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Paroniquia

Definición

Es una infección de la piel que ocurre alrededor de las uñas.

Nombres alternativos

Infección de la piel alrededor de la uña

Causas

La paroniquia es bastante común y generalmente es causada por una lesión en el área, por ejemplo, por morderse o arrancarse un uñero (padrastro) o también por recortar o retraer la cutícula.

  • La paroniquia bacteriana es causada por bacterias.
  • La paroniquia candidiósica es causada por un tipo específico de cándida.
  • La paroniquia micótica es causada por un hongo.

Se puede presentar una infección micótica y bacteriana al mismo tiempo.

La paroniquia micótica se puede observar en personas con una infección micótica de la uña. También es común entre las personas con diabetes y las personas cuyas manos permanecen en el agua por mucho tiempo.

Síntomas

El principal síntoma es un área alrededor de la uña que presenta dolor, enrojecimiento e hinchazón, con frecuencia a nivel de la cutícula o en el sitio de un uñero u otra lesión. Puede haber ampollas llenas de pus, especialmente con una infección bacteriana.

Las bacterias hacen que la afección ocurra de manera súbita. Si toda o parte de la infección se debe a un hongo, ésta tiende a presentarse en forma más lenta.

Se pueden presentar cambios en las uñas; por ejemplo, la uña puede lucir desprendida, deforme o tener un color inusual.

Pruebas y exámenes

El médico generalmente puede diagnosticar esta afección simplemente examinando la piel que presenta dolor.

El pus o el líquido se puede drenar y enviar al laboratorio para determinar qué tipo de bacteria u hongo está causando la infección.

Tratamiento

Si usted tiene paroniquia bacteriana, remoje la uña con agua caliente 2 ó 3 veces al día ayuda a reducir la inflamación y el dolor.

El médico puede prescribir antibióticos y, en casos severos, puede cortar y drenar la lesión con un instrumento afilado. Es posible que parte de la uña deba ser extirpada.

Si usted tiene paroniquia micótica, el médico puede prescribir medicamentos antimicóticos. Mantenga las manos secas y aplique una sustancia para secar la piel, como la tintura de Castellani.

Pronóstico

Generalmente, la paroniquia responde bien al tratamiento; sin embargo, las infecciones micóticas pueden durar varios meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son infrecuentes, pero pueden abarcar:

  • Absceso
  • Cambios permanentes en la forma de la uña
  • Diseminación de la infección a los tendones, los huesos y el torrente sanguíneo

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas de paroniquia persisten a pesar del tratamiento
  • Los síntomas empeoran o se desarrollan nuevos síntomas como:
    • escalofríos
    • desarrollo de líneas de color rojo a lo largo de la piel
    • fiebre
    • malestar general
    • dolor articular
    • diseminación local de los síntomas
    • dolor muscular

Prevención

Para prevenir la paroniquia:

  • Cuide adecuadamente las uñas y la piel que las circunda.
  • Evite cualquier daño a las uñas o a las puntas de los dedos. Debido a que las uñas crecen lentamente, una lesión puede durar meses.
  • No se coma ni hurgue las uñas.
  • Proteja las uñas de la exposición a los detergentes y químicos, usando guantes protectores de caucho o plástico, preferiblemente forrados en algodón.
  • Lleve sus propios utensilios para el arreglo de las uñas al salón de uñas.

Para minimizar el riesgo del daño a las uñas:

  • Manténgalas libres de asperezas y córteselas semanalmente.
  • Corte las uñas de los pies aproximadamente una vez al mes.
  • Para el arreglo de las uñas de las manos y de los pies, utilice tijeras afiladas, cortauñas o una lima para suavizar los bordes.
  • Recorte las uñas después del baño cuando están más blandas.
  • Recorte las uñas de las manos con un borde ligeramente redondeado y las uñas de los pies rectas y no muy cortas.
  • No recorte las cutículas ni use removedor de cutícula porque pueden dañar la piel que rodea la uña. El arreglo de la cutícula provoca daño en la piel de la base de la uña y deja un punto de entrada para hongos (y bacterias) que pueden producir infección.

Referencias

Nail Diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 25.


Actualizado: 5/13/2011
Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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