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Heces flotantes

Definición

Las heces que flotan usualmente se deben a la absorción deficiente de nutrientes (malabsorción) o a demasiados gases (flatulencia).

Nombres alternativos

Heces que flotan

Consideraciones

La mayoría de las causas de las heces flotantes son inofensivas. Normalmente, las heces flotantes desaparecerán sin tratamiento.

Las heces flotantes por sí mismas no son un signo de una enfermedad u otro problema de salud.

Causas

Muchas cosas pueden causar heces flotantes. La mayoría de las veces, las heces flotantes se deben a lo que usted come. Un cambio en la alimentación puede causar un aumento en el gas, lo cual permite que las heces floten.

Las heces flotantes también se pueden presentar si usted tiene una infección gastrointestinal.

Las heces flotantes y grasosas que tienen mal olor pueden deberse a malabsorción grave, especialmente si usted está bajando de peso. La malabsorción significa que su cuerpo no está absorbiendo los nutrientes de manera apropiada.

La mayoría de las heces flotantes no son causadas por un aumento en el contenido de grasa de las heces.

Cuidados en el hogar

Si un cambio en la alimentación ha causado heces flotantes, trate de determinar cuál es el alimento culpable. Eliminar el alimento de la dieta puede ayudar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele al médico o al personal de enfermería si tiene cambios en las heces o deposiciones. Póngase en contacto con ellos inmediatamente si aparece sangre en las heces y pérdida de peso, fiebre o vértigo. 

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico y harán preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, tales como: 

  • ¿Cuándo notó las heces flotantes por primera vez?
  • ¿Sucede todo el tiempo o de vez en cuando?
  • ¿Cuál ha sido la dieta básica?
  • ¿Cambian las heces con un cambio en la dieta?
  • ¿Tiene otros síntomas?
  • ¿Son fétidas las heces?
  • ¿Tienen un color anormal (en especial, si son heces pálidas o de color arcilla)?

Se puede necesitar un examen coprológico y se pueden hacer exámenes de sangre. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos exámenes no se necesitarán.

El tratamiento depende del diagnóstico específico.

Referencias

Bailey J. FPIN's Clinical Inquiries: Effective management of flatulence. Am Fam Physician. 2009;79:1098-1100.

Ohge H, Levitt MD. Intestinal gas. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010: chap 16.


Actualizado: 4/17/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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