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Manchas cutáneas

Definición

Son manchas planas de color marrón-negro que generalmente aparecen en la piel en áreas del cuerpo expuestas al sol y no tienen nada que ver con el hígado ni con la función hepática.

Nombres alternativos

Cambios en la piel inducidos por el sol; Manchas por la edad; Léntigos solares o seniles; Manchas en la piel por el envejecimiento; Manchas de la edad

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las manchas cutáneas son cambios en el color de la piel que ocurren en la piel senil. El aumento del color puede deberse al envejecimiento, exposición al sol u otras formas de luz ultravioleta, además de otras causas desconocidas.

Las manchas cutáneas son muy comunes después de los 40 años de edad y ocurren más a menudo en áreas que han tenido la mayor exposición al sol como:

  • El dorso de las manos
  • La cara
  • Los antebrazos
  • La frente
  • Los hombros

Síntomas

Lesión cutánea que:

  • Es un parche plano o un área de cambio de color de la piel ( mácula)
  • Es de color café claro a negro
  • Está localizada en las manos, los brazos o la frente
  • Es indolora

Signos y exámenes

El diagnóstico se basa en la apariencia de la piel, especialmente si uno tiene más de 40 años de edad y ha tenido mucha exposición al sol a través de los años. A una mancha cutánea que luzca irregular se le puede tomar una biopsia para descartar un cáncer de piel.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no es necesario realizar tratamiento. La apariencia estética de la piel se puede mejorar aplicando lociones o cremas para quitar las manchas. La mayoría de las lociones para desmanchar usan hidroquinona. Esto puede causar ampollas o reacciones cutáneas en algunas personas. Consulte con el médico antes de comenzar un tratamiento si tiene alguna preocupación.

Se puede emplear el congelamiento (crioterapia) o el tratamiento con láser para destruir las manchas cutáneas.

Expectativas (pronóstico)

Las manchas cutáneas no son peligrosas para la salud, sino que se trata de cambios cutáneos permanentes que pueden afectar la apariencia estética de la piel.

Complicaciones

Las manchas cutáneas son inofensivas e indoloras, pero pueden afectar la apariencia y esto puede causar sufrimiento emocional.

Ocasionalmente, estas manchas pueden dificultad el diagnóstico de cánceres de la piel.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene manchas cutáneas y desea hacérselas quitar
  • Desarrolla cualquier síntoma nuevo, especialmente cambios en la apariencia de cualquier mancha cutánea

Prevención

Proteja la piel del sol tomando las siguientes precauciones:

  • Use ropa protectora como sombreros, camisas de manga larga, faldas largas o pantalones.
  • Use gafas de sol para proteger los ojos.
  • Procure evitar la exposición al sol del medio día, cuando la luz solar es más intensa.
  • Utilice protectores solares de alta calidad, preferiblemente con FPS (factor de protección solar) de por lo menos 30. Aplique el protector al menos media hora antes de la exposición al sol y aplíqueselo de nuevo con frecuencia. Utilice el protector solar también en invierno.

Referencias

Habif TM. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:chap 19.


Actualizado: 10/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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