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Retraso del crecimiento intrauterino

Definición

Se refiere al crecimiento deficiente de un bebé mientras está en el útero durante el embarazo. Específicamente, significa que el feto pesa menos del 90% de otros bebés de la misma edad gestacional.

Nombres alternativos

Retardo del crecimiento intrauterino; RCIU

Causas

Muchos factores diferentes pueden llevar a que se presente un retraso del crecimiento intrauterino (RCIU). Es posible que un feto no reciba suficiente oxígeno y nutrición de la placenta durante el embarazo debido a:

  • Grandes altitudes
  • Embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • Problemas en la placenta
  • Preeclampsia o eclampsia

Las anomalías congénitas o cromosómicas a menudo están asociadas con un peso por debajo de lo normal. Las infecciones durante el embarazo que afectan al feto, como la rubéola, el citomegalovirus, la toxoplasmosis y la sífilis también pueden afectar el peso fetal.

Los factores de riesgo en la madre que pueden contribuir al retraso del crecimiento intrauterino comprenden:

  • Alcoholismo
  • Trastornos de coagulación
  • Drogadicción
  • Cardiopatía o hipertensión arterial
  • Nefropatía
  • Desnutrición
  • Tabaquismo

Si la madre es pequeña, puede ser normal que el bebé sea pequeño, pero esto no se debe al retraso del crecimiento intrauterino.

Dependiendo de la causa de este retraso, el feto puede ser simétricamente pequeño o tener una cabeza del tamaño normal para su edad gestacional, mientras el resto de su cuerpo es pequeño.

Síntomas

Una mujer embarazada puede sentir que su bebé es tan grande como debería ser. La medida desde el hueso púbico de la madre hasta la parte superior del útero será más pequeña de lo esperado para la edad gestacional de su bebé. Esta medida se denomina altura del fondo uterino.

Signos y exámenes

El retraso del crecimiento intrauterino (RCIU) se puede sospechar si el tamaño del útero de la mujer embarazada es pequeño. La afección generalmente se confirma por medio de una ecografía.

Es posible que se necesiten exámenes adicionales para detectar infección o problemas genéticos si se sospecha de dicho retraso del crecimiento intrauterino.

Tratamiento

El retraso del crecimiento intrauterino aumenta el riesgo de que el bebé muera dentro del útero antes de nacer. Si el médico sospecha que usted podría tener esta afección, se le hará un seguimiento cuidadoso con algunas ecografías del embarazo para medir el crecimiento, los movimientos, la circulación y el líquido alrededor del bebé.

También se realizará una cardiotocografía en reposo.

Dependiendo de los resultados de estos exámenes, puede ser necesario el parto.

Expectativas (pronóstico)

Después del parto, el crecimiento y desarrollo del recién nacido depende de la gravedad y causa del RCIU. El pronóstico del bebé se debe analizar con el obstetra y el pediatra.

Complicaciones

Dependiendo de la causa específica, el retraso del crecimiento intrauterino incrementa el riesgo de diversas complicaciones del embarazo y del recién nacido. Los bebés pueden mostrar una frecuencia cardíaca fetal preocupante durante el período de dilatación, por lo que se requiere un parto por cesárea.

Cuándo contactar a un profesional médico

Póngase en contacto con el médico de inmediato si está embarazada y nota que el bebé se está moviendo menos de lo habitual.

Igualmente, consulte con el médico si su bebé o niño no parece estar creciendo o desarrollándose normalmente.

Prevención

Evite el alcohol, el cigarrillo y el consumo de drogas. Consuma una alimentación saludable y solicite cuidado prenatal regular. Si tiene una afección médica crónica o toma medicamentos recetados de manera regular, consulte con el médico antes de quedar en embarazo. Esto puede ayudar a reducir cualquier efecto de la afección médica sobre su embarazo y el bebé.

Referencias

Baschat AA, Galan HL, Ross MG, Gabbe SG. Intrauterine growth restriction. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2007:chap 29.

Williams DE, Pridjian G. Obstetrics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 29.


Actualizado: 11/21/2010
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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