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Foliculitis

Definición

Es la inflamación de uno o más folículos pilosos y se puede presentar en cualquier parte de la piel.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La foliculitis se inicia cuando el folículo piloso se daña por fricción con la ropa, bloqueo del folículo o por afeitarse. En la mayoría de los casos de foliculitis, los folículos dañados resultan luego infectados por las bacterias estafilococos.

La foliculitis de la barba es una infección de los folículos pilosos causada por estafilococos en el área barbada de la cara, especialmente en el labio superior, y que empeora con la afeitada. La tiña de la barba es similar a la foliculitis de la barba, pero la infección es causada por un hongo.

La seudofoliculitis de la barba es un trastorno que se presenta principalmente en hombres de raza negra, dado que si los cabellos rizados de la barba se rasuran y quedan muy cortos, éstos pueden curvarse hacia la piel y causar inflamación.

Síntomas

Los síntomas comunes abarcan: erupción cutánea, picazón y granos o pústulas localizadas cerca de un folículo piloso en el cuello, la ingle o el área genital. Los granos pueden formar costra.

Signos y exámenes

El diagnóstico se basa principalmente en la apariencia de la piel. Los exámenes de laboratorio pueden mostrar qué bacteria u hongo está causando la infección.

Tratamiento

Las compresas húmedas y calientes pueden estimular el drenaje de los folículos afectados. El tratamiento puede abarcar antibióticos tópicos (mupirocina), antibióticos orales (dicloxacilina) o medicamentos antimicóticos para controlar la infección.

Expectativas (pronóstico)

La foliculitis responde generalmente bien al tratamiento, pero puede reaparecer.

Complicaciones

  • La foliculitis puede reaparecer.
  • La infección se puede diseminar a otras áreas del cuerpo.

Situaciones que requieren asistencia médica

Aplique tratamiento casero y consulte con el médico si los síntomas reaparecen con frecuencia, si duran más de 2 ó 3 días o si la infección se disemina.

Prevención

Para prevenir un daño mayor a los folículos pilosos e infección:

  • Reduzca la fricción con la ropa
  • Evite en lo posible afeitar el área (si es necesario afeitarse, use cada vez una máquina de afeitar nueva y limpia o una máquina de afeitar eléctrica)
  • Mantenga limpia el área
  • Evite los paños para lavarse y las prendas de vestir contaminadas

Referencias

Habif TM. Principles of diagnosis and anatomy. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 1.

Habif TM. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 9.

Swartz MN, Pasternack MS. Cellulitis and subcutaneous tissue infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 6th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2005: chap 86.


Actualizado: 10/28/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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