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Acné

Definición

Es una afección cutánea que causa la formación de granos o "barros". Esto incluye comedones cerrados, espinillas negras y parches rojos e inflamados de la piel (como quistes).  

Nombres alternativos

Acné vulgar; Acné quístico; Granos; Barros

Causas

El acné se presenta cuando se taponan los orificios diminutos en la superficie de la piel llamados poros.

  • Cada poro es una abertura a un folículo, el cual contiene un cabello y una glándula sebácea. El aceite secretado por la glándula ayuda a eliminar las células cutáneas viejas y mantiene la piel suave.
  • Cuando las glándulas producen demasiado aceite, los poros pueden resultar obstruidos. Se acumula suciedad, bacterias y células. La obstrucción se denomina tapón o comedón.
  • Si la parte superior del tapón es blanca, se denomina  acné miliar.
  • Si la parte superior del tapón es oscura, se denomina espinilla negra.
  • Si el tapón se rompe, se puede presentar hinchazón y protuberancias rojas.
  • El acné que es profundo en la piel puede causar quistes firmes y dolorosos, lo cual se denomina acné quístico.

El acné es muy común en adolescentes, pero a cualquier persona le puede dar, incluso a los bebés. Tres de cada cuatro adolescentes tiene algo de acné. Los cambios hormonales pueden provocar que la piel sea más grasosa. 

El acné tiende a ser hereditario y puede desencadenarse por:

  • Cambios hormonales relacionados con la pubertad, los períodos menstruales, el embarazo, las píldoras anticonceptivas o el estrés.
  • Cosméticos o productos para el cabello grasosos u oleaginosos.
  • Ciertos fármacos (como los esteroides, la testosterona, los estrógenos y la fenitoína).
  • Niveles altos de humedad y sudoración.

Las investigaciones no muestran que el chocolate, las nueces o los alimentos grasosos causen acné. Sin embargo, las dietas ricas en azúcares refinados pueden estar relacionadas con el acné.

Síntomas

El acné aparece comúnmente en la cara y en los hombros, pero también puede darse en el tronco, los brazos, las piernas y los glúteos.

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar el acné al examinar la piel y generalmente no se requiere ningún examen.

Tratamiento

CUIDADOS PERSONALES

Medidas que usted puede tomar para aliviar el acné:

  • Limpie la piel delicadamente con un jabón suave que no cause resequedad (como Dove, Neutrogena, Cetaphil, CeraVe o Basics) y retire toda la suciedad o maquillaje. Lávese una o dos veces al día, incluso después del ejercicio. Sin embargo, evite estregar y lavar la piel en forma repetitiva.
  • Lave el cabello con champú diariamente, en especial si es grasoso. Péinese o lleve el cabello hacia atrás para mantenerlo fuera de la cara.

Lo que NO se debe hacer:

  • Trate de no apretar, rascar, escarbar ni frotar los granos. Aunque sea tentador hacerlo, puede llevar a cicatrizaciones e infecciones de la piel.
  • Evite usar bandas para la cabeza, gorras de béisbol y otros sombreros apretados.
  • Evite tocarse la cara con las manos o los dedos.
  • Evite las cremas o cosméticos grasosos. Retire el maquillaje en las noches. Los productos no comedogénicos han sido probados y se ha comprobado que no taponan los poros ni causan acné.

Si con estas medidas no desaparecen las manchas, ensaye con medicamentos para el acné de venta libre. Estos productos se aplican directamente sobre la piel.

  • Pueden contener peróxido de benzoilo, azufre, resorcinol o ácido salicílico.
  • Funcionan destruyendo las bacterias, secando el aceite y haciendo descamar la capa superior de la piel.
  • Pueden causar enrojecimiento o exfoliación de la piel.

Una pequeña cantidad de exposición al sol puede mejorar el acné un poco, pero en su mayoría simplemente lo oculta. Sin embargo, no se recomienda demasiada exposición a la luz del sol o a los rayos ultravioleta, debido a que aumenta el riesgo de cáncer de piel.

MEDICAMENTOS QUE NECESITAN RECETA MÉDICA

Si los granos todavía son un problema, un dermatólogo puede recetarle medicamentos más fuertes y analizar con usted otras opciones.

Los antibióticos pueden ayudar a algunas personas con acné:

  • Antibióticos orales (tomados por boca) como la minociclina, doxiciclina, tetraciclina, eritromicina, trimetoprima y amoxicilina.
  • Antibióticos tópicos (aplicados a la piel) como clindamicina, eritromicina o dapsona.

Se pueden recetar geles o cremas aplicados a la piel:

  • Gel o crema con ácido retinoico (tretinoina, Retin-A).
  • Fórmulas recetadas de peróxido del benzoilo, azufre, resorcinol, ácido salicílico.
  • Ácido azelaico tópico.

Para las mujeres cuyo acné es causado o empeora por las hormonas:

  • Una píldora llamada espironolactona puede ayudar.
  • Las píldoras anticonceptivas pueden ayudar en algunos casos, aunque pueden empeorar el acné.

Los tratamientos o procedimientos menores también pueden servir:

  • Un procedimiento con láser llamado terapia fotodinámica.
  • El médico también puede recomendar la quimioabrasión de la piel, eliminación de cicatrices por dermoabrasión o la extirpación, drenaje o inyección de quistes con cortisona.

Las personas que tienen acné quístico y cicatrización pueden ensayar un medicamento llamado isotretinoina (Accutane). A usted lo vigilarán cuidadosamente cuando esté tomando este medicamento debido a sus efectos secundarios.

Las mujeres embarazadas no deben tomar Accutane, debido a que causa anomalías congénitas graves. Las mujeres que toman Accutane deben usar dos formas de anticonceptivos antes de empezar el fármaco y enrolarse en el programa iPledge. El médico le hará un seguimiento con este fármaco y le harán exámenes de sangre regulares.

Expectativas (pronóstico)

El acné usualmente desaparece luego de los años de adolescencia, pero puede persistir hasta una edad mediana. La afección generalmente responde bien al tratamiento después de 6 a 8 semanas, pero puede reagudizarse de vez en cuando.

La cicatrización puede ocurrir si el acné grave no se trata. Algunas personas, especialmente los adolescentes, pueden llegar a deprimirse mucho si el acné no recibe tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su médico o dermatólogo si:

  • Las medidas de cuidados personales y los medicamentos de venta libre no han ayudado después de varios meses.
  • Su acné es grave (por ejemplo, tiene mucho enrojecimiento alrededor de los granos o tiene quistes).
  • Su acné está empeorando.
  • Presenta cicatrices a medida que el acné desaparece.

Llame al pediatra si su bebé tiene acné que no desaparece por sí solo al cabo de 3 meses.

Referencias

Acne, rosacea, and related disorders. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 7.


Actualizado: 11/22/2011
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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