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Disfunción hipotalámica

Definición

Es un problema con la región del cerebro llamada el hipotálamo, que ayuda a controlar la hipófisis y regular muchas funciones corporales.

Causas

El hipotálamo ayuda a controlar la hipófisis, particularmente en respuesta al estrés. La hipófisis, a su vez, controla:

El hipotálamo también ayuda a regular:

  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones
  • El crecimiento
  • La producción de leche
  • El equilibrio de sal y agua
  • El sueño
  • El peso y el apetito

Entre las causas de la disfunción hipotalámica se pueden mencionar:

  • Anorexia
  • Sangrado
  • Bulimia
  • Trastornos genéticos
  • Neoplasias (tumores)
  • Traumatismo craneal
  • Infecciones e hinchazón (inflamación)
  • Desnutrición
  • Radiación
  • Cirugía
  • Exceso de hierro

Los tumores más comunes en el área son los craneofaringiomas en niños.

Síntomas

Los síntomas por lo general se deben a las hormonas faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco, o la pubertad que ocurre demasiado temprano o demasiado tarde.

Síntomas del tumor:

  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de la visión

Síntomas del hipotiroidismo:

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Estado de ánimo deprimido
  • Fatiga
  • Cambios en el cabello o la piel
  • Ronquera
  • Impotencia
  • Pérdida muscular y del vello corporal (en los hombres)
  • Lentitud mental
  • Cambios en el ciclo menstrual
  • Aumento de peso

Síntomas de la función suprarrenal baja:

  • Mareo
  • Debilidad

Otros síntomas menos comunes pueden abarcar:

  • Problemas de temperatura corporal
  • Problemas emocionales
  • Sed excesiva
  • Obesidad
  • Micción incontrolable

Síntomas del síndrome de Kallmann (un tipo de disfunción hipotalámica que se presenta en los hombres):

  • Disminución de la función de las hormonas sexuales (hipogonadismo)
  • Incapacidad para oler

Pruebas y exámenes

Exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica.

  • Tumores: cirugía o radiación
  • Deficiencias hormonales: reposición de hormonas faltantes

Puede haber disponibilidad de tratamientos específicos para el sangrado, la infección y otras causas.

Pronóstico

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar y la mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

Tumores cerebrales:

  • Ceguera permanente.
  • Problemas específicos relacionados con el área del cerebro donde se presente el tumor.
  • Trastornos visuales.

Hipotiroidismo:

Insuficiencia suprarrenal:

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser mortal.

Deficiencia gonadal:

  • Cardiopatía
  • Impotencia (en hombres)
  • Infertilidad
  • Huesos delgados (osteoporosis)

Deficiencia de la hormona del crecimiento:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Mantenga una dieta saludable y no realice ejercicios demasiado fuertes ni baje de peso con mucha rapidez. Si cree que tiene un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, consiga atención médica, ya que estas afecciones son potencialmente mortales.

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con el médico acerca de la hormonoterapia.

Referencias

Low MJ. Neuroendocrinology. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 7.


Actualizado: 12/11/2011
Versión en inglés revisada por: Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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