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Dolores de muelas

Definición

Un dolor de muelas es el dolor en o alrededor de un diente.

Nombres alternativos

Dolor de diente o de dientes

Consideraciones generales

Un dolor de diente o dolor de muela suele ser el resultado de caries dentales o algunas veces de una infección. La caries dentales a menudo son causadas por una higiene dental deficiente, aunque la tendencia a padecerlas es en parte hereditaria.

Algunas veces, el dolor que se siente en el diente en realidad se debe a un dolor en otras partes del cuerpo. Esto se denomina dolor referido o irradiado. Por ejemplo, un dolor de oído algunas veces puede causar dolor de muela.

Causas comunes

Cuidados en el hogar

Se pueden usar analgésicos de venta libre mientras se espera una cita con el odontólogo o con el médico.

El odontólogo puede recomendar una terapia con antibióticos y otros tratamientos, como un tratamiento de conductos, para los casos de dolores de muelas causados por un absceso dental.

Una buena higiene oral ayuda a prevenir la caries dental. Se recomienda una dieta baja en azúcar, además del uso regular de la seda dental, del cepillado con un dentífrico con fluoruro y de las limpiezas profesionales regulares. Igualmente, las aplicaciones de selladores y fluoruro por parte del odontólogo son importantes para la prevención de la caries dental.

Se debe llamar al médico si

La persona debe buscar asistencia médica si:

  • Tiene un dolor de muelas intenso.
  • Tiene un dolor de muelas que dura más de 1 ó 2 días.
  • Tiene fiebre, dolor de oído o dolor al abrir demasiado la boca.

Nota: el odontólogo es la persona indicada para buscar la mayoría de las causas de los dolores de muelas. No obstante, es posible que se deba acudir al médico si el problema es un dolor que se irradia desde otra parte del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El odontólogo examinará a la persona. El examen físico puede incluir una evaluación de la boca, los dientes, las encías, la lengua, los oídos, la nariz, la garganta y el cuello, y es posible que se requieran radiografías dentales. El odontólogo puede recomendar otros exámenes dependiendo de la supuesta causa.

Asimismo, el odontólogo hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿Dónde está localizado el dolor?
    • ¿Involucra la mandíbula o los oídos?
    • ¿Se irradia a otras partes del cuerpo, como el cuello, el hombro o el brazo?
  • ¿Qué hace que el dolor empeore?
    • ¿Empeora después de ingerir alimentos o líquidos fríos?
    • ¿Empeora después de ingerir alimentos o los líquidos dulces?
    • ¿Empeora después de masticar?
    • ¿Empeora después de beber líquidos?
    • ¿Empeora si se toca el área?
    • ¿Empeora luego de un esfuerzo físico?
  • ¿Lo despierta el dolor en las noches?
  • ¿Qué ayuda a aliviar el dolor?
    • ¿Mejora luego de usar medicamentos? ¿Cuáles?
    • ¿Mejora luego de usar una almohadilla térmica?
    • ¿Mejora luego de reposar?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Ha tenido alguna lesión?
  • ¿Cuándo se realizó el último control odontológico?
  • ¿Ha tenido problemas dentales antes?

El tratamiento puede involucrar obturaciones, extracción del diente o un tratamiento de conductos si el problema es grave. Si hay fiebre o hinchazón de la mandíbula, generalmente se recetará un antibiótico.


Actualizado: 2/22/2012
Versión en inglés revisada por: Paul Fotek, DMD, Florida Institute for Periodontics & Dental lmplants, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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