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Hipogonadismo

Definición

Se presenta cuando las glándulas sexuales producen pocas o ninguna hormona. En los hombres, estas glándulas (gónadas) son los testículos y en las mujeres son los ovarios.

Nombres alternativos

Deficiencia gonadal

Causas, incidencia y factores de riesgo

La causa del hipogonadismo puede ser "primaria" o "central". En el hipogonadismo primario, los ovarios o los testículos no funcionan apropiadamente y entre algunas de sus causas se puede mencionar:

  • Ciertos trastornos autoinmunitarios
  • Trastornos genéticos y del desarrollo
  • Infección
  • Enfermedad hepática y renal
  • Radiación
  • Cirugía

Los trastornos genéticos más comunes que causan hipogonadismo primario son: el síndrome de Turner (en las mujeres) y el síndrome de Klinefelter (en los hombres).

En el hipogonadismo central, los centros en el cerebro que controlan las gónadas (la hipófisis y el hipotálamo) no funcionan apropiadamente y entre algunas de sus causas se pueden mencionar:

  • Sangrado
  • Ciertos medicamentos incluyendo esteroides y opiáceos
  • Problemas genéticos
  • Infecciones
  • Deficiencias nutricionales
  • Exceso de hierro (hemocromatosis)
  • Radiación
  • Pérdida de peso rápida y significativa
  • Cirugía
  • Trauma
  • Tumores

Una causa genética del hipogonadismo central que también disminuye el sentido del olfato es el síndrome de Kallaman en los hombres. Los tumores más comunes que afectan la hipófisis son el craneofaringioma en niños y el prolactinoma en adultos.

Síntomas

Las niñas que tienen hipogonadismo en la infancia no empezarán a menstruar. La enfermedad puede afectar el desarrollo de las mamas y la estatura. Si el hipogonadismo ocurre después de la pubertad, los síntomas abarcan:

  • Sofocos
  • Pérdida del vello corporal
  • Libido baja
  • Suspensión de la menstruación

En los niños, el hipogonadismo en la infancia afecta el desarrollo muscular y de la barba y lleva a problemas de crecimiento. En los hombres, los síntomas usuales son:

  • Agrandamiento de las mamas
  • Disminución del vello corporal y de la barba
  • Pérdida muscular
  • Problemas sexuales

Si se presenta un tumor cerebral (hipogonadismo central), pueden darse:

  • Dolores de cabeza o pérdida visual
  • Secreción lechosa de las mamas (de un prolactinoma)
  • Síntomas de otras deficiencias hormonales, como el hipotiroidismo

Las personas con anorexia nerviosa (estar a dieta excesivamente hasta el punto de presentarse inanición) y aquéllas que se someten a pérdida de peso extrema y rápida, como se observa después de la cirugía de derivación gástrica, también pueden experimentar hipogonadismo central.

Signos y exámenes

Se pueden hacer exámenes para verificar:

Otros exámenes pueden abarcar:

Algunas veces, se necesitan estudios imagenológicos como una ecografía de los ovarios y, en caso de sospecharse una enfermedad de la hipófisis, se puede hacer una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro.

Tratamiento

Los medicamentos a base de hormonas están disponibles para hombres y mujeres. Los estrógenos vienen en forma de pastillas y en un parche. La testosterona se puede administrar utilizando un parche, un producto que penetra a través de las encías, un gel o una inyección.

Para las mujeres a quienes no se les ha extirpado el útero, se recomienda a menudo una combinación de estrógenos y progesterona para disminuir las posibilidades de desarrollar cáncer endometrial. Las mujeres con hipogonadismo que presentan disminución en la libido también pueden tomar testosterona en dosis bajas.

En algunas mujeres, se pueden utilizar inyecciones o pastillas para estimular la ovulación. En cambio, en los hombres, se pueden utilizar inyecciones de hormona hipofisaria para ayudarles a producir espermatozoides. Otras personas pueden necesitar cirugía y radioterapia.

Expectativas (pronóstico)

Muchas formas de hipogonadismo se pueden tratar y tienen buen pronóstico.

Complicaciones

En las mujeres, el hipogonadismo puede causar infertilidad. La menopausia es una forma de hipogonadismo que ocurre de manera natural y que puede causar sofocos, resequedad vaginal e irritabilidad a medida que disminuyen los niveles de estrógenos de la mujer. El riesgo de osteoporosis y cardiopatía incrementa después de la menopausia.

Algunas mujeres con hipogonadismo optan por tomar terapia de estrógenos, particularmente aquellas que tienen una menopausia temprana (insuficiencia ovárica prematura). Sin embargo, existe un pequeño pero significativo aumento del riesgo de cáncer de mama y cardiopatía cuando se utiliza la hormonoterapia para el tratamiento de los síntomas de la menopausia.

En los hombres, el hipogonadismo ocasiona pérdida de la libido y puede provocar:

  • Impotencia
  • Infertilidad
  • Osteoporosis
  • Debilidad

Los hombres normalmente tienen menos testosterona a medida que envejecen, pero la declinación no es tan drástica ni tan exagerada como la disminución en las hormonas sexuales que experimentan las mujeres.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si nota:

  • Secreción de las mamas
  • Agrandamiento de las mamas en los hombres
  • Sofocos (en las mujeres)
  • Impotencia
  • Pérdida del vello corporal
  • Ausencia de menstruación
  • Problemas para quedar en embarazo
  • Problemas con la libido
  • Debilidad

Tanto hombres como mujeres deben ponerse en contacto con el médico si tienen dolores de cabeza o problemas visuales.

Prevención

Mantenga un peso corporal normal y hábitos alimenticios sanos para prevenir la anorexia nerviosa, pero es posible que no se puedan prevenir otras causas de esta afección.

Referencias

Sigman M, Jarow JP. Male infertility. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 19.

Molitch ME. Anterior pituitary. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 242.

White PC. Disorders of sexual differentiation. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 252.

Faiman C. Male hypogonadism. Cleveland Clinic: Current Clinical Medicine. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:pgs 397-401.


Actualizado: 10/14/2010
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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