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Tifus

Definición

Es una enfermedad bacteriana propagada por piojos o pulgas.

Nombres alternativos

Tifus murino; Tifus epidémico; Tifus endémico; Enfermedad de Brill-Zinsser; Tifus exantemático

Causas

El tifus es causado por uno de dos tipos de bacterias: Rickettsia prowazekii o Rickettsia typhi y la forma de tifus depende de cuál tipo de bacteria causa la infección.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o el tifus endémico. Este último es poco común en los Estados Unidos y generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. El tifus endémico algunas veces se denomina "tifus exantemático".

El tifus murino se presenta en el sudeste y sur de los Estados Unidos, con frecuencia durante el verano y el otoño, y rara vez es mortal. Entre los factores de riesgo para el tifus murino se pueden mencionar:

  • La exposición a pulgas o heces de ratas
  • La exposición a otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches, mofetas y ratas

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico y la enfermedad de Brill-Zinsser. Esta última es una forma leve de tifus epidémico. Se presenta cuando la enfermedad se reactiva en una persona previamente infectada y es más común en los ancianos. Los piojos y las pulgas de las ardillas voladoras propagan las bacterias.

Síntomas

Los síntomas del tifus murino o tifus endémico pueden abarcar:

  • Dolor abdominal.
  • Dolor de espalda.
  • Diarrea.
  • Erupción cutánea roja y sin brillo que comienza en el torso y se disemina.
  • Fiebre extremadamente alta, entre 40.5 y 41° C (105 a 106° F), que puede durar hasta dos semanas.
  • Tosecilla, tos seca.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor articular y muscular.
  • Náuseas.
  • Vómitos.

Los síntomas del tifus endémico pueden abarcar:

  • Escalofríos.
  • Tos.
  • Delirio.
  • Fiebre alta: 40° C (104° F).
  • Dolor articular (artralgia).
  • Luces que aparecen muy brillantes y pueden lastimar los ojos.
  • Presión arterial baja.
  • Erupción que comienza en el pecho y se extiende al resto del cuerpo, excepto a las palmas de las manos y a las plantas de los pies.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Dolor muscular fuerte (mialgia).
  • Estupor.

La erupción inicial es leve, color rosa y se desvanece al hacerle presión. Posteriormente las lesiones se vuelven rojo pálido y no se desvanecen. Las personas con tifus grave pueden también presentar pequeñas áreas de sangrado dentro de la piel (petequias).

Pruebas y exámenes

Un hemograma o conteo sanguíneo completo ( CSC) puede mostrar anemia y disminución de las plaquetas. Otros exámenes de sangre para tifus pueden revelar:

  • Nivel alto de anticuerpos contra tifus
  • Bajo nivel de albúmina
  • Nivel de sodio bajo
  • Insuficiencia renal leve
  • Enzimas hepáticas levemente altas

Tratamiento

El tratamiento incluye antibióticos como:

  • Doxiciclina
  • Tetraciclina
  • Cloramfenicol (menos común)

La tetraciclina tomada por vía oral puede manchar de forma permanente los dientes que aún se están formando y, por lo general, no se prescribe para niños hasta después de que todos sus dientes permanentes hayan salido.

Los pacientes con tifus epidémico puede necesitar líquidos intravenosos y oxígeno.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en 10 a 60% de los pacientes con tifus epidémico y los pacientes mayores de 60 años son quienes presentan el mayor riesgo. Los pacientes que reciben tratamiento de manera rápida deben recuperarse por completo.

Menos del 2% de los pacientes con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno curará a casi todos los pacientes.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de tifus, ya que este grave trastorno puede requerir atención de emergencia.

Prevención

Evite las áreas donde se puedan encontrar pulgas o piojos de rata. Con buenas medidas higiénicas y de salud pública se reduce la población de estos animales.

Las medidas para eliminar los piojos cuando se ha encontrado una infección abarcan:

  • Bañarse
  • Hervir las ropas o evitar las ropas infestadas durante al menos 5 días (los piojos morirán sin alimentarse de sangre)
  • Usar insecticidas (DDT al 10% ; Malathion al 1% o permetrina al 1%)

Referencias

Bechah Y, Capo C, Mege JL, Raoult D. Epidemic typhus. Lancet Infect Dis. 2008;8:417-426.


Actualizado: 3/18/2011
Versión en inglés revisada por: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital (9/15/2010).
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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