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Disminución del apetito

Definición

Es una situación que se da cuando se tiene menos deseo de consumir alimento. El término médico para la inapetencia es anorexia.

Nombres alternativos

Inapetencia; Pérdida del apetito; Anorexia

Consideraciones generales

Cualquier enfermedad puede afectar un apetito previamente bueno. Si la enfermedad se puede tratar, el apetito debe retornar una vez que la afección se cura.

La inapetencia puede causar pérdida de peso involuntaria.

Causas comunes

Una disminución del apetito casi siempre se observa entre los adultos mayores y no se puede encontrar ninguna causa. Sin embargo, la tristeza, la depresión, la aflicción o la ansiedad son una causa común de pérdida de peso que no se explica por otros factores, sobre todo entre los ancianos.

El cáncer también puede causar disminución del apetito. Usted puede bajar de peso sin intentarlo. Los cánceres que pueden provocar que usted pierda su apetito abarcan:

  • Cáncer de colon
  • Cáncer ovárico
  • Cáncer del estómago
  • Cáncer pancreático

Otras causas de disminución del apetito abarcan:

  • Enfermedad hepática crónica
  • Insuficiencia renal crónica
  • EPOC
  • Demencia
  • Insuficiencia cardíaca
  • Hepatitis
  • VIH
  • Hipotiroidismo
  • Embarazo (primer trimestre)
  • Uso de ciertos medicamentos, incluyendo antibióticos, fármacos para quimioterapia, codeína y morfina
  • Uso de drogas psicoactivas incluyendo anfetaminas, cocaína y heroína

Cuidados en el hogar

Las personas con un cáncer o una enfermedad crónica necesitarán aprender cómo incrementar la ingesta calórica y proteínica, consumiendo refrigerios nutritivos ricos en calorías o varias comidas pequeñas durante el día. Las bebidas proteínicas también pueden servir.

Los miembros de la familia deben tratar de darle a la persona sus alimentos favoritos para ayudarle a estimular el apetito.

Lleve un registro de lo que come y bebe durante las 24 horas, lo cual se denomina historia de la dieta.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico si está perdiendo mucho peso sin proponérselo.

Anime a la persona para que busque ayuda médica si la disminución de su apetito ocurre junto con otros signos de depresión, consumo de alcohol o drogas o un trastorno alimentario.

En los casos de inapetencia causada por tomar medicamentos, pregúntele al médico respecto al cambio de la dosis o el fármaco. Sin embargo, nunca deje de tomar medicamentos sin haber consultado primero con su médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, verificando la talla y el peso.

Igualmente, hará preguntas acerca de la alimentación e historia clínica de la persona. Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Es la disminución del apetito importante o leve?
  • ¿La persona ha bajado algo de peso? ¿Cuánto?
  • ¿Es la disminución del apetito un síntoma nuevo?
  • De ser así, ¿esto empezó después de un hecho inquietante como la muerte de un miembro de la familia o un amigo?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Los exámenes que pueden realizarse para determinar la causa de una disminución del apetito pueden abarcar:

En caso de desnutrición grave, se suministran nutrientes a través de una vena (intravenosos), lo cual puede requerir hospitalización.

Referencias

Mason JB. Nutritional Assessment and Management of the Malnourished Patient. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 4.

Stewart GD. Skipworth RJE, Fearon KCH. The Anorexia-Cachexia Syndrome. In: Walsh D, Caraceni AT, Fainsinger R, et al, eds. Palliative Medicine. 1st ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 106.


Actualizado: 7/22/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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