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Dolores en las espinillas

Definición

Se refieren a un dolor en el área frontal de la parte inferior de las piernas. El dolor se localiza a lo largo del borde inferior de la tibia, el hueso grande en la parte inferior de la pierna.

El dolor ocurre sobre todo durante o después de un cambio en el nivel de actividad, como correr con mayor frecuencia o incrementar el número de kilómetros.

Aunque el término dolor en las espinillas se utiliza con frecuencia, no es un diagnóstico médico definido.

Nombres alternativos

Dolor en la parte inferior de las piernas; Dolor en la canilla o dolor de espinillas; Dolor tibial anterior; Síndrome de estrés medial de la tibia (MTSS); Dolor de pierna inducido por el ejercicio; Periostitis tibial; Periostitis tibial posterior

Causas comunes

Los dolores en la tibia son muy comunes y pueden afectar tanto a los atletas de alto rendimiento como a los atletas recreativos.

El dolor en las espinillas es causado por hinchazón o inflamación de los músculos, tendones y la delgada capa de tejido que cubre la tibia.

La causa más común es la sobrecarga por demasiada actividad o entrenamiento y la posterior falta de tiempo de inactividad suficiente para que los tejidos sanen o se recuperen.

A menudo un cambio en la actividad puede ser la causa, como:

  • Danza aeróbica
  • Entrenamiento militar
  • Correr con mayor frecuencia, distancias más largas o cuesta arriba

El pie plano o un arco muy rígido pueden poner más tensión sobre la parte inferior de la pierna y causar también dolor en las espinillas.

Otras causas de dolor en las espinillas:

  • Síndrome compartimental anterior crónico que afecta al lado externo de la parte frontal de la pierna. Puede provocar entumecimiento y torpeza del pie al hacer ejercicio.
  • Las fracturas por sobrecarga producen generalmente un dolor agudo y sensibilidad a 2.5 ó 5 cm (1 ó 2 pulgadas) por debajo de la rodilla.

Cuidados en el hogar

Comience el proceso de cicatrización con 2 a 4 semanas de reposo.

  • Descanse por completo (aparte de caminar para las actividades diarias) durante al menos dos semanas.
  • Usted puede ensayar otras actividades de ejercitación, como nadar o montar en bicicleta.

Después de 2 a 4 semanas, y cuando el dolor haya desaparecido, puede empezar a correr de nuevo. Aumente su nivel de actividad lentamente. Si el dolor retorna, suspenda el ejercicio inmediatamente. Haga calentamiento y estiramiento antes y después de cualquier ejercicio.

Aplique hielo o una compresa fría sobre el área durante 20 minutos dos veces al día. Los analgésicos de venta libre también pueden ayudar.

Hable con su médico o un fisioterapeuta respecto al uso de los zapatos apropiados, conseguir dispositivos ortopédicos para sus zapatos y correr sobre los tipos de superficie adecuados.

En el caso del síndrome compartimental anterior, el médico recomendará tratamiento.

En caso de fractura por sobrecarga, acuda al médico. La mayoría de los pacientes necesitará estar con muletas y evitar actividades.

Se debe llamar al médico si

Aunque los dolores en las espinillas rara vez son graves, es probable que usted necesite llamar al médico si:

  • El dolor se prolonga y persiste incluso con reposo.
  • No está seguro de que la dolencia sea causada por este tipo de dolor.
  • No mejora con tratamiento casero después de algunas semanas.
  • Se presenta una fractura por sobrecarga.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y elaborará la historia clínica.

Algunas de las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • Patrón de tiempo:
    • ¿Cuándo comenzó a manifestarse el dolor?
    • ¿Está presente todo el tiempo?
  • Calidad:
    • Describa el dolor
    • ¿Es un dolor agudo?
    • ¿Presenta algún entumecimiento u hormigueo en el pie?
    • ¿La pierna se torna torpe al hacer ejercicio?
  • Localización
    • ¿Están ambas piernas afectadas?
    • ¿Exactamente en qué parte de la pierna se presenta el dolor?
  • Factores agravantes:
    • ¿Ha comenzado recientemente a hacer ejercicio?
    • ¿Ha aumentado recientemente la cantidad de ejercicio que hace?
    • ¿Ha cambiado recientemente el tipo de ejercicios que hace?
  • Factores atenuantes:
    • ¿Qué ha hecho para aliviar el dolor?
    • ¿Qué tan bien funcionó?
  • Otras: ¿Qué otros síntomas tiene?

El examen físico puede incluir una evaluación de las piernas.

Para cualquiera de los diferentes tipos de dolores en las espinillas se prescriben tratamientos caseros. Se puede requerir cirugía en los casos raros en que los dolores en las espinillas ocasionados por un síndrome compartimental anterior no desaparezcan con el tiempo.

La presión se puede aliviar separando el tejido fuerte y fibroso que rodea los músculos. Asimismo, se puede requerir cirugía para las fracturas por sobrecarga.

Referencias

Carr K, Sevetson E, Aukerman D. Clinical inquiries. How can you help athletes prevent and treat shin splints? J Fam Pract. 2008;57:406-408.

Bederka B, Amendola A. Leg pain and exertional compartment syndromes. In: DeLee JC, Drez D, Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa. Saunders Elsevier;2009:chap 24.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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