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Hipotiroidismo neonatal

Definición

Es la disminución de la producción de la hormona tiroidea en un recién nacido. En casos muy excepcionales, no se produce dicha hormona.

Si el bebé nació con esta afección, se denomina hipotiroidismo congénito. Si se presenta poco después del nacimiento, se llama hipotiroidismo adquirido en el período neonatal.

Nombres alternativos

Cretinismo; Hipotiroidismo congénito; Hipotiroidismo en bebés

Causas

El hipotiroidismo en el recién nacido puede ser causado por:

  • Ausencia o desarrollo insuficiente de la glándula tiroides.
  • Glándula hipofisaria que no estimula la glándula tiroides.
  • Hormonas tiroideas que se forman de manera deficiente o no funcionan.

El defecto más común es una glándula tiroides que no esté totalmente desarrollada y ocurre en aproximadamente 1 caso por cada 3,000 nacimientos. Afecta dos veces más a las niñas que a los niños.

Síntomas

La mayoría de los bebés afectados presentan pocos o ningún síntoma, debido a que su nivel de hormona tiroidea es sólo ligeramente bajo. Sin embargo, los bebés con hipotiroidismo grave a menudo tienen una apariencia característica, incluyendo:

  • Mirada triste
  • Cara hinchada
  • Lengua larga que sobresale

Esta apariencia generalmente se desarrolla a medida que progresa la enfermedad.

El niño también puede presentar:

  • Episodios de asfixia
  • Estreñimiento
  • Cabello seco y frágil
  • Ictericia
  • Falta de tono muscular (bebé hipotónico)
  • Baja implantación del cabello
  • Mala alimentación
  • Estatura baja
  • Somnolencia
  • Lentitud

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Disminución del tono muscular
  • Insuficiencia en el crecimiento
  • Voz o llanto ronco
  • Brazos y piernas cortas
  • Fontanelas (puntos blandos en el cráneo) muy grandes
  • Manos anchas con dedos cortos
  • Huesos del cráneo ampliamente separados

Los exámenes de sangre se hacen para verificar la actividad de la tiroides. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Es muy importante hacer un diagnóstico precoz. La mayoría de los efectos del hipotiroidismo son fáciles de contrarrestar.

La tiroxina generalmente se administra para tratar el hipotiroidismo. Una vez que el niño comienza a tomar este medicamento, se hacen exámenes de sangre en forma regular para constatar que los niveles tiroideos estén dentro de un rango normal.

Expectativas (pronóstico)

El hecho de obtener un diagnóstico precoz generalmente lleva a un buen desenlace clínico. Los recién nacidos que son diagnosticados y tratados durante el primer mes más o menos suelen tener una inteligencia normal.

Sin tratamiento, el hipotiroidismo leve puede llevar a que se presente retardo mental grave y retraso en el crecimiento. El sistema nervioso pasa por un desarrollo importante durante los primeros meses después del nacimiento. Una deficiencia de hormona tiroidea puede ocasionar daño irreversible.

Posibles complicaciones

  • Retardo mental
  • Retraso en el crecimiento
  • Problemas cardíacos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Siente que su hijo muestra signos o síntomas de hipotiroidismo.
  • Está embarazada y ha estado expuesta a medicamentos o procedimientos antitiroideos.

Prevención

La destrucción de la glándula tiroides en el feto en desarrollo puede ocurrir si una mujer embarazada toma yodo radiactivo para el cáncer de tiroides. Los bebés cuyas madres han tomado tales medicamentos deben ser vigilados cuidadosamente después del nacimiento para detectar signos de hipotiroidismo.

La mayoría de los estados en Estados Unidos exigen realizar una prueba de detección de rutina para evaluar a todos los recién nacidos en búsqueda de hipotiroidismo. Ver también: pruebas de detección para recién nacidos.

Referencias

LeFranchi S. Hypothyroidism. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme III JW, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011;chap 559.


Actualizado: 6/28/2011
Versión en inglés revisada por: Ari S. Eckman, MD, Chief, Division of Endocrinology, Diabetes and Metabolism, Trinitas Regional Medical Center, Elizabeth, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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