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Eclampsia

Definición

Es la presencia de crisis epilépticas (convulsiones) en una mujer embarazada que no tienen relación con una afección cerebral preexistente.

Ver también: preeclampsia

Nombres alternativos

Toxemia con convulsiones

Causas

Aún no se comprende bien la causa de la eclampsia. Los siguientes factores pueden jugar un papel:

  • Problemas vasculares
  • Factores cerebrales y del sistema nervioso (neurológicos)
  • Dieta
  • Genes

La eclampsia se presenta después de una preeclampsia, una complicación grave del embarazo caracterizada por hipertensión arterial, así como exceso y rápido aumento de peso.

Es difícil predecir cuáles de las mujeres que presentan preeclampsia padecerán convulsiones. Las mujeres con alto riesgo de sufrir convulsiones padecen preeclampsia severa y:

  • Exámenes sanguíneos anormales
  • Dolores de cabeza
  • Presión arterial muy alta
  • Cambios en la visión

La eclampsia ocurre en aproximadamente 1 de cada 2,000 a 3,000 embarazos. Los siguientes factores incrementan las probabilidades de que una mujer padezca preeclampsia:

  • Tener 35 años o más
  • Ser de raza negra
  • Primer embarazo
  • Antecedentes de diabetes, hipertensión arterial o enfermedad renal
  • Embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • Embarazo en adolescentes

Síntomas

Los síntomas de la eclampsia abarcan:

  • Molestias o dolores musculares
  • Crisis epiléptica (convulsiones)
  • Agitación intensa
  • Pérdida del conocimiento

Los síntomas de preeclampsia comprenden:

  • Aumento de peso de más de 2 libras (1 kilo) por semana
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de estómago
  • Hinchazón de las manos y la cara
  • Problemas de visión

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico para verificar las posibles causas de las convulsiones. Se verifica y se vigila la presión arterial y la frecuencia respiratoria.

Se pueden realizar exámenes de sangre y orina para verificar:

Tratamiento

Si usted tiene preeclampsia, el médico debe vigilarla cuidadosamente en busca de signos de empeoramiento y eclampsia potencial.

El parto es el principal tratamiento para la preeclampsia grave con el fin de prevenir la eclampsia. Prolongar el embarazo puede ser peligroso tanto para usted como para el bebé.

Con un monitoreo cuidadoso, el objetivo es manejar la preeclampsia grave hasta las semanas 32 a 34 del embarazo y la preeclampsia leve hasta que hayan pasado de 36 a 37 semanas. Esto ayuda a reducir las complicaciones de un parto prematuro.

Puede que le suministren medicamentos para prevenir las convulsiones. Estos medicamentos se denominan anticonvulsivos. El sulfato de magnesio es un medicamento seguro tanto para usted como para el bebé.

El médico puede prescribirle medicamentos para disminuir la hipertensión arterial. Si su presión arterial permanece alta, el parto puede ser necesario.

Posibles complicaciones

Las mujeres con eclampsia o preeclampsia tienen un riesgo mayor de:

  • Separación de la placenta (desprendimiento prematuro de placenta)
  • Parto prematuro que lleva a complicaciones en el bebé
  • Un problema de coagulación de la sangre llamado CID (coagulación intravascular diseminada)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o acuda al servicio de urgencias si tiene cualquier síntoma de eclampsia o de preeclampsia. Algunos de los síntomas de emergencia son las crisis epilépticas (convulsiones) o la disminución del nivel de conciencia.

Usted necesita atención urgente si tiene sangrado vaginal de color rojo brillante, cefalea intensa, dolor abdominal intenso en el cuadrante superior derecho, pérdida de la visión, náuseas o vómitos, o si siente poco o ningún movimiento del bebé.

Prevención

Es importante que todas las mujeres embarazadas reciban atención médica continua y oportuna, lo cual permite el diagnóstico y tratamiento tempranos de afecciones como la preeclampsia. El tratamiento de la preeclampsia puede prevenir la eclampsia.

Referencias

ACOG Practice Bulletin Committee. Diagnosis and management of preeclampsia and eclampsia. Obstet Gynecol. 2002;99:159-167.

Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL. Obstetrics - Normal and Problem Pregnancies. 4th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2002:974-983.

Sibai BM. Hypertension. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2007:chap 33.

Stead LG. Seizures in pregnancy/eclampsia. Emerg Med Clin N Am. 2011;29:109-116

Houry DE, Salhi BA. Acute complications of pregnancy. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 176.


Actualizado: 2/26/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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