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Oído de nadador

Definición

El oído de nadador es una inflamación, irritación o infección de la parte externa del oído y del conducto auditivo externo. El término médico para oído de nadador es otitis externa.

El oído de nadador puede ser agudo o crónico.

Nombres alternativos

Otitis externa aguda; Infección aguda en el oído externo; Oído de nadador crónico; Otitis externa crónica; Infección crónica en el oído externo

Causas, incidencia y factores de riesgo

El oído de nadador (otitis externa) es bastante común, especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes. En algunas ocasiones, el oído de nadador está asociado con infección del oído medio (otitis media) o infecciones de las vías respiratorias altas, como los resfriados.

Nadar en aguas contaminadas puede llevar a que se presente oído de nadador. Las bacterias hidrófilas, como las pseudomonas al igual que otras bacterias u hongos (en raras ocasiones), pueden causar infecciones del oído.

Otras causas de oído de nadador abarcan:

  • Inflamación e irritación del hueso y tejidos en el fondo del cráneo (otitis externa maligna)
  • Rascarse el oído o dentro del oído
  • Objeto clavado en el oído

El hecho de tratar de limpiar la cera del conducto auditivo externo, especialmente utilizando copitos de algodón u objetos pequeños, puede irritar o dañar la piel.

El oído de nadador prolongado (crónico) puede deberse a:

  • Reacción alérgica a algo puesto en el oído
  • Afecciones cutáneas crónicas como eccema o psoriasis

Síntomas

  • Secreción del oído, de color amarillo, verde amarillento, purulenta o con olor fétido
  • Dolor de oído que puede empeorar al halar la oreja
  • Hipoacusia
  • Picazón en el oído o en el conducto auditivo externo

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluye la observación del interior de los oídos. El oído, incluyendo el conducto auditivo externo, aparece enrojecido e inflamado y la piel dentro del conducto puede estar escamosa o mudándose.

La palpación o manipulación del oído externo aumenta el dolor. La visualización del tímpano con el otoscopio puede ser difícil de lograr para el médico debido a la inflamación del oído externo o el tímpano puede tener un agujero, que se denomina perforación.

El médico puede tomar una muestra del líquido del oído y enviarla a un laboratorio, de tal forma que se pueda identificar cualquier tipo de bacterias u hongos.

Tratamiento

Generalmente se administran gotas óticas que contienen antibióticos, por lo regular de 10 a 14 días. Si el conducto auditivo externo está muy inflamado, se puede colocar una mecha en el oído para permitir que las gotas viajen hasta el extremo de dicho conducto. El médico o la enfermera pueden mostrarle cómo hacer esto.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos por vía oral si tiene una infección en el oído medio o una infección que se disemine más allá del oído
  • Corticoesteroides para reducir el prurito y la inflamación
  • Analgésicos como paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • Gotas para el oído con vinagre (ácido acético)

Las personas con otitis externa crónica pueden necesitar tratamientos prolongados o repetitivos para evitar complicaciones.

Colocar algo caliente contra los oídos puede reducir el dolor.

Expectativas (pronóstico)

Cuando recibe el tratamiento apropiado, la otitis externa generalmente mejora.

Complicaciones

La infección se puede diseminar a otras áreas alrededor del oído, incluyendo el hueso del cráneo. En las personas mayores o aquellas que tienen diabetes, una infección grave llamada otitis externa maligna es una posibilidad. Esta afección se trata con antibióticos en altas dosis administrados por vía intravenosa.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta cualquier tipo de síntomas de otitis externa.
  • Nota alguna secreción proveniente de los oídos.
  • Los síntomas empeoran o continúan a pesar del tratamiento.
  • Tiene nuevos síntomas, como fiebre o dolor y enrojecimiento del cráneo por detrás del oído.

Prevención

Proteja los oídos de un daño mayor:

  • No se rasque los oídos ni inserte copitos de algodón u otros objetos.
  • Mantenga los oídos secos y limpios, y no permita el ingreso del agua al oído al ducharse, echarse champú o bañarse en la tina.
  • Seque los oídos cuidadosamente después de haber estado expuesto a la humedad.
  • Evite nadar en aguas contaminadas.
  • Use tapones de oídos al nadar.
  • Mezcle una gota de alcohol con una de vinagre blanco y coloque dicha mezcla en los oídos después de que éstos se humedezcan. El alcohol y el ácido del vinagre ayudan a prevenir la proliferación de bacterias.

Referencias

Guss J, Ruckenstein MJ. Infections of the external ear. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 137.

Pfaff JA, Moore GP. Otolaryngology. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 70.


Actualizado: 8/3/2010
Versión en inglés revisada por: Linda Vorvick, MD, Family Physician, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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