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Verrugas genitales

Definición

Son masas suaves en la piel y las membranas mucosas de los genitales. Se pueden encontrar en el pene, la vulva, la uretra, la vagina, el cuello uterino y dentro y alrededor del ano.

Las verrugas genitales son una infección de transmisión sexual (ITS).

Nombres alternativos

Condiloma acuminado; Verrugas del pene; Virus del papiloma humano (VPH); Verrugas venéreas; Condiloma; Prueba de ADN para el VPH; Verrugas: enfermedad de transmisión sexual (ETS); LIEBG-VPH; LIEHG-VPH; VPH - displasia de bajo grado; VPH- displasia de alto grado

Causas, incidencia y factores de riesgo

El virus que causa las verrugas genitales se llama virus del papiloma humano (VPH), del cual existen más de 70 tipos diferentes. Ciertos tipos del VPH pueden conducir a cambios precancerosos en el cuello uterino, cáncer cervical o cáncer anal. Se denominan tipos de VPH de alto riesgo.

No todos los tipos del VPH causan verrugas genitales. Otros tipos de VPH causan verrugas en otras partes de la piel, como las manos. Este artículo se enfoca en las verrugas genitales.

La infección con el virus del papiloma humano alrededor de los genitales es común, aunque la mayoría de las personas son asintomáticas. En las mujeres, el virus del papiloma humano puede propagarse a áreas dentro de las paredes de la vagina y el cuello uterino. No son fácilmente visibles sin el uso de procedimientos especiales.

Información importante acerca del VPH: 

  • La infección por el VPH se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual que compromete el ano, la boca o la vagina. Usted puede propagar las verrugas aun cuando no las vea. 
  • Es posible que usted no vea las verrugas durante al menos 6 semanas a 6 meses después de resultar infectado. Usted tal vez no las note durante años. 
  • No todas las personas que han estado en contacto con el virus del VPH y las verrugas genitales van a desarrollarlas.

Usted es más propenso a contraer verrugas genitales y diseminarlas más rápidamente si: 

  • Tiene múltiples compañeros sexuales.
  • Desconoce si alguien con quien ha tenido una relación sexual tenía una infección de transmisión sexual (ITS).
  • Es sexualmente activo a temprana edad.
  • Consume alcohol y tabaco.
  • Tiene una infección viral, como herpes, y está estresado al mismo tiempo.
  • Está en embarazo.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento.

Si un niño presenta verrugas genitales, se debe sospechar abuso sexual como la posible causa.

Síntomas

Las verrugas genitales pueden ser tan pequeñas que no sean visibles.

Las verrugas pueden lucir como:

  • Manchas de color carne que son elevadas o planas.
  • Tumores con la apariencia de la parte superior de una coliflor.

En las mujeres, las verrugas genitales se puede encontrar:

  • Dentro de la vagina o el ano
  • Por fuera de la vagina o el ano, o en la piel circundante
  • En el cuello uterino dentro del cuerpo 

En los hombres, las verrugas genitales se puede encontrar en:

  • El pene
  • El escroto
  • El área de la ingle
  • Los muslos
  • Dentro o alrededor del ano

Las verrugas genitales también pueden ocurrir en:

  • Los labios
  • La boca
  • La lengua
  • La garganta 

Otros síntomas son infrecuentes, pero pueden abarcar:

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico.

En las mujeres, esto incluirá un examen pélvico. Se puede utilizar una ampliación (colposcopia) para ver las verrugas que no se pueden ver a simple vista. El médico puede colocar vinagre (ácido acético) diluido en agua en el área, lo cual ayuda a visualizar mejor cualquier verruga. 

El virus que causa las verrugas genitales puede provocar resultados anormales en una citología vaginal. Si usted tiene este tipo de cambios, probablemente necesitará citologías vaginales más frecuentes por un tiempo.

Una prueba de ADN del VPH puede decir si usted tiene un tipo de alto riesgo de este virus que se sabe causa el cáncer de cuello uterino. Este examen se puede hacer:

  • Como una prueba de detección para mujeres de más de 30 años.
  • En mujeres de cualquier edad que tengan un resultado ligeramente anormal en una citología vaginal.

Tratamiento

El tratamiento de las verrugas genitales deben estar a cargo de un médico. NO use remedios de venta libre propuestos para otros tipos de verrugas.

El tratamiento puede incluir:

  • Un tratamiento cutáneo hecho en el consultorio.
  • Un medicamento recetado que usted se aplica en casa varias veces a la semana.

Los medicamentos recetados abarcan:

  • Imiquimod (Aldara)
  • Podofilina y podofilox (Condylox)
  • Ácido tricloroacético (ATC)

Las verrugas se pueden eliminar con cirugía como:

Si usted presenta verrugas genitales, todos sus compañeros sexuales deben ser examinados por un médico y recibir tratamiento en caso de encontrárseles dichas verrugas. Incluso si usted no tiene síntomas, debe recibir tratamiento para prevenir complicaciones y diseminarle la afección a otros.

Será necesario que usted regrese al médico después del tratamiento para verificar que todas las verrugas hayan desaparecido.

Se recomiendan citologías vaginales si usted es una mujer que ha tenido verrugas genitales o si su compañero las tuvo. Si le dieron verrugas en el cuello uterino, puede necesitar citologías vaginales cada 3 a 6 meses después del primer tratamiento.

Las mujeres con cambios precancerosos causados por infección con el VPH pueden necesitar tratamiento adicional.

Las mujeres jóvenes y las niñas en edades de 9 a 26 años deben hacerse aplicar la vacuna contra el VPH, incluso si ya han tenido verrugas genitales, aunque la vacuna es algo menos efectiva para prevenir el cáncer cervical si usted ya ha tenido una infección con riesgo alto de virus del papiloma humano.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las mujeres jóvenes sexualmente activas resultan infectadas con el VPH, pero en muchos casos, el virus desaparece por sí solo.

La mayoría de los hombres que resultan infectados con el VPH nunca tienen ningún síntoma ni problemas a raíz de la infección. Sin embargo, se la pueden transmitir a las compañeras sexuales actuales y algunas veces a las futuras parejas.

Incluso después de haber recibido el tratamiento para las verrugas genitales, usted aún puede infectar a otros.

Complicaciones

Se ha encontrado que algunos tipos del virus del papiloma humano causan cáncer del cuello uterino y de la vulva.

Los tipos del VPH que pueden causar verrugas genitales no son lo mismo que los tipos que pueden causar cáncer del pene o del ano.

Las verrugas pueden llegar a ser numerosas y bastante grandes, requiriendo un tratamiento más extenso y procedimientos de control.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Un compañero sexual actual o anterior tiene verrugas genitales.
  • Usted tiene verrugas visibles en los genitales externos, prurito, flujo o sangrado vaginal anormal. Tenga en cuenta que es posible que las verrugas genitales no aparezcan durante meses o años después del contacto sexual con una persona infectada.
  • Piensa que un niño pequeño podría tener verrugas genitales.

Las mujeres deben comenzar a hacerse las citologías vaginales a la edad de 21 años.

Prevención

No tener ningún contacto sexual es la única forma a toda prueba de evitar las verrugas genitales y otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Usted también puede disminuir la posibilidad de contraer una ITS teniendo relaciones sexuales sólo con un compañero que se sabe que no tiene la enfermedad.

Los condones masculinos y femeninos no pueden ofrecer una protección completa, debido a que el virus o las verrugas pueden estar en la piel cercana. No obstante, los condones reducen el riesgo y de todos modos se deben usar en todo momento. El virus del papiloma humano (VPH) se puede transmitir de una persona a otra aun cuando no haya verrugas visibles u otros síntomas. Ver: comportamiento sexual seguro

Ver: vacuna contra el VPH para obtener información más detallada.

Referencias

Diaz ML. Human papilloma virus: prevention and treatment.Obstet Gynecol Clin North Am. 2008;35(2):199-217.

Mayrand MH, Duarte-Franco E, Rodrigues I, Walter SD, Hanley J, Ferenczy A, et al. Human papillomavirus DNA versus Papanicolaou screening tests for cervical cancer. N Engl J Med. 2007;357:1579-1588.

Kahn JA. HPV vaccination for the prevention of cervical intraepithelial neoplasia. N Engl J Med. 2009;361:271-278.


Actualizado: 11/7/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.; Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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