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Dermatitis del pañal

Definición

Es un problema cutáneo que se desarrolla en el área por debajo del pañal de un bebé.

Nombres alternativos

Dermatitis del pañal relacionada con cándida; Cándida y dermatitis del pañal; Pañalitis

Causas

La dermatitis del pañal es común en bebés entre 4 y 15 meses de edad y es posible que se note más cuando los bebés empiezan a comer alimentos sólidos.

La dermatitis del pañal causada por infección con una levadura u hongo llamado cándida es muy común en los niños. La cándida se encuentra por todas partes en el medio ambiente y crece mejor en lugares calientes y húmedos, como debajo de un pañal. Una dermatitis del pañal relacionada con hongos es más probable que se presente en bebés que:

  • No se mantengan limpios y secos
  • Estén tomando antibióticos, o cuyas madres estén tomando antibióticos mientras amamantan
  • Tenga deposiciones más frecuentes

Otras causas de la dermatitis del pañal abarcan:

  • Los ácidos en las heces (se observa con más frecuencia cuando el niño tiene diarrea)
  • Amoníaco (producido cuando las bacterias descomponen la orina)
  • Pañales que están demasiado apretados o froten la piel
  • Reacciones a jabones y otros productos utilizados para limpiar las telas de los pañales
  • Demasiada humedad

Síntomas

Usted puede notar lo siguiente en el área del pañal de su hijo:

  • Salpullido o brote de color rojo brillante que se vuelve más grande
  • Áreas descamativas de color rojo vivo en el escroto y el pene en los niños
  • Áreas descamativas o rojas en los labios y la vagina en las niñas
  • Granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas de pus
  • Parches rojos más pequeños (llamados lesiones satélites) que crecen y se mezclan con otros parches

Los bebés más grandes se pueden rascar cuando les quitan el pañal

La dermatitis del pañal por lo general NO se disemina más allá del borde de éste.

Pruebas y exámenes

La dermatitis del pañal relacionada con hongos o cándida con frecuencia se puede diagnosticar sólo con su apariencia. El examen de hidróxido de potasio (KOH) puede confirmar un diagnóstico de cándida

Tratamiento

El mejor tratamiento para una dermatitis del pañal es mantener el área del pañal limpia y seca. Esto también ayudará a prevenir nuevas dermatitis.

  • Lávese siempre las manos después de cambiar un pañal
  • Pregúntele al médico si una crema para la dermatitis del pañal serviría. Los productos a base de óxido de zinc o vaselina ayudan a mantener la humedad lejos de la piel del bebé cuando se aplica a la piel completamente limpia y seca
  • Evite usar pañitos que tengan alcohol o perfume, ya que pueden secar o irritar más la piel
  • No use almidón de maíz en las nalgas de su bebé, ya que puede empeorar una dermatitis del pañal por cándida
  • No use talco (polvo de talco), dado que puede penetrar en los pulmones del bebé
  • Cambie con frecuencia el pañal de su bebé, y lo antes posible después de que éste orine o defeque
  • Ponga a su bebé en una toalla sin un pañal puesto cuando sea posible. Cuanto más tiempo pueda mantenerse al bebé sin pañal, mejor.
  • Seque el área dando palmaditas o deje que se seque al aire
  • Coloque los pañales sueltos. Los pañales que están demasiado apretados no permiten el paso de suficiente aire y pueden frotar e irritar la cintura o los muslos del bebé.
  • Use agua y una tela suave o una pelota de algodón para limpiar suavemente el área del pañal con cada cambio de éste. Evite frotar o estregar el área. Se puede utilizar una botella de agua de chorrear para las áreas sensibles
  • El uso de pañales muy absorbentes ayuda a mantener la piel seca y reduce la probabilidad de contraer una infección

Si usted usa pañales de tela:

  • Evite los pantalones plásticos o de caucho sobre el pañal. Éstos no permiten que pase suficiente aire
  • NO use suavizantes de telas ni hojas para la secadora, ya que pueden empeorar el salpullido
  • Al lavar los pañales de tela, enjuague 2 ó 3 veces para eliminar todo el jabón si su hijo ya tiene salpullido o lo ha tenido antes

MEDICAMENTOS:

Las cremas y ungüentos antimicóticos para la piel de uso tópico eliminarán infecciones causadas por hongos levaduriformes. Nistatina, miconazol, clotrimazol y ketaconazol son comunes.

Algunas veces, se puede utilizar una crema corticoesteroide tópica leve. Hable con el médico antes de ensayarla con su bebé.

Pronóstico

La erupción suele responder bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la dermatitis del pañal asociada con cándida pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • El salpullido empeora o no desaparece en 2 a 3 días.
  • El salpullido se propaga al abdomen, la espalda, los brazos o la cara.
  • Usted nota granos, ampollas, úlceras, protuberancias grandes o llagas llenas pus.
  • Su bebé también tiene una fiebre.
  • Su bebé está tomando un antibiótico y desarrolla un salpullido de color rojo brillante con manchas en sus bordes. Esto podría ser una infección por hongos levaduriformes.
  • Su bebé desarrolla un salpullido durante las primeras 6 semanas de vida.

Referencias

Tallia A, Scherger J, Dickey N, eds. Swanson's Family Medicine Review. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008: chap 103.

Morelli JG. Cutaneous Fungal Infections. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 658.


Actualizado: 8/2/2011
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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