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Meningitis por gramnegativos

Definición

La meningitis por gramnegativos es una infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges), causada por bacterias que se tornan de color rosado cuando se las expone a una tinción especial (bacterias gramnegativas).

Ver también:

Nombres alternativos

Meningitis por bacterias gramnegativas

Causas, incidencia y factores de riesgo

La meningitis bacteriana aguda puede ser causada por bacterias gramnegativas. Dentro de las bacterias gramnegativas que causan este tipo de meningitis se encuentran:

  • Acinetobacter baumannii
  • Enterobacter aerogenes
  • Escherichia coli
  • Klebsiella pneumoniae
  • Pseudomonas aeruginosa

La meningitis por gramnegativos es mucho más común en los bebés que en los adultos.

Entre los factores de riesgo en adultos y niños se pueden mencionar:

  • Infección local
  • Cirugía cerebral reciente
  • Traumatismo craneal reciente
  • Anomalías de la columna
  • Colocación de una derivación para líquido cefalorraquídeo después de una cirugía del cerebro
  • Anomalías de las vías urinarias
  • Infección urinaria
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello (meningismo)
  • Síntomas de una infección vesical, renal, intestinal o pulmonar

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Signos y exámenes

El examen físico generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Para cualquier paciente que se sospeche que tiene meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar ("punción raquídea"), en la cual se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento con antibióticos se debe iniciar lo más pronto posible. La ceftazidima o cefepime es uno de los antibióticos más comúnmente usados para este tipo de meningitis, pero se pueden emplear otros antibióticos, dependiendo del tipo de bacteria.

En caso de tener una derivación, se puede quitar para eliminar la infección.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno mejora el pronóstico. Entre un 40 y un 80% de los pacientes con meningitis por gramnegativos no sobrevive: los niños pequeños y los adultos de más de 50 años son quienes tienen el mayor riesgo de muerte.

Muchas personas se recuperan completamente, pero un gran número de ellas sufre daño cerebral permanente o muere a causa de este tipo de meningitis. La probabilidad de la supervivencia depende de:

  • La prontitud con que se trate la infección
  • Otras afecciones médicas que puedan estar presentes
  • La edad del paciente

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones conexas puede reducir el riesgo de desarrollo de meningitis.

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 437.


Actualizado: 9/15/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, PhD, MD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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