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Impétigo

Definición

Es una infección cutánea común.

Causas, incidencia y factores de riesgo

El impétigo es causado por las bacterias estreptococos o estafilococos. El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) se está convirtiendo en una causa común.

La piel normalmente contiene muchos tipos de bacterias, pero cuando está intacta es una barrera efectiva para evitar que éstas entren y se multipliquen en el organismo. Cuando hay una ruptura en la piel, las bacterias pueden ingresar al cuerpo y proliferar allí, causando inflamación e infección. Las rupturas en la piel pueden ocurrir por:

  • Mordeduras de animales
  • Mordeduras humanas
  • Lesión o traumatismo en la piel
  • Picaduras de insectos

El impétigo también se puede presentar en la piel donde no hay una ruptura visible.

Esta afección es más frecuente en niños, especialmente aquéllos en condiciones de vida insalubres.

En los adultos, puede seguir a otros trastornos de la piel o a una infección de vías respiratorias altas reciente, como un resfriado u otro virus. Es similar a la celulitis, pero sólo compromete las capas superiores de la piel.

El impétigo es contagioso, lo cual significa que se puede propagar a otras personas. Usted puede contraer esta infección si el líquido que supura de las ampollas entra en contacto con un área abierta de su piel.

Síntomas

  • Una sola o posiblemente muchas ampollas llenas de pus, fáciles de reventar y que, al romperse, dejan una base en carne viva de color rojizo (en bebés)
  • Ampolla con picazón:
    • llena de un líquido color amarillo o miel
    • con supuración y formación de costra
  • Erupción que puede comenzar como un solo punto, pero si la persona se rasca, puede diseminarse a otras áreas.
  • Lesiones cutáneas en la cara, los labios, los brazos o las piernas que se propagan a otras áreas
  • Ganglios linfáticos inflamados cerca de la infección (linfadenopatía)

Signos y exámenes

El diagnóstico se basa principalmente en la apariencia de la lesión cutánea.

En un cultivo de la piel o de la lesión proliferan por lo general las bacterias estreptococos o estafilococos. El cultivo puede ayudar a determinar si el SARM es la causa, porque se utilizan antibióticos específicos para tratar esta infección.

Tratamiento

El objetivo es curar la infección y aliviar los síntomas.

Una infección leve se puede tratar con una crema antibacteriana recetada y los casos más graves pueden requerir antibióticos orales.

Para remover las costras y la secreción, lave (sin frotar) la piel varias veces al día preferiblemente con un jabón antibacteriano.

Expectativas (pronóstico)

Las úlceras del impétigo se curan lentamente y muy rara vez forman cicatriz. La tasa de curación es muy alta, pero con frecuencia esta afección reaparece en niños pequeños.

Complicaciones

  • Insuficiencia renal (glomerulonefritis posestreptocócica); rara
  • Múltiples parches de impétigo (en niños)
  • Daño permanente en la piel y cicatrización (extremadamente raro)
  • Diseminación de la infección a otras partes del cuerpo (común)

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de impétigo.

Prevención

Prevenga la diseminación de la infección.

  • Si tiene impétigo, use siempre un paño y toalla de manos limpios cada vez.
  • No comparta toallas, prendas de vestir, máquinas de afeitar y otros productos de aseo personal con otros miembros de la familia.
  • Lávese las manos minuciosamente después de tocar las lesiones de la piel.

Una buena salud e higiene general ayudan a prevenir la infección. Limpie minuciosamente con agua y jabón las raspaduras y cortaduras menores. Igualmente, se puede usar un jabón antibacteriano suave.

El impétigo es contagioso, así que evite tocar lesiones que drenan o supuran.

Referencias

Habif TP. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 9.

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 90.


Actualizado: 10/5/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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