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Meningococemia

Definición

Es una infección aguda y potencialmente mortal del torrente sanguíneo.

Ver también: septicemia

Nombres alternativos

Septicemia meningocócica; Toxemia menigocócica; Bacteriemia meningocócica

Causas, incidencia y factores de riesgo

La meningococemia es causada por una bacteria llamada Neisseria meningitidis, que vive con frecuencia en las vías respiratorias altas de una persona sin provocar signos visibles de enfermedad. La bacteria se puede propagar de una persona a otra a través de las gotitas de la respiración; por ejemplo, uno puede resultar infectado si está cerca de alguien con esta afección en el momento en que estornude o tosa.

Los miembros de la familia al igual que las personas expuestas muy de cerca a un individuo que padece la afección tienen mayor riesgo. La infección se presenta con más frecuencia en invierno y comenzando la primavera.

Síntomas

Puede haber pocos síntomas al principio, algunos de los cuales pueden ser:

  • Ansiedad
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Erupción con manchas rojas o púrpuras (petequias)

Los síntomas tardíos pueden abarcar:

  • Nivel de conciencia cambiante
  • Grandes áreas de sangrado bajo la piel (púrpura)
  • Shock

Signos y exámenes

Se llevarán a cabo exámenes de sangre para descartar otras infecciones y ayudar a confirmar el diagnóstico de meningococemia. Tales exámenes pueden abarcar:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

La meningococemia es una emergencia médica. Las personas con este tipo de infección a menudo son internadas en la unidad de cuidados intensivos del hospital, donde son monitoreadas muy de cerca. La persona se puede dejar en aislamiento respiratorio durante las primeras 24 horas para ayudar a prevenir la diseminación de la infección a otros.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos por vía intravenosa (IV), administrados inmediatamente
  • Soporte respiratorio
  • Reposición de factores de coagulación o plaquetas, si se presentan trastornos hemorrágicos
  • Líquidos intravenosos (IV)
  • Medicamentos para tratar la hipotensión arterial
  • Cuidado de heridas para áreas de piel con coágulos sanguíneos

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno da como resultado un buen pronóstico. Cuando se presenta shock, el pronóstico es más reservado.

La afección es potencialmente más mortal en aquellas personas que padecen:

Los pacientes que no desarrollan meningitis también tienden a tener un pronóstico más desalentador.

Complicaciones

  • Artritis
  • Coagulopatía intravascular diseminada (CID)
  • Gangrena debido a la falta de riego sanguíneo
  • Inflamación de los vasos sanguíneos en la piel (vasculitis cutánea)
  • Miocarditis
  • Pericarditis
  • Shock
  • Daño serio a las glándulas suprarrenales que puede llevar a hipotensión arterial (síndrome de Waterhouse-Friderichsen)

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda de inmediato a la sala de urgencias si tiene síntomas de meningococemia. Igualmente, consulte con el médico si ha estado cerca de alguien que padece la enfermedad.

Prevención

Con frecuencia, se recomiendan antibióticos preventivos para los miembros de la familia y contactos. Hable con el médico acerca de esta opción.

Para los niños, se recomienda una vacuna que cubre algunas cepas del meningococo, aunque no todas. Los estudiantes universitarios no vacunados que viven en residencias universitarias también deben considerar la posibilidad de recibir la vacuna. En este escenario, se debe administrar unas pocas semanas antes de que se muden a la residencia universitaria. Usted debe consultar con su médico el uso apropiado de esta vacuna.

Referencias

Apicella MA. Meningococcal infections. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 321.


Actualizado: 9/15/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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