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Daño a los nervios laríngeos

Definición

Es la lesión a uno o a los dos nervios que están conectados a la laringe.

Nombres alternativos

Parálisis de las cuerdas vocales

Causas, incidencia y factores de riesgo

La lesión a los nervios laríngeos es poco común.

Sin embargo, se puede presentar a raíz de:

  • Una complicación de una cirugía en el cuello o en el tórax (especialmente una cirugía de tiroides, pulmones o del corazón)
  • Un tubo de respiración en la tráquea (sonda endotraqueal)
  • Una infección viral que afecta los nervios
  • Tumores en el cuello o en la parte superior del tórax, como el cáncer de pulmón o de la tiroides

Síntomas

  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para deglutir
  • Ronquera

La lesión a los nervios laríngeos derecho e izquierdo al mismo tiempo puede ser una situación urgente que puede llevar a que se presente dificultad respiratoria.

Signos y exámenes

El médico observará si las cuerdas vocales se mueven anormalmente. Este movimiento anormal puede significar que hay una lesión en un nervio laríngeo.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la lesión. En algunos casos, es posible que no se requiera ningún tratamiento y el nervio se puede recuperar por sí solo. La terapia de la voz es útil en algunos casos.

Si se necesita la cirugía, el objetivo es cambiar la posición de la cuerda vocal paralizada para mejorar la voz. Esto se puede llevar a cabo con:

  • Aducción aritenoidea (suturas para mover la cuerda vocal hacia la mitad de la vía respiratoria)
  • Inyecciones de colágeno, Gelfoam u otra sustancia
  • Tiroplastia

Si tanto el nervio derecho como el izquierdo están dañados, es posible que sea necesario hacer un agujero en la tráquea (traqueotomía) inmediatamente con el fin de permitir la respiración. Esto va seguido de otra cirugía en una fecha posterior.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la lesión. En algunos casos, el nervio retorna rápidamente a la normalidad; sin embargo, algunas veces el daño es permanente.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta:

  • Dificultad respiratoria
  • Ronquera inexplicable que persiste por más de tres semanas

Referencias

Lai SY, Mandel SJ, Weber RS. Management of thyroid neoplasms. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al., eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010:chap 124.


Actualizado: 11/27/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; and Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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