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Pulgas

Definición

Son insectos que chupan sangre y que se alimentan de los humanos, los perros, los gatos y de otros animales. Estos insectos no tienen alas.

Nombres alternativos

Pulgas de perro; Sifonápteros

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las pulgas prefieren vivir en los gatos y perros, pero también se pueden encontrar en los humanos y otros animales disponibles.

Es posible que los dueños de las mascotas no se sientan molestos por las pulgas hasta que éstas se alejen durante un largo período de tiempo y las pulgas deban encontrar otro lugar a donde ir, momento en el cual comienzan a picar a los humanos. Las picaduras con frecuencia ocurren alrededor de la cintura, los tobillos, las axilas y en la curva de los codos y las rodillas.

Síntomas

  • Ronchas
  • Picazón (puede ser intensa y generalizada o sólo donde se localiza la erupción cutánea)
  • Erupción con pequeñas protuberancias que pican y pueden sangrar
    • localizadas en la axila o pliegue de una articulación (en el codo, rodilla o tobillos)
    • la cantidad de piel afectada aumenta con el tiempo (agrandando la erupción cutánea o lesión) o la erupción se extiende a otras áreas
    • cuando se presiona el área, ésta se vuelve blanca (blanquea al tacto)
  • Pueden afectarse los pliegues de la piel por debajo de las mamas o en la ingle (intertrigo)
  • Inflamación sólo alrededor de una úlcera o lesión

Nota: con frecuencia los síntomas comienzan en forma súbita (en cuestión de horas).

Signos y exámenes

No es necesario hacer ningún examen.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es deshacerse de las pulgas tratando los hogares, las mascotas y las áreas exteriores con insecticidas. Los niños pequeños no deben estar en el hogar cuando se estén empleando los insecticidas e igualmente se deben proteger los peces y pájaros durante la aspersión Los atomizadores caseros y los collares contra las pulgas no siempre funcionan. Si los tratamientos caseros no funcionan, se puede necesitar el exterminio realizado por profesionales.

Si se presentan picaduras de pulgas, una crema de hidrocortisona de venta libre al 1% puede ayudar a aliviar la picazón.

Expectativas (pronóstico)

Deshacerse de las pulgas puede ser difícil y requiere persistencia.

Complicaciones

Rascarse puede llevar a una infección cutánea.

Prevención

La prevención puede no ser posible en todos los casos. El uso de insecticidas puede ayudar si las pulgas son comunes en el área. En algunos casos, es necesario el exterminio con ayuda profesional.

Referencias

Habif TM. Infestations and bites. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa:Mosby Elsevier;2009:chap 15.


Actualizado: 10/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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