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Meningitis estafilocócica

Definición

La meningitis estafilocócica es una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Ver también:

Nombres alternativos

Meningitis por estafilococos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La meningitis es causada por la bacteria estafilococo. Cuando es causada por Staphylococcus aureus o por Staphylococcus epidermidis generalmente se desarrolla como una complicación de un procedimiento quirúrgico o como una infección diseminada por vía sanguínea desde otro sitio.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Infecciones de las válvulas cardíacas
  • Infección pasada del cerebro
  • Antecendentes de meningitis debida a derivaciones del líquido cefalorraquídeo
  • Neurocirugía reciente
  • Traumatismo

Síntomas

Los síntomas por lo regular aparecen rápidamente y pueden abarcar:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Signos y exámenes

El examen físico por lo regular mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Cuando se sospecha que un paciente tiene meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar ("punción raquídea"). Es decir, se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos se debe iniciar lo más pronto posible. La ceftriaxona es uno de los más comúnmente utilizados. La nafcilina también es un tratamiento efectivo para la meningitis estafilocócica.

Si el antibiótico no está funcionando y el médico sospecha que hay resistencia a éste, se puede utilizar vancomicina.

A menudo, el tratamiento incluirá la búsqueda y eliminación de las fuentes posibles de bacterias en el cuerpo, lo cual abarca derivaciones o válvulas cardíacas artificiales.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno mejora el pronóstico; sin embargo, del 3 al 5% de los pacientes no sobrevive. Los niños pequeños y las personas adultas mayores de 50 años tienen el mayor riesgo de muerte.

La meningitis por estafilococos con frecuencia mejora más rápidamente con mejores resultados si se elimina la fuente de la infección. Las fuentes pueden abarcar derivaciones, metales en las articulaciones o válvulas cardíacas artificiales.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El uso preventivo de antibióticos en personas que estén en alto riesgo, antes de procedimientos diagnósticos o quirúrgicos, puede ayudar a reducir el riesgo. Hable de esto con el médico.

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 437.


Actualizado: 9/15/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, PhD, MD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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