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Desarrollo fetal

Definición

Este artículo aborda la forma como un bebé es concebido y cómo se desarrolla dentro del útero de la madre.

Ver también: edad gestacional

Nombres alternativos

Zigoto; Blastocisto; Embrión; Feto

Información

Cuando el espermatozoide se deposita en la vagina, viaja a través del cuello uterino a las trompas de Falopio.

Herramientas interactivas de la concepción

ZIGOTO

Cuando un espermatozoide penetra el óvulo de la madre, la célula resultante se denomina zigoto. El zigoto contiene toda la información genética (ADN) necesaria para convertirse en un bebé. La mitad de esta información genética proviene del óvulo de la madre y la otra mitad del espermatozoide del padre. El zigoto emplea los siguientes días para bajar a través de la trompa de Falopio y se divide para formar una bola de células.

BLASTOCISTO

El zigoto continúa dividiéndose, creando un grupo interno de células con una envoltura externa, etapa que se denomina "blastocisto". El grupo interno de células se convertirá en el embrión, mientras que el grupo externo pasará a convertirse en las membranas que lo nutren y lo protegen.

El blastocisto alcanza el útero alrededor del quinto día y se implanta en la pared uterina aproximadamente al sexto día. En ese momento en el ciclo menstrual de la madre, el revestimiento del útero ha crecido y está listo para brindar soporte al feto. El blastocisto se adhiere fuertemente al revestimiento, donde recibe nutrición a través del torrente sanguíneo de la madre.

División celular

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División celular

EMBRIÓN

Las células del embrión ahora se multiplican y comienzan a ocuparse de sus funciones específicas. Este proceso se llama diferenciación y conduce a los diversos tipos de células que conforman un ser humano (como las células sanguíneas, renales y nerviosas).

Hay un rápido crecimiento y las principales características externas del bebé comienzan a tomar forma. Es durante este período crítico de diferenciación (la mayor parte del primer trimestre) que el bebé en desarrollo es más susceptible a daños. Los siguientes factores pueden interferir con el desarrollo del bebé:

  • El alcohol, ciertos medicamentos recetados o drogas estimulantes y otras sustancias que causan anomalías congénitas.
  • Infección (como rubéola o citomegalovirus)
  • Deficiencias nutricionales
  • Radiografías o radioterapia

CAMBIOS SEMANA POR SEMANA:

El período de tiempo entre la concepción y el nacimiento durante el cual el feto crece y se desarrolla dentro del útero de la madre se denomina gestación. En los humanos, la duración del embarazo, o edad gestacional, es el tiempo medido desde el primer día del último ciclo menstrual de la mujer hasta la fecha actual y se mide en semanas. La edad gestacional también se puede denominar edad menstrual.

Si usted quedó en embarazo usando tratamientos para la esterilidad llamados tecnología reproductiva asistida, la edad gestacional se determina agregando dos semanas a la edad de la concepción.

La siguiente lista describe cambios específicos que ocurren en el útero:

  • Semana 5 del embarazo (edad gestacional)
    • El cerebro, el corazón y la médula espinal comienzan a desarrollarse.
    • El tubo digestivo comienza a desarrollarse.
  • Semanas 6 a 7 del embarazo (edad gestacional)
    • Las yemas o brotes de brazos y piernas se vuelven visibles.
    • El cerebro se transforma en 5 áreas y algunos nervios craneales son visibles.
    • Comienza el desarrollo de las estructuras del ojo y del oído.
    • Se forma tejido que se ha de convertir en las vértebras y algunos otros huesos.
    • El corazón continúa desarrollándose y ahora late a un ritmo regular.
    • La sangre rudimentaria se desplaza a través de los vasos mayores.
  • Semana 8 del embarazo (edad gestacional)
    • Los brazos y las piernas se han alargado y se pueden distinguir las áreas de los pies y de las manos.
    • Las manos y los pies tienen dedos (dígitos), pero pueden aún estar adheridos por membranas.
    • El cerebro continúa formándose.
    • Los pulmones comienzan a formarse.
  • Semana 9 del embarazo (edad gestacional)
    • Se forman los pezones y folículos pilosos.
    • Los codos y los dedos de los pies son visibles.
    • Todos los órganos esenciales se han comenzado a formar.
  • Semana 10 del embarazo (edad gestacional)
    • Los párpados están más desarrollados.
    • Las características externas del oído comienzan a tomar su forma final.
    • Continúa el desarrollo de las características faciales.
    • Los intestinos rotan.

El final de la décima semana marca el final del "período embrionario" y el comienzo del "período fetal".

  • Semanas 11 a 14 del embarazo (edad gestacional)
    • Los párpados se cierran y no se vuelven a abrir casi hasta la semana 28.
    • La cara está bien formada.
    • Las extremidades son largas y delgadas.
    • Los genitales aparecen bien diferenciados.
    • Los glóbulos rojos se producen en el hígado.
    • El tamaño de la cabeza corresponde casi a la mitad del tamaño del bebé.
    • El bebé puede empuñar los dedos.
    • Aparecen los brotes dentarios para los dientes del bebé.
  • Semanas 15 a 18 del embarazo (edad gestacional)
    • La piel es casi transparente.
    • Se desarrolla un vello fino en la cabeza denominado lanugo.
    • El meconio se produce en el tracto intestinal.
    • Se ha desarrollado más tejido muscular y óseo, y los huesos se vuelven más duros.
    • El bebé comienza a hacer movimientos activos.
    • El hígado y el páncreas producen secreciones líquidas.
    • El bebé hace movimientos de succión con la boca.
  • Semanas 19 a 21 del embarazo (edad gestacional)
    • El bebé puede oír.
    • El bebé efectúa más movimientos.
    • La madre puede sentir una agitación en la parte baja del abdomen.
  • Semana 22 del embarazo (edad gestacional)
    • El lanugo cubre todo el cuerpo.
    • Aparecen las cejas y las pestañas.
    • Aparecen las uñas en pies y manos.
    • El bebé está más activo y tiene mayor desarrollo muscular.
    • La madre puede sentir al bebé moviéndose.
    • Los latidos cardíacos fetales se pueden escuchar con un estetoscopio.
  • Semanas 23 a 25 del embarazo (edad gestacional)
    • La médula ósea comienza a producir células sanguíneas.
    • Se desarrollan las vías respiratorias bajas de los pulmones del bebé, pero aún no producen agente tensioactivo (una sustancia que permite que los alvéolos se abran para el intercambio gaseoso).
    • El bebé empieza a almacenar grasa.
  • Semana 26 del embarazo (edad gestacional)
    • Las cejas y las pestañas están bien formadas.
    • Todas las partes del ojo están desarrolladas.
    • El feto presenta el reflejo prensil y de sobresalto.
    • Se comienzan a formar las huellas de la piel plantar y de la piel palmar.
    • Se forman los alvéolos pulmonares.
  • Semanas 27 a 30 del embarazo (edad gestacional)
    • Se presenta desarrollo rápido del cerebro.
    • El sistema nervioso está lo suficientemente desarrollado para controlar algunas funciones corporales.
    • Los párpados se abren y se cierran.
    • El sistema respiratorio, aunque inmaduro, se ha desarrollado al punto de permitir el intercambio gaseoso.
  • Semanas 31 a 34 del embarazo (edad gestacional)
    • Se presenta un aumento rápido en la cantidad de grasa corporal.
    • Se presentan movimientos respiratorios rítmicos, pero los pulmones no están totalmente maduros.
    • Los huesos están completamente desarrollados, pero aún son blandos y flexibles.
    • El cuerpo del bebé comienza a almacenar hierro, calcio y fósforo.
  • Semana 38 del embarazo (edad gestacional)
    • El lanugo comienza a desaparecer.
    • Se presenta un aumento en la grasa corporal.
    • Las uñas de las manos alcanzan las puntas de los dedos.
  • Semanas 39 a 42 del embarazo (edad gestacional)
    • El lanugo desaparece excepto en la parte superior de los brazos y en los hombros.
    • Las uñas de las manos se extienden más allá de las puntas de los dedos.
    • Se presentan pequeñas yemas o brotes mamarios en ambos sexos.
    • El cabello de la cabeza ahora es más grueso y áspero.
Herramientas interactivas del desarrollo fetal

Referencias

Cunningham FG, Leveno KJ, Bloom SL, et al. Fetal growth and development. In: Cunnigham FG, Leveno KL, Bloom SL, et al, eds. Williams Obstetrics. 23rd ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2010:chap 4.

Ross MG, Ervin MG, Novak D. Fetal physiology. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2007:chap 2.


Actualizado: 9/12/2011
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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