Carolinas HealthCare System

Enciclopedia Multimedia (En Espanol) - Enfermedad

Información de la salud de búsqueda   

Crup

Definición

Es una dificultad respiratoria y tos "perruna". El crup es una inflamación alrededor de las cuerdas vocales y es común en bebés y niños. 

Nombres alternativos

Crup viral; Laringotraqueobronquitis aguda; Crup espasmódico

Causas

El crup puede ser causado por:

  • Infección viral (más común)
  • Infección bacteriana
  • Alergias
  • Inhalar algo que irrite las vías respiratorias
  • Reflujo de ácido

El crup generalmente es causado por los virus de la parainfluenza. Otras infecciones virales que pueden causar crup abarcan el virus respiratorio sincicial (VRS), el sarampión, el adenovirus y la influenza.

El crup alguna vez fue una enfermedad mortal causada por la bacteria de la difteria. Sin embargo, los antibióticos y las vacunas modernas han ayudado a prevenirla o tratarla. Hoy en día, la mayoría de los casos de crup son leves. No obstante, todavía puede ser una enfermedad peligrosa.

El crup tiende a presentarse en niños entre los tres meses y los cinco años de edad, pero puede ocurrir a cualquier edad. Algunos niños son más propensos al crup y lo pueden padecer varias veces.

En los Estados Unidos, es más común entre octubre y marzo, pero puede ocurrir en cualquier época del año.

En casos graves de crup, también puede haber una superinfección bacteriana de las vías respiratorias altas. Esta afección se denomina traqueítis bacteriana y requiere hospitalización y la administración de antibióticos intravenosos. Si la epiglotis resulta infectada, toda la tráquea se puede inflamar y cerrar, lo que representa una afección potencialmente mortal denominada epiglotitis.

Síntomas

El crup tiene una tos característica estridente que suena como el ladrido de una foca. La mayoría de los niños presentan lo que parece ser un resfriado leve por varios días antes de que la tos perruna se haga evidente. A medida que la tos se hace más frecuente, el niño puede presentar dificultad respiratoria o estridor (ruido áspero y chillón durante la inspiración).

El crup empeora de manera característica durante la noche y, por lo general, dura de 5 a 6 noches, pero la primera o las primeras dos noches son las peores. En muy pocas ocasiones puede durar varias semanas. Cuando el crup dura más de una semana o es muy recurrente, se debe consultar con el médico para determinar la causa.

Pruebas y exámenes

El diagnóstico de los niños con crup generalmente se basa en la descripción de los síntomas por parte de los padres y un examen físico. Algunas veces, el médico puede incluso identificarlo con escuchar la tos del niño por teléfono. Ocasionalmente, se necesitan otros estudios como radiografías.

Un examen físico puede mostrar las retracciones del tórax con la respiración. La auscultación del tórax con un estetoscopio puede revelar inspiración o espiración prolongada, sibilancias y disminución de los ruidos respiratorios.

Un examen de la garganta puede revelar una epiglotis roja y una radiografía del cuello puede revelar la presencia de un objeto extraño o un estrechamiento de la tráquea.

Tratamiento

La mayoría de los casos de crup o laringotraqueobronquitis aguda se pueden tratar de manera segura en casa, pero se debe llamar al médico para solicitar orientación, aún si es a media noche.

El aire frío o húmedo podría brindar alivio. Se podría primero intentar llevar al niño a que reciba el vapor de una ducha caliente o el aire fresco de la noche fuera de la casa. Si usted dispone de un vaporizador de aire fresco, instálelo en el cuarto del niño y utilícelo durante las noches siguientes.

El acetaminofeno (paracetamol) puede ayudar al niño a sentirse mejor y a bajarle la fiebre, disminuyendo así sus necesidades respiratorias. Evite los antitusígenos a menos que consulte primero al médico.

Es posible que usted quiera hacer examinar al niño. Los medicamentos esteroides pueden ser muy efectivos en aliviar los síntomas del crup rápidamente y, de ser necesario, los tratamientos de aerosol medicado también son potentes.

La enfermedad grave requiere hospitalización. La persistencia o el aumento de la dificultad respiratoria, la fatiga, la coloración azulada de la piel o la deshidratación son indicios de la necesidad de asistencia médica o de hospitalización.

Para ayudar a reducir la inflamación de las vías respiratorias altas, se utilizan medicamentos como la epinefrina racémica aeorosolizada, los corticosteroides orales como dexametasona y prednisona, al igual que formas inhaladas e inyectadas de otros corticosteroides. El oxígeno y la humedad pueden suministrarse mediante una tienda de oxígeno colocada sobre la cuna. La infección bacteriana requiere terapia con antibióticos.

La creciente obstrucción de las vías respiratorias requiere intubación (colocación de una sonda a través de la nariz o la boca, pasando de la laringe a la vía respiratoria principal hasta los pulmones). Se administran líquidos intravenosos para la deshidratación y, en algunos casos, se prescriben corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

El crup viral suele desaparecer entre los 3 y 7 días y el pronóstico de un crup bacteriano es bueno con el tratamiento oportuno.

Si la obstrucción de las vías respiratorias no se trata rápidamente, se pueden presentar disnea (dificultad respiratoria severa) y paro respiratorio.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de los casos de crup se pueden tratar de manera segura en el hogar con apoyo médico a través del teléfono. Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El crup posiblemente es causado por la picadura de un insecto o la inhalación de un objeto
  • El niño presenta coloración azulada en labios y piel
  • El niño presenta babeo
  • El niño tiene problemas para deglutir

Dependiendo de la gravedad de los síntomas, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o al médico por alguna de las siguientes razones:

  • Estridor (ruidos durante la inspiración)
  • Retracciones (al inspirar los músculos intercostales se desplazan hacia adentro)
  • Dificultad para respirar
  • Agitación o irritabilidad extrema
  • Falta de respuesta al tratamiento casero

NO espere hasta que llegue la mañana para abordar el problema.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia y evite el contacto cercano con personas que tengan una infección respiratoria.

Las vacunas contra la difteria, la Haemophilus influenzae (Hib) y el sarampión protegen a los niños de algunas de las más peligrosas formas de crup.

Referencias

Hall CB, McBride JT. Acute laryngotracheobronchitis (croup). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 56.

Everard ML. Acute bronchiolitis and croup. Pediatr Clin North Am. 2009;56(1):119-133.

Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 377.


Actualizado: 5/16/2012
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com
 
About Carolinas HealthCare System
Who We Are
Leadership
Community Benefit
Corporate Financial Information
Diversity and Inclusion
Annual Report
Foundation
Patient Links
Pay Your Bill
Hospital Pre-Registration
Patient Rights
Privacy Policy
Financial Assistance
Quality & Value Reports
Insurance
Careers
Join Carolinas HealthCare System
Physician Careers

For Employees
Carolinas Connect
Connect with Us
Watch Carolinas HealthCare on YoutubeFollow Carolinas HealthCare on TwitterLike Carolinas HealthCare on FacebookContact Carolinas HealthCareJoin Carolinas HealthCare on LinkedInGo to our mobile website.