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Anemia hemolítica inmunitaria

Definición

La anemia es una afección por la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos proporcionan el oxígeno a los tejidos del cuerpo.

Normalmente, los glóbulos rojos duran aproximadamente unos 120 días antes de que el cuerpo los elimine. En la anemia hemolítica, los glóbulos rojos en la sangre se destruyen antes de lo normal.

La anemia hemolítica inmunitaria ocurre cuando se forman anticuerpos contra los glóbulos rojos del propio cuerpo y los destruyen, debido a que el sistema inmunitario reconoce erróneamente a estos glóbulos como extraños.

Nombres alternativos

Anemia hemolítica de tipo inmunitaria; Anemia hemolítica autoinmunitaria (AIHA)

Causas

Entre las posibles causas están:

  • Ciertas sustancias químicas, drogas y toxinas
  • Infecciones
  • Transfusión sanguínea de un donante con un tipo de sangre que no es compatible

Cuando se forman anticuerpos contra los glóbulos rojos sin razón, se denomina anemia hemolítica idiopática autoinmunitaria.

Los anticuerpos también pueden ser causados por:

  • Complicación de otra enfermedad
  • Transfusiones de sangre pasadas
  • Embarazo (si el tipo de sangre del bebé es diferente del de la madre)

Los factores de riesgo están relacionados con las causas.

Síntomas

Si la anemia es leve, es posible que usted no tenga ningún síntoma. Si el problema aparece lentamente, los síntomas que pueden producirse primero abarcan:

  • Sentirse malhumorado
  • Sentirse débil o cansado más a menudo que de costumbre, o con el ejercicio
  • Dolores de cabeza
  • Problemas para concentrarse o pensar

Si la anemia empeora, los síntomas pueden abarcar:

  • Color azul en la esclerótica de los ojos
  • Uñas quebradizas
  • Mareo al ponerse de pie
  • Color pálido (palidez) de la piel
  • Dificultad respiratoria 
  • Lengua adolorida

Pruebas y exámenes

Tratamiento

El primer tratamiento que se ensaya generalmente es un esteroide, como prednisona. Si el esteroide no mejora la afección, se puede contemplar la posibilidad de un tratamiento con inmunoglobulina intravenosa (IGIV) o la extirpación del bazo (esplenectomía).

Usted también puede recibir un tratamiento para inhibir el sistema inmunitario si no hay respuesta a los esteroides y a la esplenectomía. Se han empleado medicamentos como azatioprina (Imuran), ciclofosfamida (Cytoxan) y rituximab (Rituxan). 

Las transfusiones sanguíneas se administran con precaución, debido a que es posible que la sangre no sea compatible y puede causar la destrucción de más glóbulos rojos.  

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad puede comenzar rápidamente y ser muy grave o puede seguir siendo leve y no necesitar un tratamiento específico.

En la mayoría de las personas, los esteroides o la esplenectomía pueden controlar la anemia, mientras que, en otras, el tratamiento generalmente la puede controlar de manera parcial.

Posibles complicaciones

La anemia grave casi nunca lleva a la muerte. Se puede presentar una infección severa como complicación del tratamiento con esteroides, otros medicamentos que inhiben el sistema inmunitario o la esplenectomía, ya que estos tratamientos deterioran la capacidad del cuerpo para combatir la infección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta fatiga o dolor torácico inexplicable o signos de infección.

Prevención

La detección de anticuerpos en sangre donada y en el receptor puede prevenir la anemia hemolítica relacionada con las transfusiones sanguíneas.

Referencias

Schwartz RS. Autoimmune and intravascular hemolytic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011: chap 163.

Powers A, Silberstein LE. Autoimmune hemolytic anemia. In: Hoffman R, Benz Ej, Shattil SS, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 47.


Actualizado: 2/7/2012
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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