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Queratosis actínica

Definición

Es una pequeña área elevada y áspera que se encuentra en la piel que ha estado al sol durante un período de tiempo prolongado.

Algunas queratosis actínicas pueden transformarse en un tipo de cáncer de piel.

Nombres alternativos

Queratosis solar; Cambios queratósicos en la piel inducidos por el sol; Queratosis actínica solar

Causas

La queratosis actínica es causada por estar expuesto a la luz solar.

Usted es más propenso a padecer esta enfermedad si: 

  • Tiene piel clara, ojos azules o verdes o cabello rojo o rubio.
  • Se sometió a un trasplante de riñón u otro trasplante.
  • Toma medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Pasa mucho tiempo cada día al sol (por ejemplo, si trabaja al aire libre).
  • Tuvo quemaduras solares graves y múltiples a comienzos de la vida.
  • Es una persona mayor.

Síntomas

Las queratosis actínicas generalmente se encuentran en la cara, el cuero cabelludo, el dorso de las manos, el pecho u otras áreas expuestas al sol.

  • Comienzan como áreas planas y escamosas.
  • Pueden ser de color gris, rosado, rojo o del mismo color de la piel.
  • Con frecuencia, tienen una escama amarilla o blanca en la parte superior.
  • Posteriormente desarrollan una superficie dura, verrugosa o arenosa y áspera. 
  • Pueden ser más fácil de sentir que de ver.

Pruebas y exámenes

El médico o enfermera pueden diagnosticar esta afección observando la piel. Algunas veces, se puede tomar una biopsia de piel para ver si es cáncer.

Tratamiento

Algunas queratosis actínicas se convierten en cáncer de piel escamocelular, razón por la cual todos los tumores cutáneos se deben hacer examinar por un médico tan pronto como se detecten. El médico le dirá cómo tratarlo.

Los tumores o neoplasias se pueden extirpar por medio de:

  • Quemado (electrocauterización).
  • Raspado de la lesión y uso de la electricidad para destruir cualquier célula remanente (llamado legrado y electrodesecación).
  • Extirpación del tumor y suturas para colocar la piel de nuevo (llamado escisión).
  • Congelación (crioterapia, que congela y destruye las células).

Si tiene muchas, el médico puede recomendar: 

  • Un tratamiento con láser llamado terapia fotodinámica.
  • Exfoliación de la piel.
  • Cremas para la piel, como 5-fluorouracilo (5-FU) e imiquimod.

Expectativas (pronóstico)

Un pequeño número de estos tumores cutáneos se transforman en cáncer de piel.

Posibles complicaciones

  • Irritación y molestia del tumor de piel.
  • Cicatrización a raíz del tratamiento.
  • Carcinoma escamocelular.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si observa o siente un punto áspero o descamativo en la piel o si nota cualquier otro cambio cutáneo. 

Prevención

Esta afección se puede prevenir protegiendo la piel de la luz solar. 

  • Use ropa protectora, como sombreros, camisas de manga larga, faldas o pantalones largos.
  • Trate de evitar la exposición al sol durante el mediodía, cuando la luz ultravioleta es más intensa.
  • Use protectores solares de alta calidad, preferiblemente con un factor de protección solar (FPS) de por lo menos 15. Escoja un protector que bloquee tanto la luz tipo UVA como la tipo UVB.
  • Aplique protectores solares al menos media hora antes de salir al sol y vuelva a aplicarlos frecuentemente.
  • Use protectores solares durante todo el año, incluso en invierno.
  • Evite las lámparas solares, las cámaras bronceadoras y las salas de bronceado.

Otros aspectos de seguridad con el sol: 

  • La exposición al sol es más fuerte en o cerca de las superficies que reflejan la luz, tales como el agua, la arena, el concreto y las áreas pintadas de blanco.
  • La exposición al sol es más intensa a comienzos del verano.
  • La piel se quema más rápidamente a mayores altitudes.

Referencias

Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2009:pp 812-818.

Ibrahim SF, Brown MD. Actinic keratoses. In: Lebwohl M, ed. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009.


Actualizado: 11/22/2011
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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