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Diarrea

Definición

Es cuando uno expulsa heces acuosas o sueltas. 

Nombres alternativos

Heces acuosas; Deposiciones frecuentes; Heces o deposiciones sueltas

Consideraciones

En algunas personas, la diarrea es leve y desaparece en unos pocos días. En otras personas, puede durar más tiempo. 

La diarrea puede hacer que uno se sienta débil y deshidratado.

Causas

La causa más común de diarrea es una gastroenteritis vírica epidémica (gastroenteritis vírica). Esta infección vírica leve desaparece espontáneamente en cuestión de unos cuantos días.

Comer o beber alimentos o agua que contengan ciertos tipos de bacterias o parásitos también puede llevar a que se presente diarrea. Este problema se puede denominar intoxicación alimentaria.

Ciertos medicamentos también pueden causar diarrea, entre ellos:

  • Ciertos antibióticos
  • Fármacos quimioterapéuticos para el cáncer
  • Laxantes que contienen magnesio

La diarrea también puede ser causada por determinados trastornos médicos, como:

Las causas menos comunes de diarrea abarcan:

Cuidados en el hogar

Cuando usted o su hijo tengan diarrea, tendrán que aprender:

  • A beber mucho líquido para prevenir la deshidratación (es decir, que su cuerpo no tiene la cantidad adecuada de agua y líquidos)
  • Qué alimentos debe o no debe comer
  • Qué hacer si está en período de lactancia
  • A qué signos de peligro debe estar atento

Evite medicamentos para la diarrea que pueda comprar sin necesidad de receta médica, a menos que el médico lo autorice a utilizarlos. Estos medicamentos pueden empeorar algunas infecciones.

Si usted tiene una forma de diarrea prolongada, como la causada por el síndrome del intestino irritable, los cambios en su alimentación y estilo de vida pueden ayudarle.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico inmediatamente si usted o su hijo muestra signos de deshidratación:

  • Disminución de la orina (menos pañales mojados en los bebés)
  • Vértigo o mareo
  • Boca seca
  • Ojos hundidos
  • Pocas lágrimas al llorar

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta sangre o pus en las heces.
  • Tiene heces negras.
  • Presenta dolor de estómago que no desaparece después de una defecación.
  • Tiene síntomas de deshidratación (sed, vértigo o mareo).
  • Tiene diarrea con una fiebre por encima de 101º F (38º C) o 104º F (40º C) en niños.
  • Ha viajado recientemente a un país extranjero y presentó diarrea.

Consulte igualmente con el médico si:

  • La diarrea empeora o no mejora en dos días para un bebé o niño o cinco días para adultos.
  • Un niño de más de tres meses ha estado vomitando por más de 12 horas; en caso de bebés más pequeños, llame tan pronto como comiencen los vómitos o la diarrea.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como las siguientes:

  • ¿Cuándo le comenzó la diarrea?
  • ¿Cuál es el color y la consistencia de sus heces?
  • ¿Presenta sangre en las heces?
  • ¿Está eliminando grandes cantidades de moco en las heces?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Presenta dolor abdominal o cólicos fuertes con la diarrea?
  • ¿Tiene fiebre o escalofríos?
  • ¿Están otros miembros de la familia enfermos?
  • ¿Ha viajado recientemente fuera del país?
  • ¿Ha estado usted posiblemente expuesto a agua de arroyos o pozos o alimentos descompuestos?
  • ¿Qué hace empeorar el dolor? ¿El estrés? ¿Alimentos específicos?
  • ¿Se ha sometido a una cirugía abdominal?
  • ¿Ha tomado antibióticos recientemente?
  • ¿Qué medicamentos toma? 
  • ¿Toma café o alcohol? ¿De ser así, cuánto?
  • ¿Fuma? ¿Cuánto al día?
  • ¿Está siguiendo alguna dieta especial?

Se pueden hacer exámenes coprológicos en el laboratorio para determinar la causa de su diarrea. 

Prevención

Los suplementos de venta libre que contienen bacterias saludables, llamados probióticos, pueden ayudar a prevenir la diarrea relacionada con antibióticos. El yogur con cultivos activos o vivos es una buena fuente de estas bacterias saludables.

Los siguientes pasos saludables pueden ayudarle a prevenir enfermedades que causan diarrea.

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de ir al baño y antes de comer.
  • Utilice con frecuencia gel para manos a base de alcohol.
  • Enséñele a los niños a no llevarse objetos a la boca.

Al viajar a áreas subdesarrolladas, siga los pasos que se presentan a continuación para evitar la diarrea:

  • Beba sólo agua embotellada y NO use hielo, a menos esté hecho con agua purificada o embotellada.
  • NO coma verduras crudas ni frutas sin cáscara.
  • NO consuma mariscos crudos ni carne de res mal cocida.
  • NO consuma productos lácteos.

Referencias

Schiller RL, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2011:chap 142.


Actualizado: 1/27/2012
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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