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Detección sistemática del cáncer de colon

Nombres alternativos

Examen colectivo para cáncer de colon; Detección sistémática por colonoscopia; Detección sistémática por sigmoidoscopia; Detección sistémática por colonoscopia virtual

Información

Con la detección sistemática del cáncer de colon, se pueden descubrir pólipos y cánceres incipientes. Los exámenes de detección pueden encontrar anomalías que pueden tratarse antes de que el cáncer se desarrolle o se propague. Las detecciones sistemáticas regulares pueden disminuir las muertes y prevenir el dolor causado por el cáncer colorrectal.

HERRAMIENTAS O EXÁMENES

Se pueden usar varias herramientas, ya sea solas o combinadas, para detectar el cáncer de colon.

El primer método es un examen coprológico en el que se examinan las deposiciones para verificar si hay sangre.

  • Los pólipos en el colon y los cánceres más pequeños a menudo causan pequeñas cantidades de sangrado que no se puede observar a simple vista.
  • El que se emplea con mayor frecuencia es el examen de sangre oculta en heces (SOH). Los exámenes coprológicos más nuevos se denominan prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) y prueba de ADN en heces (sDNA, por sus siglas en inglés).

El segundo método es una sigmoidoscopia.

  • En este examen, se utiliza un endoscopio pequeño y flexible para mirar la parte inferior del colon. Debido a que éste sólo examina el intestino grueso, puede pasar por alto algunos cánceres.
  • Un examen coprológico y una sigmoidoscopia se deben usar juntos.

El tercer método es una colonoscopia, un examen similar a una sigmoidoscopia, pero que permite observar todo el colon. A usted se le aplica un sedante suave durante la colonoscopia.

Se pueden emplear otros dos métodos:

  • Enema opaco de doble contraste, una radiografía especial del intestino grueso, que incluye el colon y el recto.
  • Colonoscopia virtual, un tipo de radiografía que utiliza programas de computadora para crear una imagen.

También se está estudiando un examen llamado endoscopia por cápsula (tragarse una pequeña cámara del tamaño de una píldora), pero aún no se recomienda para la detección sistemática estándar en este momento.

DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN RIESGO PROMEDIO

No hay suficiente evidencia para determinar cuál método de detección sistemática es el mejor. Analice con su médico cuál es el examen más apropiado en su caso.

Comenzando a la edad de 50 años, tanto los hombres como las mujeres deben hacerse una prueba o examen de detección. Algunos médicos recomiendan que las personas de raza negra comiencen a practicarse dichos exámenes a la edad de 45 años.

Opciones de detección sistemática para pacientes con un riesgo promedio de cáncer de colon:

  • Colonoscopia cada 10 años.
  • Enema opaco de doble contraste cada 5 años.
  • Examen de sangre oculta en heces (SOH) cada año; si los resultados son positivos, se necesita una colonoscopia.
  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 a 10 años, por lo regular con un examen de sangre oculta en heces cada 1 a 3 años.
  • Colonoscopia virtual cada 5 años.

DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN ALTO RIESGO

Las personas con ciertos factores de riesgo para el cáncer de colon pueden necesitar pruebas más tempranas (antes de la edad de 50) o más frecuentes.

Los factores de riesgo más comunes son:

  • Un antecedente familiar de síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como poliposis adenomatosa familiar (PAF) o cáncer colorrectal hereditario no polipósico (CCHNP).
  • Un fuerte antecedente familiar de cáncer o pólipos colorrectales. Esto por lo regular significa tener parientes en primer grado (padre, hermano o hijo) que hayan padecido estas afecciones antes de los 60 años de edad.
  • Un antecedente personal de cáncer o pólipos colorrectales.
  • Un antecedente personal de enfermedad intestinal inflamatoria crónica (por ejemplo, colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn).

La detección sistemática en estos grupos de personas muy probablemente se hará usando colonoscopia.

Ver también: cáncer del colon.

Referencias

Whitlock EP, Lin JS, Liles E, Beil TL, Fu R. Screening for colorectal cancer: a targeted, updated systematic review for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. 2008;149:638-658.

Rex DK, Johnson DA, Anderson JC, Schoenfeld PS, Burke CA, Inadomi JM; American College of Gastroenterology. American College of Gastroenterology guidelines for colorectal cancer screening 2009 [corrected]. Am J Gastroenterol. 2009;104:739-750.

Lieberman DA. Clinical practice. Screening for colorectal cancer. N Engl J Med. 2009;361:1179-1187.

Burt RW, Barthel JS, Dunn KB, et al. NCCN clinical practice guidelines in oncology. Colorectal cancer screening. J Natl Compr Canc Netw. 2010;8:8-61.

Levin B, Lieberman DA, McFarland B, Smith RA, Brooks D, Andrews KS, et al. Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: a joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA Cancer J Clin. 2008;58:130-160.


Actualizado: 11/8/2010
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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