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Placenta previa

Definición

Es una complicación del embarazo en la cual la placenta crece en la parte más baja de la matriz (útero) y cubre todo o parte de la abertura hacia el cuello uterino.

La placenta crece durante el embarazo y alimenta al feto. El cuello uterino es la abertura hacia la vía del parto.

Causas

Durante el embarazo, la placenta se desplaza a medida que el útero se estira y crece. A comienzos de embarazo, es muy común que la placenta esté en la parte baja en el útero, pero a medida que el embarazo continúa, la placenta se desplaza hacia la parte superior de éste. Hacia el tercer trimestre, la placenta debe estar cerca de la parte superior del útero, de manera que el cuello uterino esté despejado para el parto.

Algunas veces, la placenta cubre parcial o totalmente el cuello uterino, lo cual se denomina placenta previa.

Existen diferentes formas de placenta previa:

  • Marginal: la placenta está al lado del cuello uterino pero no cubre la abertura.
  • Parcial: la placenta cubre parte de la abertura cervical.
  • Completa: la placenta cubre toda la abertura cervical.

La placenta previa ocurre en 1 de cada 200 embarazos y es más común en mujeres que tienen:

  • Un útero anormalmente desarrollado
  • Placenta grande o anormal
  • Muchos embarazos previos
  • Embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • Cicatrización de la pared uterina causada por embarazo anterior, cesárea, cirugía o abortos

Las mujeres que fuman o tienen niños a una edad avanzada también pueden tener un mayor riesgo.

Síntomas

El síntoma principal de la placenta previa es un sangrado vaginal súbito. Algunas mujeres presentan cólicos también. El sangrado a menudo comienza cerca del final del segundo trimestre o empezando el tercer trimestre.

El sangrado puede ser intenso. Puede detenerse por sí solo, pero puede empezar de nuevo días o semanas después.

El trabajo de parto algunas veces empieza al cabo de varios días después del sangrado profuso. Algunas veces, el sangrado puede no ocurrir hasta después de que comience el trabajo de parto.

Ver: sangrado vaginal durante el embarazo.

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar esta afección con una ecografía del embarazo.

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • La cantidad de sangrado.
  • Si el feto está lo suficientemente desarrollado para sobrevivir si lo sacan.
  • Qué tanta parte del cuello uterino está cubierto.
  • La posición del feto.
  • El número de partos previos que haya tenido.
  • Si está en trabajo de parto.

Si la placenta está cerca del cuello uterino o está cubriendo una parte de éste, el médico puede recomendar:

  • Reducir actividades.
  • Guardar reposo en cama.
  • Descanso de la pelvis, lo cual significa no tener relaciones sexuales ni practicarse duchas ni usar tampones.

No se debe colocar nada en la vagina.

Posiblemente usted deba permanecer en el hospital para que el equipo médico pueda monitorearlos cuidadosamente a usted y al bebé.

Si ha perdido mucha sangre, puede recibir:

  • Transfusiones sanguíneas.
  • Medicamentos para prevenir el parto prematuro.
  • Medicamentos para ayudar a que el embarazo continúe por lo menos hasta las 36 semanas.
  • Inyección de un medicamento especial llamado Rhogam si su tipo de sangre es Rh negativo.
  • Inyecciones de esteroides para ayudar a que los pulmones del bebé maduren.

Los médicos sopesarán cuidadosamente el riesgo de sangrado continuo contra el riesgo de un parto prematuro para el bebé. Después de las 36 semanas, el parto del bebé puede ser el mejor tratamiento.

Se puede hacer una cesárea de urgencia si el sangrado es abundante y no se puede controlar.

Casi todas las mujeres con placenta previa necesitan una cesárea. Si la placenta cubre todo o parte del cuello uterino, un parto vaginal puede causar sangrado intenso, lo cual puede ser mortal para la madre y el bebé.

Pronóstico

Las mujeres con placenta previa necesitan un monitoreo cuidadoso por parte de un médico. Dicho monitoreo cuidadoso y el parto por cesárea ayudan a prevenir la mayoría de las complicaciones.

El mayor riesgo es el sangrado intenso que puede ser mortal para la madre y el bebé. Si tiene sangrado profuso, el bebé tal vez necesite nacer de manera prematura, antes de que los órganos mayores, como los pulmones, se hayan desarrollado.

Posibles complicaciones

Los riesgos para la madre abarcan:

  • Sangrado profuso (hemorragia)
  • Shock
  • Muerte

Otros riesgos abarcan:

  • Coágulos sanguíneos
  • Infección
  • Necesidad de transfusiones sanguíneas

Los riesgos para el bebé abarcan:

  • Hemorragia en el bebé
  • Muerte

La mayoría de las muertes de bebés debido a placenta previa ocurren cuando el bebé nace antes de las 36 semanas del embarazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene sangrado vaginal durante el embarazo. La placenta previa puede ser peligrosa tanto para usted como para el bebé.

Referencias

Francois KE, Foley MR. Antepartum and postpartum hemorrhage. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics - Normal and Problem Pregnancies. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2007:chap 18.

Houry DE, Salhi BA. Acute complications of pregnancy. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 176.

Cunningham FG, Leveno KJ, Bloom SL, et al. Pregnancy hypertension. In: Cunnigham FG, Leveno KL, Bloom SL, et al, eds. Williams Obstetrics. 23rd ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2010:chap 34.


Actualizado: 9/12/2011
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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