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Tuberculosis diseminada

Definición

Es una infección bacteriana contagiosa causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Es "diseminada" si se ha extendido desde los pulmones a otros órganos del cuerpo por medio de la sangre o el sistema linfático. Ver también tuberculosis pulmonar.

Nombres alternativos

Tuberculosis miliar; Tuberculosis diseminada; Tuberculosis extrapulmonar

Causas

La infección por tuberculosis (TB) puede contraerse después de inhalar gotitas esparcidas en el aire producto de la tos o un estornudo de alguien infectado con Mycobacterium tuberculosis. Se forman pequeñas áreas de infección, llamadas granulomas (tumores granulares) en los pulmones.

El sitio usual de la tuberculosis son los pulmones, pero otros órganos pueden estar comprometidos. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con tuberculosis primaria mejoran y no tienen ningún signo posterior de la enfermedad. La tuberculosis diseminada se desarrolla en un pequeño número de personas infectadas cuyos sistemas inmunitarios no contienen eficazmente la infección primaria.

La enfermedad diseminada puede ocurrir al cabo de semanas después de la infección primaria. Algunas veces, no se presenta hasta años de resultar infectado. Usted es más propenso a contraer este tipo de tuberculosis si tiene un sistema inmunitario débil debido a una enfermedad (como el SIDA) o a ciertos medicamentos. Los bebés y los ancianos están en mayor riesgo.  

El riesgo de contraer tuberculosis se incrementa si usted:

  • Está entorno a personas que tengan la enfermedad.
  • Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento.
  • Está desnutrido.

Recientemente, la tuberculosis se ha vuelto más común en los Estados Unidos. Esto puede deberse a un mayor número de infecciones por tuberculosis en personas con SIDA y VIH, un aumento en el número de medicamentos inmunodepresores y las crecientes cifras de personas desamparadas (sin hogar). También juega un papel el aumento de las cepas de la bacteria de la tuberculosis farmacorresistentes.

Síntomas

La tuberculosis puede afectar muchas áreas corporales diferentes. Los síntomas pueden abarcar:

  • Tos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Inquietud o indisposición, sensación de enfermedad (malestar general)
  • Dificultad respiratoria
  • Sudoración
  • Pérdida de peso 

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Inflamación abdominal
  • Escalofríos
  • Dolor articular
  • Piel pálida debido a anemia (palidez)
  • Glándulas inflamadas

Nota: los síntomas dependen de las áreas afectadas del cuerpo.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

Los exámenes para tuberculosis abarcan:

Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Frotis de sangre periférico
  • Nivel de calcio en la sangre

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección con fármacos que combatan las bacterias de la tuberculosis. El tratamiento de la tuberculosis pulmonar activa siempre involucrará una combinación de muchos fármacos (por lo regular cuatro). Se continúa la administración de todos los fármacos hasta que las pruebas de laboratorio muestran qué medicamentos funcionan mejor.

Los fármacos que se utilizan con mayor frecuencia abarcan:

  • Isonizida
  • Rifampina
  • Pirazinamida
  • Etambutol

Otros fármacos que se pueden usar para tratar la tuberculosis abarcan:

  • Amikacina
  • Etionamida
  • Moxifloxacina
  • Ácido paraaminosalicílico
  • Estreptomicina

Usted posiblemente necesite tomar muchas píldoras diferentes en momentos diferentes del día durante 6 meses o más. Es muy importante que usted tome las píldoras de acuerdo con las instrucciones del médico.

Cuando las personas no toman los medicamentos para la tuberculosis como se les recomienda, la infección se vuelve mucho más difícil de tratar. Las bacterias de la tuberculosis pueden volverse resistentes al tratamiento y, algunas veces, los fármacos ya no ayudan a tratar la infección.

Cuando exista la sospecha de que un paciente posiblemente no tome todo el medicamento de acuerdo con las instrucciones, es probable que un médico tenga que vigilarlo para que tome los medicamentos recetados. Esto se denomina terapia observada directamente. En este caso, los fármacos se pueden administrar 2 o 3 veces por semana, como lo recete el médico.

Usted posiblemente necesite permanecer en casa u hospitalizado durante 2 a 4 semanas para evitar la propagación de la enfermedad a otras personas hasta que ya no sea contagioso.

Al médico o al personal de enfermería se le exige por ley notificar su enfermedad de tuberculosis a la secretaría de salud local. El equipo médico se asegurará de que usted reciba la mejor atención para la tuberculosis.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las formas tuberculosis diseminada responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la tuberculosis diseminada pueden abarcar:

  • Síndrome de dificultad respiratoria del adulto (SDRA)
  • Inflamación del hígado
  • Insuficiencia pulmonar
  • Recaída de la enfermedad

Los medicamentos usados para tratar la tuberculosis pueden causar efectos secundarios, incluyendo problemas hepáticos. Otros efectos secundarios abarcan:

  • Cambios en la visión
  • Lágrimas y orina de color anaranjado o pardo
  • Salpullido

Se puede hacer un examen de la visión antes del tratamiento, de manera que el médico pueda vigilar cualquier tipo de cambios en la salud de sus ojos con el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si sabe o sospecha que ha estado expuesto a la tuberculosis. Todas las formas de esta enfermedad y la exposición requieren tratamiento y evaluación oportunos.

Prevención

La tuberculosis es una enfermedad que se puede prevenir, incluso en aquellos que han estado expuestos a una persona infectada. Las pruebas cutáneas para detectar tuberculosis se emplean en las poblaciones de alto riesgo o en personas que pueden haber estado expuestas a esta enfermedad, como los trabajadores de la salud.

Una prueba cutánea positiva en una persona sin síntomas es un signo de una exposición a la tuberculosis. Converse sobre la terapia preventiva con su médico. Las personas que han estado expuestas a la tuberculosis se deben someter a pruebas cutáneas inmediatamente y a un examen de control en una fecha posterior, si el primer examen es negativo.

El tratamiento oportuno es sumamente importante para controlar la propagación de la TB a partir de aquellos que tengan la enfermedad de tuberculosis activa hacia aquellos que nunca han estado infectados con esta enfermedad.

Algunos países con una alta incidencia de tuberculosis les aplican una vacuna a las personas (llamada vacuna BCG) para prevenir la enfermedad. Sin embargo, la efectividad de esta vacuna es polémica y no se usa rutinariamente en los Estados Unidos.

A las personas que hayan recibido la vacuna antituberculosa (BCG) igualmente se les pueden hacer pruebas cutáneas para detectar tuberculosis. Analice los resultados del examen (si es positivo) con su médico.

Referencias

 

Ellner JJ. Tuberculosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 332.

Fitzgerald DW, Sterling TR, Haas DW. Mycobacterium tuberculosis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Orlando, FL: Saunders Elsevier; 2009:chap 250.


Actualizado: 12/6/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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