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Crisis epilépticas

Definición

Una crisis epiléptica o convulsión corresponde a los hallazgos físicos o cambios en el comportamiento que ocurren después de un episodio de actividad eléctrica anormal en el cerebro.

El término "crisis epiléptica" se utiliza a menudo indistintamente con "convulsión". Las convulsiones se presentan cuando el cuerpo de una persona se sacude de manera rápida e incontrolable. Durante las convulsiones, los músculos de la persona se contraen y se relajan en forma repetitiva. Hay muchos diferentes tipos de convulsiones. Algunos tienen síntomas leves y sin temblores en el cuerpo.

Ver también:

Nombres alternativos

Convulsiones secundarias; Convulsiones reactivas; Convulsiones de tipo secundario; Convulsiones de tipo reactivo; Convulsiones

Consideraciones

Puede ser difícil asegurar si alguien está teniendo una convulsión (crisis epiléptica). Algunas convulsiones sólo provocan que una persona tenga períodos de mirada fija que pueden pasar inadvertidos.

Los síntomas específicos de una convulsión dependen de qué parte del cuerpo esté comprometida. Ocurren súbitamente y pueden abarcar:

  • Desvanecimiento breve, seguido de un período de confusión (la persona no puede recordar un período de tiempo).
  • Cambios en el comportamiento, como tomar a alguien por la ropa.
  • Babeo o espuma en la boca.
  • Gruñir y resoplar.
  • Pérdida del control de esfínteres.
  • Cambio en el estado de ánimo, como ira, miedo, pánico, alegría o risa inexplicables.
  • Estremecimiento de todo el cuerpo.
  • Caída repentina.
  • Sabor amargo o metálico.
  • Rechinar los dientes.
  • Detención temporal de la respiración.
  • Espasmos musculares incontrolables con fasciculaciones y movimientos espasmódicos en las extremidades.

Los síntomas pueden detenerse después de unos cuantos segundos o minutos o continuar durante 15 minutos. Rara vez se prolongan por más tiempo.

La persona puede presentar síntomas de advertencia antes del ataque, tales como:

  • Miedo o ansiedad
  • Náuseas
  • Vértigo
  • Síntomas visuales (como luces brillantes y centelleantes, manchas o líneas onduladas frente a los ojos)

Causas

Las convulsiones de todos los tipos son causadas por actividad eléctrica desorganizada y repentina en el cerebro.

Las causas de convulsiones o crisis epilépticas pueden abarcar:

Algunas veces, no se puede identificar ninguna causa, lo cual se denomina convulsiones idiopáticas. Generalmente se ven en niños y adultos jóvenes, pero pueden ocurrir a cualquier edad. Puede haber un antecedente familiar de epilepsia o convulsiones.

Si las convulsiones continúan de manera repetitiva después de que se trata el problema subyacente, la afección se denomina epilepsia.

Cuidados en el hogar

La mayoría de las convulsiones se detienen por sí solas. Sin embargo, el paciente puede lastimarse o herirse durante una crisis.

Cuando se produce una convulsión, el objetivo principal es proteger a la persona de una lesión. Trate de evitar una caída. Coloque a la persona en el suelo en una zona segura y despeje el área de muebles u otros objetos punzantes.

Proteja la cabeza de la persona.

Afloje la ropa apretada, especialmente alrededor del cuello de la persona.

Coloque a la persona de lado. Si hay vómito, esto ayuda a constatar que no se esté broncoaspirando.

Busque un brazalete de identificación médica con instrucciones sobre convulsiones.

Permanezca con la persona hasta que se recupere o hasta que llegue ayuda médica profesional.

Si un bebé o un niño tiene una convulsión durante una fiebre alta, refrésquelo poco a poco con agua tibia. No lo coloque en un baño de agua fría. Usted le puede dar paracetamol (Tylenol) una vez que esté despierto, especialmente si el niño ha tenido convulsiones febriles antes.

Para obtener información sobre cómo ayudar a alguien que esté teniendo una convulsión, ver: primeros auxilios en caso de convulsiones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • Es la primera vez que la persona ha tenido una convulsión.
  • Una convulsión dura más de 2 a 5 minutos.
  • La persona no se despierta o no tiene un comportamiento normal después de una convulsión.
  • Se inicia otra convulsión poco después de que termina una.
  • La persona tuvo una convulsión en el agua.
  • La persona está embarazada, lesionada o tiene diabetes.
  • La persona no tiene un brazalete de identificación médica (instrucciones que expliquen qué hacer).
  • Hay algo diferente en esta convulsión comparada con las convulsiones habituales de la persona

Infórmele al médico acerca de todas las convulsiones de la persona. Él posiblemente necesite ajustar o cambiar los medicamentos.

Prevención

Una persona que haya tenido una convulsión nueva o grave generalmente la examinan en una sala de urgencias de un hospital. El médico tratará de diagnosticar el tipo de convulsión con base en los síntomas.

Se harán exámenes para descartar otras afecciones que puedan causar convulsiones o síntomas similares. Esto puede incluir desmayos, ataque isquémico transitorio (AIT) o accidente cerebrovascular, ataques de pánico, jaquecas, perturbaciones del sueño y otras.

Los exámenes pueden abarcar:

Se necesitan exámenes adicionales si usted tiene:

  • Una nueva convulsión sin una causa obvia.
  • Epilepsia (para verificar que la persona esté tomando la cantidad correcta de medicamento).
Una sola convulsión debido a un desencadenante obvio (como el uso de un cierto fármaco) se trata eliminando o evitando ese desencadenante.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

No existe una manera específica de prevenir las convulsiones; sin embargo, los siguientes consejos pueden ayudar a controlar algunas de ellas:

  • Tome siempre el medicamento como el médico le indicó. Los miembros de la familia deben observar y registrar cualquier información para garantizar que la persona reciba el tratamiento adecuado.
  • Duerma muy bien, reduzca el estrés, haga ejercicio y consuma una dieta saludable. Los hábitos de salud deficientes pueden hacerlo más propenso a tener más convulsiones.

Usted podría ayudar a reducir el riesgo de convulsiones si:

  • Utiliza cascos para prevenir un traumatismo craneal, lo cual disminuirá la probabilidad de una lesión al cerebro que lleve a que se presenten convulsiones.
  • Evite las drogas psicoactivas.

Usted no debe conducir si sufre convulsiones incontrolables. Cada estado (en los Estados Unidos) tiene una ley diferente que determina a qué personas con antecedentes de convulsiones se les permite manejar. Si usted tiene convulsiones incontrolables, debe evitar actividades en las que la pérdida de la lucidez mental causaría gran peligro, como trepar a lugares altos, montar en bicicleta y nadar solo.

Referencias

Duvivier EH, Pollack CV Jr. Seizures. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 100.

Krumholz A, Wiebe S, Gronseth G, et al. Practice parameter: evaluating an apparent unprovoked first seizure in adults (an evidence-based review): report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology and the American Epilepsy Society. Neurology. 2007;69(21):1991-2007.

Rubin DH, Kornblau DH, Conway EE Jr, Caplen SM. Neurologic Disorders. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 173.

Walker SP, Permezel M, Berkovic SF. The management of epilepsy in pregnancy. BJOG. 2009 May;116(6):758-67.


Actualizado: 2/16/2012
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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