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Dolor en el hombro

Definición

El dolor en el hombro es cualquier dolor en o alrededor de la articulación del hombro.

Nombres alternativos

Dolor de hombro

Consideraciones

El hombro es la articulación de mayor movilidad en el cuerpo humano. Un grupo de 4 tendones en el hombro, llamado el manguito de los rotadores, le da al hombro un amplio rango de movimiento.

Cualquier hinchazón, daño o cambios óseos alrededor del manguito de los rotadores pueden ocasionar dolor en el hombro. Usted puede experimentar dolor cuando levanta el brazo por encima de la cabeza o cuando lo mueve detrás de la espalda o derecho hacia el frente.

Causas

La causa más común de dolor en el hombro se presenta cuando los tendones del manguito de los rotadores quedan atrapados bajo el área ósea en el hombro. Los tendones se inflaman o se lesionan, una afección llamada tendinitis del manguito de los rotadores.

El dolor en el hombro también puede ser causado por:

  • Artritis en las articulaciones del hombro
  • Espolones óseos en el área del hombro
  • Bursitis, inflamación de un saco lleno de líquido (bolsa) que normalmente protege la articulación y le ayuda a moverse con más suavidad.
  • Fracturas de los huesos del hombro.
  • Síndrome del hombro congelado que ocurre cuando los músculos, los tendones y los ligamentos que se encuentran dentro del hombro se ponen rígidos y hacen que cualquier movimiento sea muy difícil y doloroso.
  • Sobrecarga o lesión de los tendones cercanos, como los músculos bíceps de los brazos.
  • Dislocación del hombro.

Algunas veces el dolor en el hombro puede deberse a un problema en otra área del cuerpo, como en el cuello o en los pulmones, a lo cual se le denomina "dolor referido". A las personas con este tipo de dolor normalmente no les duele cuando mueven el brazo.

Cuidados en el hogar

Algunos consejos que le ayudarán a mejorar el dolor en el hombro son:

  • Aplique hielo en el área del hombro durante 15 minutos y luego retírelo por otros 15 minutos. Repita esto durante 3 a 4 veces al día por 2 a 3 días.
  • Envuelva el hielo en un trozo de tela. NO lo aplique directamente sobre la piel ya que puede ocasionar congelamiento.
  • Deje descansar el hombro durante unos cuantos días.
  • Reanude gradualmente la actividad regular. Un fisioterapeuta puede ayudarle con esto de una manera segura.
  • El ibuprofeno o el paracetamol (Tylenol) pueden ayudar a disminuir la inflamación y el dolor.

Cuándo contactar a un profesional médico

El dolor muy repentino en el hombro algunas veces puede ser un signo de ataque cardíaco. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si siente una presión o dolor aplastante súbito en el hombro, especialmente si se extiende desde el pecho, la mandíbula o el cuello o si se presenta acompañado de dificultad para respirar, mareo o sudoración.

Diríjase al servicio de urgencias del hospital si:

Si ha tenido una lesión grave y el hombro está muy adolorido, inflamado, con hematomas o sangrando.

Consulte con su médico si:

  • Tiene dolor en el hombro con fiebre, hinchazón o enrojecimiento.
  • Tiene problemas para mover el hombro.
  • El dolor dura más de una a dos semanas a pesar del tratamiento en el hogar.
  • Tiene hinchazón en el hombro.
  • Presenta una coloración roja o azulada en el hombro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y le observará detalladamente el hombro. Le hará preguntas tales como:

  • ¿Tiene dolor en uno o en ambos hombros?
  • ¿Se irradia el dolor desde el hombro a otras áreas del cuerpo?
  • ¿Dónde siente el dolor en el hombro? ¿Al frente, al lado, en la parte de arriba?
  • ¿Ocurre el dolor cuando el brazo está levantado o alejado del cuerpo?
  • ¿Comenzó el dolor repentina o lentamente?

Es posible que su médico le ordene exámenes de sangre o imagenológicos.

El tratamiento para el dolor en el hombro puede incluir:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINES).
  • Una inyección de un poderoso medicamento anti-inflamatorio llamado corticosteroide
  • Fisioterapia.
  • Cirugía si los demás tratamientos no funcionan.

Prevención

  • Si usted ha tenido dolor de hombro, aplique hielo y tome ibuprofeno después del ejercicio.
  • Aprenda ejercicios apropiados de estiramiento y fortalecimiento de los tendones del manguito de los rotadores y de los músculos del hombro. Un médico o fisioterapeuta le pueden ayudar en este sentido.
  • Si usted se está recuperando de una tendinitis, continúe realizando ejercicios de amplitud de movimiento para evitar el "hombro congelado".

Referencias

Greiwe RM, Ahmad CS. Management of the throwing shoulder: cuff, labrum and internal impingement. Orthop Clin North Am. 2010;41:309-323.

Krabak BJ, Banks NL. Adhesive capsulitis. In: Frontera WR, Silver JK, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 10.

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, et al. Shoulder. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 17.


Actualizado: 8/14/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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