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Sífilis congénita

Definición

Es una infección severa, incapacitante y con frecuencia potencialmente mortal que se observa en los bebés. Una mujer embarazada que tenga sífilis puede pasarle la enfermedad al feto a través de la placenta.

Nombres alternativos

Lúes congénita; Sífilis fetal

Causas

La sífilis congénita es causada por la bacteria Treponema pallidum, la cual se transmite de la madre al niño durante el desarrollo fetal o al nacer. Casi la mitad de todos los niños infectados con sífilis mientras están en el útero muere poco antes o después del nacimiento.

A pesar del hecho de que esta enfermedad puede curarse con antibióticos si se detecta de manera temprana, las crecientes tasas de sífilis entre mujeres embarazadas en los Estados Unidos han aumentado recientemente el número de bebés nacidos con sífilis congénita.

Síntomas

Los síntomas en los recién nacidos pueden abarcar:

  • Incapacidad para aumentar de peso o retraso en el desarrollo
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Ausencia de puente nasal (nariz en silla de montar)
  • Erupción en la boca, los genitales y el ano
  • Erupción cutánea: comenzando como pequeñas ampollas en las palmas de las manos y las plantas de los pies y posteriormente cambiando a erupciones en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies de color cobrizo, planas o abultadas
  • Secreción nasal acuosa
Los síntomas en bebés mayores y niños pequeños pueden abarcar:
  • Dientes anormales mellados y en forma de clavija llamados dientes de Hutchinson
  • Dolor de hueso
  • Ceguera
  • Opacidad de la córnea
  • Disminución en la audición o sordera
  • Parches grises con apariencia de moco en el ano y la parte externa de la vagina
  • Inflamación articular
  • Renuencia a mover un brazo o una pierna adolorida
  • Espinillas en forma de sable (problema óseo de la parte inferior de la pierna)
  • Cicatrización de la piel alrededor de la boca, los genitales y el ano

Pruebas y exámenes

Si se sospecha el trastorno en el momento del nacimiento, se examinará la placenta en busca de signos de sífilis. Un examen físico del bebé puede mostrar signos de hinchazón del hígado y del bazo e inflamación del hueso.

Se hace un examen de sangre de rutina para sífilis durante el embarazo. A la madre se le pueden practicar los siguientes exámenes de sangre:

  • Prueba de absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS, por sus siglas en inglés)
  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • Prueba serológica para sífilis (VDRL, por sus siglas en inglés)

A un bebé o a un niño se le pueden hacer los siguientes exámenes:

  • Radiografía del hueso
  • Examen de campo oscuro para detectar bacterias de la sífilis bajo un microscopio
  • Examen de los ojos
  • Punción lumbar

Tratamiento

La penicilina se utiliza para tratar todas las formas de sífilis.

Pronóstico

Muchos bebés que resultaron infectados a comienzos del embarazo son mortinatos. El tratamiento de la futura madre disminuye el riesgo de sífilis congénita en el bebé. Los bebés que resultan infectados al atravesar la vía del parto tienen un mejor pronóstico.

Posibles complicaciones

  • Ceguera
  • Sordera
  • Deformación de la cara
  • Problemas del sistema nervioso 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su bebé tiene signos o síntomas de esta afección.

Si usted cree que puede tener sífilis y está embarazada o espera quedar en embarazo, consulte con el médico de inmediato.

Prevención

Las prácticas sexuales sin riesgo pueden ayudar a evitar la sífilis. Si usted sospecha que tiene una enfermedad de transmisión sexual como la sífilis, busque atención médica de inmediato para evitar complicaciones como infectar a su bebé durante el embarazo o al nacer.

El cuidado prenatal es muy importante. Durante el embarazo, se hace un examen de sangre rutinario para detectar sífilis. Con éste, se identifica a las madres infectadas y les permite recibir tratamiento con el fin de reducir los riesgos para el bebé y para ellas mismas. Los bebés nacidos de madres infectadas, que recibieron el tratamiento adecuado con penicilina durante el embarazo, tienen un riesgo mínimo de padecer sífilis congénita.

Referencias

Patterson MJ, Davies HD. Syphilis (Treponema pallidum). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 210.


Actualizado: 12/1/2011
Versión en inglés revisada por: John Goldenring, MD, MPH, JD, Pediatrician with the Sharp Rees-Stealy Medical Group, San Diego, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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