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Disfunción del nervio cubital

Definición

Es un problema con el nervio cubital, el cual va desde el hombro hasta la mano y permite el movimiento o la sensibilidad en la muñeca y la mano.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio cubital; Parálisis del nervio cubital

Causas, incidencia y factores de riesgo

El daño a un grupo de nervios, como el nervio cubital, se denomina mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño a un solo grupo de nervios. Los trastornos tanto locales como generalizados pueden causarle daño sólo a un nervio.

Las causas usuales de mononeuropatía son:

  • Una enfermedad en todo el cuerpo que daña a un solo nervio
  • Lesión directa a un nervio
  • Presión prolongada sobre el nervio
  • Presión sobre el nervio provocada por inflamación o lesión de estructuras corporales cercanas

La neuropatía cubital ocurre cuando hay daño al nervio cubital, el cual baja por todo el brazo. Este nervio está cerca de la superficie del cuerpo cuando pasa por el codo. El daño destruye la cubierta del nervio (vaina de mielina) o de parte del nervio (axón) y retrasa o impide el envío de señales nerviosas.

El daño al nervio cubital puede ser causado por:

El dolor temporal y el hormigueo de este nervio puede ocurrir si se golpea el codo, produciendo la experiencia de golpear el "hueso de la risa" a la altura de esta articulación.

Una presión prolongada sobre la base de la palma de la mano también puede dañar parte del nervio cubital.

En algunos casos, no se puede identificar ninguna causa.

Síntomas

  • Sensaciones anormales en el dedo meñique y parte del dedo anular, generalmente en el lado de la palma
  • Pérdida de coordinación de los dedos de la mano
  • Entumecimiento, disminución de la sensibilidad
  • Dolor
  • Hormigueo, sensación de ardor
  • Debilidad de la mano

El dolor o el entumecimiento pueden despertarlo a uno. La afección se agrava por actividades como el tenis o el golf.

Signos y exámenes

Es importante una historia cuidadosa de cuándo empezó el problema y lo que usted podría haber estado haciendo que pudo haber lesionado el nervio.

Un examen de la mano y la muñeca puede revelar la disfunción del nervio cubital. Los signos pueden abarcar:

  • Deformidad en forma de "garra" (en casos serios)
  • Dificultad para mover los dedos
  • Atrofia de los músculos de la mano (en casos serios)
  • Debilidad de la mano que se dobla

Se pueden necesitar exámenes, dependiendo de su historia clínica, síntomas y hallazgos en el examen físico. Estos exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. Además, se debe identificar y tratar la causa. En algunos casos, no se requiere tratamiento y uno mejora por sí solo.

Los medicamentos pueden abarcar:

  • Analgésicos de venta libre o con receta para controlar el dolor (neuralgia)
  • Otros medicamentos como gabapentina, fenitoína, carbamacepina o antidepresivos tricíclicos como amitriptilina o duloxitina, para reducir los dolores punzantes.
  • Corticosteroides inyectados en el área para disminuir la hinchazón y la presión sobre el nervio.

Una férula de soporte ya sea para la muñeca o el codo puede ayudar a prevenir una lesión posterior y aliviar los síntomas. Posiblemente necesite usarla de día y de noche o sólo en la noche.

La cirugía para aliviar la presión sobre el nervio puede ayudar si los síntomas empeoran o si hay evidencia de desgaste de parte del nervio.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Ejercicios de fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza muscular.
  • Asesoría ocupacional, terapia ocupacional para cambios que se pueden hacer en el trabajo o reentrenamiento.

Expectativas (pronóstico)

Si se puede identificar la causa de la disfunción y tratarla eficazmente, hay una buena posibilidad de una recuperación completa. En algunos casos, puede haber pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad. La neuralgia puede ser grave y durar mucho tiempo.

Si el dolor es intenso y continuado, acuda a un algiólogo para asegurarse de tener acceso a todas las opciones para su tratamiento.

Complicaciones

  • Deformidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano o en sus dedos
  • Pérdida parcial o total del movimiento de la muñeca o de la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida de la mano

Situaciones que requieren asistencia médica

El diagnóstico y tratamiento tempranos incrementan la posibilidad de curar o controlar los síntomas.

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de disfunción del nervio cubital.
  • Se ha lesionado y experimenta hormigueo, entumecimiento o dolor persistentes que baja por el antebrazo y el cuarto y quinto dedos.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el codo o la palma de la mano. Los yesos, las férulas o tablillas y otros aparatos siempre se deben examinar para que ajusten apropiadamente.

Referencias

Vallarino R, Santiago FH. Ulnar neuropathy (wrist). In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr., eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 35.

Weiss LD, Weiss JM. Ulnar neuropathy (elbow). In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr., eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 23.


Actualizado: 9/26/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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