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Amenorrea primaria

Definición

La amenorrea es la ausencia de la menstruación. La menstruación es el período mensual de una mujer.

La amenorrea primaria es cuando una niña aún no ha comenzado a tener sus períodos mensualmente y:

  • Ha pasado por otros cambios normales que ocurren durante la pubertad.
  • Tiene más de 15 años.

Nombres alternativos

Ausencia del período (primaria); Ausencia de períodos menstruales (primaria); Ausencia de la menstruación (primaria); Amenorrea de tipo primario

Causas

La mayoría de las niñas comienza a menstruar entre los 9 y 18 años, y la edad promedio aproximada es 12 años. La amenorrea primaria típicamente ocurre cuando una niña es mayor de 15 años y ha pasado por otros cambios normales que ocurren durante la pubertad. Este tipo de amenorrea puede presentarse con o sin otros signos de la pubertad.

El hecho de nacer con órganos pélvicos o genitales deficientemente formados puede llevar a que se presente amenorrea primaria. Algunos de estos defectos abarcan:

  • Obstrucciones o estrechamiento del cuello uterino
  • Imperforación del himen
  • Ausencia del útero o la vagina
  • Tabique vaginal  

Las hormonas juegan un gran papel en el ciclo menstrual de una mujer. Los problemas hormonales se pueden presentar cuando:

  • Los cambios ocurren en las partes del cerebro donde se producen hormonas que ayudan a manejar el ciclo menstrual.
  • Los ovarios no están funcionando correctamente.

Cualquiera de estos problemas puede deberse a:

  • Anorexia
  • Enfermedades crónicas o prolongadas, como fibrosis quística o cardiopatía
  • Anomalías o trastornos genéticos
  • Infecciones que ocurren en el útero o después del nacimiento
  • Otras anomalías congénitas
  • Desnutrición
  • Tumores

En muchos casos, la causa de la amenorrea primaria se desconoce.

Síntomas

Una mujer con amenorrea no tendrá flujo menstrual con o sin otros signos de la pubertad.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas respecto a la historia clínica. Igualmente, se practicará una prueba de embarazo.

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la ausencia de períodos. La amenorrea primaria causada por anomalías congénitas puede requerir medicamentos (hormonas), cirugía o ambos.

Si la amenorrea es causada por un tumor en el cerebro (tumor hipofisario):

  • Hay medicamentos que pueden reducir el tamaño de ciertos tipos de tumores.
  • Se puede igualmente requerir la extirpación quirúrgica de dicho tumor.
  • La radioterapia únicamente se realiza cuando otros tratamientos no han funcionado.

Si la afección es causada por una enfermedad sistémica (en todo el cuerpo), el tratamiento de dicha enfermedad puede permitir que la menstruación comience.

Si la amenorrea se debe a la pérdida de peso debido a anorexia o demasiado ejercicio, los períodos menstruales a menudo comenzarán cuando el peso retorne a la normalidad o el nivel de ejercicio disminuya.

Si la amenorrea no se puede corregir, los medicamentos algunas veces pueden crear una situación similar a la menstruación (seudomenstruación). Los medicamentos pueden ayudar a que la mujer se sienta más como sus amigas y familiares, y protege los huesos para que no se vuelvan demasiado delgados (osteoporosis).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la amenorrea y si se puede corregir con medicamentos o cambios en el estilo de vida.

Es improbable que los períodos comiencen por sí solos si la amenorrea fue provocada por una de las siguientes afecciones:

  • Anomalías congénitas del aparato genital superior
  • Craneofaringioma
  • Fibrosis quística
  • Trastornos genéticos

Puede que usted padezca angustia emocional porque se siente diferente de sus amigas o familiares, o puede que le preocupe el hecho de no ser capaz de tener hijos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si su hija es mayor de 15 años y aún no ha comenzado a menstruar o si tiene 14 años y no muestra ningún otro signo de pubertad.

Referencias

Lobo RA. Primary and secondary amenorrhea and precocious puberty: etiology, diagnostic evaluation, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, , eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 38.

Styne DM, Grumbach MM. Puberty, ontogeny, neuroendocrinology, physiology, and disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology, 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 25.

Bulun SE. The physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology, 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 17.


Actualizado: 5/31/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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