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Liquen plano

Definición

Es una enfermedad en la cual se presenta una erupción pruriginosa en la piel o en la boca.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La causa exacta del liquen plano se desconoce, pero es probable que esté relacionada con una reacción alérgica o inmunitaria.

Los riesgos abarcan:

  • Exposición a medicamentos, colorantes y otras substancias químicas (incluyendo oro, antibióticos, arsénico, yoduros, cloroquina, quinacrina, quinidina, fenotiazinas y diuréticos)
  • Trastornos como la hepatitis C

El liquen plano generalmente afecta a personas adultas de mediana edad y es menos frecuente en los niños.

Síntomas

  • Lesiones bucales
    • sensibles o dolorosas (es posible que no se presente molestia en los casos leves);
    • localizadas a los lados de la lengua o en el interior de las mejillas;
    • ocasionalmente localizadas en las encías;
    • áreas de "granos" o manchas blancas azulosas;
    • lesiones lineales que forman una cadena con aspecto de encaje;
    • aumento gradual en el tamaño del área afectada;
    • lesiones que ocasionalmente se erosionan para formar úlceras dolorosas.
  • Lesiones cutáneas
    • generalmente se localizan en las áreas internas de la muñeca, las piernas, el torso o en los genitales;
    • pruriginosas;
    • iguales en ambos lados (simétricas);
    • lesión única o grupo de lesiones, con frecuencia en los sitios de traumatismo de la piel;
    • pápula de 2 a 4 cm de tamaño;
    • pápulas agrupadas en una placa o una gran lesión plana en la parte superior;
    • lesiones con bordes definidos;
    • posiblemente cubiertas de líneas blancas finas o marcas lineales de rasguños denominadas estrías de Wickham;
    • aspecto brillante o escamoso;
    • de color oscuro, rojo púrpura en la piel o gris blanco (boca):
    • posible formación de ampollas o úlceras.

Otros síntomas abarcan:

Signos y exámenes

El médico puede hacer un diagnóstico preliminar con base en la apariencia de la piel o las lesiones de la boca.

Una biopsia de la lesión cutánea o una biopsia de la lesión bucal pueden confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar exámenes de sangre para descartar hepatitis.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir los síntomas y acelerar la cicatrización de las lesiones cutáneas. Si los síntomas son leves, es probable que no se requiera tratamiento.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antihistamínicos.
  • Medicamentos inmunodepresores, como ciclosporina (en casos graves).
  • Enjuagues bucales de lidocaína para insensibilizar el área temporalmente y facilitar la ingestión de alimento (para lesiones bucales).
  • Corticosteroides tópicos (como clobetasol) o corticosteroides orales (como prednisona) para reducir la inflamación e inhibir las respuestas inmunitarias. Los corticosteroides se pueden inyectar directamente en la lesión.
  • Crema de ácido retinoico de uso tópico (una forma de vitamina A) y otros ungüentos o cremas para reducir la picazón e inflamación y ayudar en la cicatrización.
  • Medicamentos inmunodepresores tópicos, como tacrolimus y pimecrolimus; sin embargo, las lesiones se deben vigilar cuidadosamente en busca de signos de cáncer.
  • Se pueden colocar compresas sobre los medicamentos tópicos para evitar rascarse la piel.
  • La terapia con luz ultravioleta puede ser útil en algunos casos.
  • Retinoides orales (acitretina).

Expectativas (pronóstico)

El liquen plano generalmente no es dañino y puede mejorar con tratamiento. Generalmente desaparece al cabo de 18 meses.

Sin embargo, puede durar de semanas a meses y aparecer y desaparecer durante años.

Si el liquen plano es causado por un medicamento, la erupción cutánea debe desaparecer una vez que éste se suspende.

Complicaciones

Las úlceras bucales que han permanecido durante mucho tiempo pueden convertirse en cáncer oral.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Los síntomas continúan.
  • Se presentan cambios en el aspecto de las lesiones orales o cutáneas.
  • La afección continúa o empeora a pesar del tratamiento.
  • El odontólogo recomienda ajustar los medicamentos o tratar afecciones que desencadenan la enfermedad.

Referencias

Habif, Thomas P. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:pp 320-326.

Mirowski GW, Mark LA. Oral disease and oral-cutaneous manifestations of gastrointestinal and liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elseiver;2010:chap 22.


Actualizado: 10/10/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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