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Dolor de codo

Definición

Este artículo describe el dolor o cualquier otra molestia en el codo que no tiene relación con una lesión directa.

Nombres alternativos

Dolor en el codo

Causas comunes

El dolor de codo puede ser causado por diversos problemas. Una causa común en adultos es la tendinitis, una inflamación y lesión de los tendones, los tejidos blandos que fijan el músculo al hueso.

Las personas que practican deportes de raqueta tienen la mayor probabilidad de lesionarse los tendones en la parte externa del codo, una afección denominada comúnmente epicondilitis humeral o codo de tenista. Entre tanto, los golfistas tienen más probabilidades de lesionarse los tendones en la parte interna del codo.

La jardinería, jugar béisbol, usar un destornillador o utilizar en exceso la muñeca y el brazo son otras causas comunes de la tendinitis del codo.

Los niños pequeños frecuentemente desarrollan "subluxación de la cabeza del radio", por lo general cuando alguien los está halando del brazo estirado. Los huesos se estiran y se separan momentáneamente y un ligamento se desliza entre ellos, quedando atrapado cuando los huesos intentan cerrarse de nuevo en su lugar. Los niños normalmente se negarán en silencio a usar el brazo, pero a menudo gritan con cualquier intento de doblar o enderezar el codo. Esta afección también se llama subluxation del codo (una dislocación parcial).

Otras causas comunes de dolor de codo son:

  • Bursitis: inflamación de un cojín lleno de líquido que se encuentra bajo la piel
  • Artritis: estrechamiento del espacio articular y pérdida del cartílago protector en el codo
  • Distensión muscular en el codo
  • Infección en el codo

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas pueden ayudar a tratar muchos casos de dolor de codo en adultos:

  • Cuando usted note por primera vez el dolor, aplique hielo hasta 15 minutos cada hora durante el primer día y continúe haciéndolo cada 3 a 4 horas hasta por 3 días. Envuelva el hielo en un trozo de tela y no lo aplique directamente a la piel.
  • Envuelva el codo con un vendaje, como por ejemplo un vendaje ACE. Es probable que se requiera una férula inflable para mantener el codo inmovilizado.
  • Mantenga el codo elevado por encima del nivel del corazón si es posible.
  • Brinde descanso completo a la articulación del codo durante al menos dos días y NO retorne a la actividad que causó el problema al menos durante 3 semanas. Luego, fortalezca gradualmente los músculos alrededor del codo. Un fisioterapeuta le puede enseñar cómo hacer esto adecuadamente.
  • Mientras se deja la articulación en reposo, tome analgésicos como paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno.
  • Después del período de reposo inicial, usted debe comenzar a fortalecer gradualmente los músculos alrededor del codo a través de ejercicios de flexibilidad suaves.

La subluxación de la cabeza del radio se puede tratar en un consultorio médico o en la sala de urgencias.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si:

  • Tiene un caso prolongado de tendinitis que no mejore con los cuidados en el hogar
  • El dolor se debe a una lesión directa en el codo
  • Hay una deformidad obvia
  • Es incapaz de usar el codo
  • Tiene fiebre o inflamación y enrojecimiento del codo
  • Un niño tiene dolor en el codo

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, incluyendo una evaluación completa del codo, y hará preguntas tales como:

  • ¿Están afectados ambos codos?
  • ¿Pasa el dolor del codo a otras articulaciones?
  • ¿Está el dolor localizado por la parte externa de la prominencia del codo?
  • ¿Comenzó el dolor de forma repentina y severa?
  • ¿Comenzó el dolor de forma lenta y leve, y después empeoró?
  • ¿Desaparece el dolor de forma espontánea?
  • ¿Apareció el dolor después de una lesión?

En los casos de epicondilitis crónica, se puede utilizar fisioterapia para estirar los músculos y tendones afectados. El médico puede prescribir una inyección de un analgésico y un corticosteroide en el área del dolor. Por lo general, no se administran más de tres inyecciones de éstas. La cirugía es el último recurso.

En caso de artritis, la fisioterapia y los analgésicos pueden ayudar. Para las infecciones, el médico puede recetar antibióticos.

En los casos de bursitis, es posible que el médico necesite drenar el líquido y administrarle antibióticos.

Prevención

  • Reduzca el tiempo que gasta realizando la actividad que causa el dolor.
  • Haga un calentamiento lento y estire el antebrazo antes, durante y después del ejercicio.
  • Utilice una "manga" para el codo con el fin de ayudar a mantenerlo caliente mientras esté jugando.
  • Utilice hielo o ibuprofeno después de la actividad para prevenir la inflamación y el dolor si usted ha tenido una lesión en el codo anteriormente.
  • Prevenga la epicondilitis humeral utilizando el tamaño correcto de agarre, un revés a dos manos y las cuerdas de la raqueta que no estén demasiado templadas.
  • Use una "banda para el codo" sobre un área lesionada o rehabilitada para prevenir lesiones posteriores y reducir el dolor.
  • Realice ejercicios de estiramiento y fortalecimiento de manera regular, recomendados por el fisioterapeuta o el médico.
  • Para prevenir la luxación de la cabeza del radio en niños, no los hale de un brazo estirado. De igual manera, evite levantar o sostener un niño en el aire por las manos o el antebrazo. Los niños que sufren de esta luxación del codo una vez fácilmente pueden padecerla de nuevo. Generalmente, esto se cura con la edad, aproximadamente a los 4 años.

Referencias

Ronthal M. Arm and neck pain. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 32.

Regan WD, Grondin PP, Morrey BF. Elbow and forearm. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 19.


Actualizado: 7/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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