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Alcalosis

Definición

Es una afección provocada por el exceso de base (álcali) en los líquidos del cuerpo. La alcalosis es lo opuesto al exceso de ácido (acidosis) y se puede originar por diferentes causas.

Causas

Los pulmones y los riñones regulan el equilibrio apropiado de químicos, llamados ácidos y bases, en el cuerpo. La disminución en el nivel de dióxido de carbono (un ácido) o el aumento del nivel de bicarbonato (una base) hacen que el cuerpo esté demasiado alcalino, una afección llamada alcalosis.

La alcalosis respiratoria es ocasionada por los niveles bajos de dióxido de carbono en la sangre, lo cual puede deberse a:

  • Fiebre
  • Estar a grandes alturas
  • Falta de oxígeno
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad pulmonar, que lo lleva a uno a respirar más rápido ( hiperventilarse)
  • Intoxicación con salicilatos

La alcalosis metabólica es ocasionada por demasiado bicarbonato en la sangre.

La alcalosis hipoclorémica es causada por una carencia extrema o pérdida de cloruro, que puede ocurrir con el vómito prolongado.

La alcalosis hipocaliémica es ocasionada por la respuesta del riñón a una carencia extrema o pérdida de potasio, lo cual puede ocurrir con personas que toman ciertos diuréticos.

La alcalosis compensada se presenta cuando el cuerpo retorna el equilibrio ácido/básico a lo normal en casos de alcalosis, pero los niveles de bicarbonato y dióxido de carbono permanecen anormales.

Síntomas

  • Confusión (puede progresar a estupor o coma)
  • Temblor de manos
  • Mareo
  • Fasciculaciones musculares
  • Náuseas, vómitos
  • Entumecimiento u hormigueo en la cara, manos o pies
  • Espasmos musculares prolongados (tetania)

Pruebas y exámenes

Una gasometría arterial y un grupo de pruebas metabólicas básicas confirmarán la alcalosis y determinarán si se trata de alcalosis respiratoria o metabólica.

Se pueden necesitar otros exámenes para determinar la causa de la alcalosis, como:

Tratamiento

Para el tratamiento de la alcalosis, el médico necesita encontrar la causa.

Para la alcalosis ocasionada por hiperventilación, el hecho de respirar dentro de una bolsa de papel le permite a uno conservar más dióxido de carbono en el cuerpo, lo cual mejora la alcalosis. Si su nivel de oxígeno está bajo, se lo pueden administrar.

Algunas personas necesitan medicamentos para corregir la pérdida de químicos (como cloruro y potasio). Además, el médico monitoreará sus signos vitales (temperatura, pulso, ritmo respiratorio y presión arterial).

Pronóstico

La mayoría de los casos de alcalosis responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted se torna confuso, es incapaz de concentrarse o no puede "tomar la respiración".

Una visita a la sala de urgencias o llamar al número local de emergencias (el 911 en Estados Unidos) se justifica en caso de:

  • Pérdida del conocimiento
  • Síntomas de alcalosis que empeoran rápidamente
  • Convulsiones
  • Dificultades respiratorias graves

Prevención

La prevención depende de la causa de la alcalosis. Normalmente, las personas con riñones y pulmones sanos no tienen alcalosis significativa.

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 120.


Actualizado: 11/16/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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