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Dolor de piernas

Definición

Es un síntoma y dolencia común que a menudo se debe a un calambre, una lesión u otra causa.

Para obtener mayor información, ver los artículos:

Nombres alternativos

Dolor en la pierna; Calambres en la pierna; Dolores de pierna

Causas

El dolor en la pierna puede deberse a un calambre en los músculos (también llamado calambres musculares) cuyas causas comunes son, entre otras:

  • Deshidratación o cantidades bajas de potasio, sodio, calcio o magnesio en la sangre
  • Medicamentos tales como:
    • diuréticos, que pueden hacer que la persona pierda demasiados líquidos o minerales.
    • estatinas, que bajan el colesterol y pueden causar lesión muscular.
  • Fatiga o distensión muscular por sobrecarga, ejercicio excesivo o por el hecho de mantener un músculo en la misma posición durante un período prolongado.

Una lesión también puede causar dolor de pierna por:

Otras causas comunes de dolor en la pierna son:

  • Ateroesclerosis que obstruye el flujo de sangre a las arterias. Este tipo de dolor llamado claudicación se siente generalmente al hacer ejercicio o caminar y se alivia con el descanso.
  • Coágulos de sangre (trombosis venosa profunda) debido al reposo prolongado en la cama.
  • Infección del hueso (osteomielitis) o de la piel y el tejido blando (celulitis).
  • Inflamación de las articulaciones de la pierna por artritis o gota.
  • Daño al nervio: común en diabéticos, fumadores y alcohólicos (los síntomas abarcan adormecimiento u hormigueo o sensación de pinchazos con agujas).
  • Venas varicosas.

Las causa menos comunes son, entre otras:

  • Tumores óseos cancerosos (osteosarcoma, sarcoma de Ewing).
  • Medicamentos como alopurinol y corticosteroides.
  • Enfermedad de Legg-Calve-Perthes: flujo sanguíneo deficiente a la cadera que puede detener o disminuir el crecimiento normal de la pierna.
  • Tumores no cancerosos (benignos) o quistes del fémur o de la tibia (osteoma osteoideo).
  • Dolor del nervio ciático (dolor que se irradia bajando por la pierna) causado por un disco intervertebral luxado en la espalda.
  • Deslizamiento de la epífisis capital femoral que se observa generalmente en chicos y niños con sobrepeso entre 11 y 15 años de edad.

Cuidados en el hogar

Si tiene un dolor de piernas por calambres o sobrecarga, primero tome las siguientes medidas:

  • Repose tanto como sea posible.
  • Eleve la pierna.
  • Aplique hielo por 15 minutos. Haga esto 4 veces por día, con más frecuencia en los primeros días.
  • Estire y masajee suavemente los músculos que presentan calambre.
  • Tome medicamentos para el dolor, como el paracetamol o el ibuprofeno.

Para el dolor en la pierna causado por venas varicosas, eleve la pierna y use vendajes elásticos o medias de descanso.

Si el dolor es producto de trastornos nerviosos o claudicación:

  • Controle la diabetes.
  • Elimine el consumo de alcohol y de tabaco.
  • Use calzado que ajuste bien.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta inflamación o enrojecimiento en la pierna que duele.
  • Tiene fiebre.
  • Su dolor de piernas empeora al caminar o hacer ejercicio y mejora con el descanso.
  • La pierna se torna negra o azul.
  • La pierna está fría y pálida.
  • Usted está tomando medicamentos que pueden estar causando el dolor de pierna. NO deje de tomar ni cambie ninguno de los medicamentos sin consultar con el médico.
  • Las medidas de cuidados personales no ayudan.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lleva a cabo un examen físico, prestando especial atención a las caderas, piernas, pies, muslos, espalda, rodillas y tobillos.

Para ayudar a diagnosticar la causa del problema, el médico hará preguntas de la historia clínica tales como:

  • ¿Dónde exactamente se localiza el dolor?
  • ¿Tiene dolor en una o en ambas piernas?
  • ¿Cómo describiría el dolor? ¿Es un dolor sordo, agudo, intenso, penetrante?
  • ¿Empeora en un momento particular del día como en la mañana o en la noche?
  • ¿Qué empeora el dolor? por ejemplo, ¿empeora el dolor por el ejercicio o después de haber estado de pie por largos períodos?
  • ¿Hay algo que alivia el dolor como elevar las piernas?
  • ¿Tiene otros síntomas como entumecimiento u hormigueo, dolor de espalda, fiebre, debilidad ?

Los exámenes que pueden realizarse son:

El tratamiento depende de la causa.

  • Los medicamentos pueden ser analgésicos, antinflamatorios (AINES), anticoagulantes. (fluidificantes de la sangre) como Coumadin si hay un coágulo.
  • La celulitis y la osteomielitis se tratan con antibióticos. La osteomielitis necesitará el uso de antibióticos durante un período más prolongado.

Para el tratamiento de algunas causas de dolor de pierna, el médico puede recomendar fisioterapia y, en caso de una obstrucción arterial, puede aconsejar la inserción de un catéter con balón en la arteria puede mejorar el flujo sanguíneo.

Prevención

Para prevenir la claudicación y el daño al nervio:

  • No fume ni consuma tabaco.
  • Limite la cantidad de alcohol que ingiere.
  • Mantenga los niveles de azúcar en la sangre bajo control si tiene diabetes.
  • Reduzca otros factores de riesgo cardíaco, como colesterol alto y presión arterial alta.

Para prevenir lesiones por sobrecarga, como calambres en la pierna, calambres musculares y otras causas de dolor de pierna:

  • Haga calentamiento antes de la actividad física y vuelva a la calma después de ésta. Asegúrese de hacer estiramiento.
  • Tome mucho líquido todo el día, especialmente antes, durante y después del ejercicio.

Referencias

Silverstein JA, Moeller JL, Hutchinson MR. Common issues in orthopedics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 30.

Bederka B, Amendola A. Leg pain and exertional compartment syndromes. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 24. Section B.

Ginsberg J. Peripheral venous disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 428.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 428.

White CJ. Atherosclerotic peripheral arterial disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 79.


Actualizado: 8/15/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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