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Heces pálidas o de color arcilla

Definición

Las heces que son pálidas o de color arcilla o masilla pueden resultar de problemas en el sistema biliar (el sistema de drenaje de la vesícula biliar, el hígado y el páncreas).

Consideraciones generales

El hígado secreta sales biliares en las heces, dándoles un color marrón normal. Usted puede tener heces de color arcilla si tiene una infección en el hígado que reduce la producción de bilis o si el flujo de la bilis fuera del hígado está obstruido.

La piel amarilla (ictericia) a menudo ocurre con las heces de color arcilla, debido a la acumulación de químicos biliares en el cuerpo.

Causas comunes

Las posibles causas de las heces de color arcilla comprenden:

  • Hepatitis alcohólica
  • Cirrosis biliar
  • Cáncer o tumores no cancerosos (benignos)
  • Quistes de las vías biliares
  • Cálculos biliares
  • Medicamentos
  • Colangitis esclerosante
  • Estenosis (estrechamiento) de las vías biliares
  • Colangitis esclerosante
  • Problemas estructurales en el sistema biliar que están presentes al nacer (congénitos)
  • Hepatitis viral

Puede haber otras causas que no aparecen en esta lista.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si el color de las heces varía del color marrón normal.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre la historia clínica y los síntomas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo ocurrió este síntoma por primera vez?
  • ¿Afecta la decoloración a todas las heces?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Exámenes de sangre, incluyendo exámenes para verificar la función hepática y detectar virus que podrían afectar el hígado
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
  • Estudios imagenológicos como una ecografía o una tomografía computarizada del abdomen

Referencias

Berk PD, Korenblat KM. Approach to the patient with jaundice or abnormal liver test results. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 150.


Actualizado: 8/14/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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