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Dolor en el testículo

Definición

Es una molestia en uno o en ambos testículos que algunas veces se irradia a la parte inferior del abdomen.

Nombres alternativos

Dolor testicular

Consideraciones

Los testículos, que reposan dentro del escroto, son muy sensibles e incluso una lesión menor puede causar dolor o molestia. Sin embargo, el dolor testicular intenso y repentino requiere de atención médica inmediata.

Si un hombre joven presenta dolor abdominal, siempre se debe examinar el escroto cuidadosamente. El dolor abdominal se puede presentar antes de un dolor testicular en algunas afecciones, como una torsión testicular, un retorcimiento de los testículos que puede interrumpir el riego sanguíneo y causar la muerte del tejido. La torsión testicular es una situación de emergencia que necesita tratamiento en cuestión de horas.

El cáncer testicular usualmente es indoloro, pero cualquier tumoración testicular debe ser evaluada por el médico, haya o no dolor.

Causas

Las causas más comunes de dolor testicular son, entre otras:

  • Lesión
  • Infección o inflamación
  • Torsión testicular, más común en hombres jóvenes entre los 10 y los 20 años.

Las posibles infecciones incluyen:

  • Epididimitis: inflamación de los conductos a través de los cuales el esperma sale del testículo. Esto a menudo es causado por clamidia, una enfermedad de transmisión sexual, o una infección urinaria que resulta de una incapacidad para vaciar la vejiga debido a un agrandamiento de la próstata.
  • Orquitis: inflamación de uno o ambos testículos que puede ser causada por bacterias o un virus como las paperas. Esta afección puede ocurrir al mismo tiempo que la epididimitis o la prostatitis (inflamación de la glándula prostática).

El líquido en los testículos a menudo causa inflamación indolora, pero puede provocar una molestia leve. Hay varios tipos principales de acumulación de líquido:

  • Varicocele: agrandamiento de la venas en el escroto que se llevan la sangre de los testículos.
  • Espermatocele: líquido en el epidídimo que forma un quiste y a menudo contiene células espermáticas muertas.
  • Hidrocele: líquido en el área interior del escroto, rodeando el testículo y común en recién nacidos.

El dolor también puede ser causado por una hernia o una erección sin resolver.

Cuidados en el hogar

Algunas causas de dolor testicular, como la torsión testicular, pueden llevar a la esterilidad si no se tratan oportunamente. Igualmente, las infecciones se deben examinar y tratar de inmediato. Si la infección es causada por bacterias, el médico prescribirá un antibiótico.

Para las causas no urgentes de dolor testicular, como lesiones menores y acumulación de líquido, las siguientes medidas de cuidados en casa pueden reducir la molestia y la hinchazón.

  • Brindarle apoyo al escroto usando un soporte atlético (suspensorio).
  • Aplicar hielo en el escroto.
  • Tomar baños calientes si hay signos de inflamación.
  • Mientras se está acostado, colocar una toalla enrollada debajo el escroto.
  • Ensayar con analgésicos de venta libre, como paracetamol o ibuprofeno, y NO suministrar ácido acetilsalicílico (aspirin) a los niños.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico inmediatamente o acuda al servicio de urgencias si:

  • El dolor es intenso o súbito.
  • Ha tenido una lesión o traumatismo en el escroto y aún tiene dolor o inflamación después de una hora.
  • El dolor está acompañado de náuseas o vómitos.

También llame al médico de inmediato si:

  • Siente una protuberancia en el escroto.
  • Tiene fiebre.
  • El escroto está caliente, sensible al tacto o presenta enrojecimiento.
  • Ha estado en contacto con alguien que tenga paperas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lleva a cabo un examen físico, con atención especial en la ingle, los testículos y el abdomen. Asimismo, para ayudar a diagnosticar la causa del dolor, hará preguntas de la historia clínica, como las siguientes:

  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido el dolor testicular?
  • ¿Se siente dolor en un testículo o en ambos?
  • ¿Dónde duele exactamente?
  • ¿El dolor comenzó de manera repentina o apareció de manera gradual?
  • ¿Es un dolor constante o intermitente?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿El dolor está empeorando o mejorando?
  • ¿Se extiende el dolor hasta el abdomen o la espalda?
  • ¿Ha tenido algunas lesiones o infecciones recientes?
  • ¿Alguna vez ha tenido una enfermedad de transmisión sexual?
  • ¿Qué hace empeorar el dolor?
  • ¿Hay algo que ayude a aliviar el dolor?
  • ¿Tiene otros síntomas como inflamación, enrojecimiento, cambios en el color de la orina, fiebre, pérdida de peso involuntaria?

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Destorcer el testículo (a cargo de un médico experimentado).
  • Procedimiento quirúrgico simple para reparar la torsión testicular si no se puede destorcer el testículo.
  • Antibióticos para las infecciones.
  • Analgésicos para aliviar la molestia.
  • Drenaje quirúrgico o extirpación de un absceso (poco común).
  • Cirugía para un varicocele, un hidrocele o un espermatocele, particularmente si el varicocele está afectando la fecundidad.

Prevención

  • Prevenga lesiones testiculares usando soportes atléticos (suspensorio) durante la actividad física, especialmente en deportes de contacto.
  • Prevenga enfermedades de transmisión sexual (ETS) utilizando condones y siguiendo otras prácticas de sexo seguro. Si le diagnostican clamidia u otra enfermedad de transmisión sexual, se debe notificar, examinar y tratar a todos los compañeros sexuales si están infectados.
  • Realice el autoexamen testicular mensualmente si está en riesgo de cáncer testicular. Ver el artículo sobre autoexamen testicular.
  • Verifique que los niños hayan recibido la vacuna triple viral (una vacuna combinada para paperas, sarampión y rubéola).
  • Vaciar por completo la vejiga al orinar ayuda a prevenir infecciones urinarias, las cuales pueden llevar a afecciones que causan dolor testicular.

Referencias

Trojian TH, Lishnak TS, Heiman D. Epididymitis and Orchitis: An Overview. Am Fam Physician. April 2009; 79(7).

Wampler SM, Llanes M. Common scrotal and testicular problems. Prim Care. 2010;37:613-626.

Montgomery JS. Bloom DA. The diagnosis and management of scrotal masses. Med Clin North Am. 2011;95:235-244.

Schneck FX, Bellinger MF. Abnormalities of the testes and scrotum and their surgical management. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 127.


Actualizado: 9/19/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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