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Anemia perniciosa

Definición

Es una disminución en los glóbulos rojos que ocurre cuando los intestinos no pueden absorber apropiadamente la vitamina B12.

Ver también:

Nombres alternativos

Anemia aquílica macrocítica; Anemia perniciosa congénita; Anemia perniciosa juvenil; Deficiencia de vitamina B12 (malabsorción)

Causas

La anemia perniciosa es un tipo de anemia por deficiencia de vitamina B12. El cuerpo necesita esta vitamina para producir glóbulos rojos. Esta vitamina se obtiene del consumo de alimentos como carne de res, carne de aves, mariscos, huevos y productos lácteos.

Una proteína especial, llamada factor intrínseco, ayuda a los intestinos a absorber la vitamina B12. Esta proteína es secretada por células en el estómago. Cuando el estómago no produce suficiente factor intrínseco, el intestino no puede absorber apropiadamente la vitamina B12.

Las causas más comunes de anemia perniciosa abarcan:

  • Debilitamiento del revestimiento del estómago (gastritis atrófica).
  • Una afección autoinmunitaria en la cual el sistema inmunitario del cuerpo ataca a la proteína del factor intrínseco o a las células que lo producen.

Muy rara vez, la anemia perniciosa se transmite de padres a hijos, lo cual se denomina anemia perniciosa congénita. Los bebés con este tipo de anemia no producen suficiente factor intrínseco o no pueden absorber apropiadamente la vitamina 12 en el intestino delgado.

En los adultos, los síntomas de la anemia perniciosa por lo general no se ven hasta después de la edad de 30 años. La edad promedio de diagnóstico es a los 60 años.

Uno es más propenso a presentar esta enfermedad si:

  • Es escandinavo o europeo nórdico.
  • Tiene antecedentes familiares de la afección.

Ciertas enfermedades también pueden elevar el riesgo, entre ellas:

Para obtener información sobre otras causas de los niveles bajos de vitamina B12, ver también: Anemia por deficiencia de vitamina B12.

Síntomas

Es posible que algunas personas no tengan síntomas o pueden ser leves.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Fatiga, falta de energía o mareo al pararse o hacer esfuerzo
  • Inapetencia
  • Piel pálida
  • Problemas de concentración
  • Dificultad para respirar, sobre todo durante el ejercicio
  • Inflamación y enrojecimiento de la lengua o encías que sangran

Si tiene niveles bajos vitamina B12 por un largo tiempo, puede presentar daño al sistema nervioso. Los síntomas pueden abarcar:

  • Confusión
  • Depresión
  • Pérdida del equilibrio
  • Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies 

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Es posible que esta lista no los incluya a todos.

La anemia perniciosa también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Una mujer con bajos niveles de vitamina B12 puede tener un resultado falso positivo en una citología vaginal. Esto se da porque la vitamina B12 afecta la forma como lucen determinadas células, llamadas células epiteliales. 

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es incrementar los niveles de vitamina B12.

  • El tratamiento consiste en una inyección de vitamina B12 una vez al mes. Las personas con niveles muy bajos de vitamina B12 pueden necesitar más inyecciones al principio.
  • Algunos pacientes también necesitan tomar suplementos de vitamina B12 por vía oral. Para algunas personas, las tabletas de altas dosis de vitamina B12 tomadas por vía oral funcionan bien y las inyecciones no son necesarias.
  • También se puede administrar un cierto tipo de vitamina B12 a través de la nariz.

El médico o el personal de enfermería también le recomendarán consumir una dieta bien equilibrada. 

Expectativas (pronóstico)

Los pacientes generalmente tienen un buen pronóstico con el tratamiento.

Es importante comenzar el tratamiento temprano. El daño neurológico puede ser permanente si el tratamiento no se inicia dentro de los 6 meses a partir del comienzo de los síntomas.

Posibles complicaciones

Las personas con anemia perniciosa pueden presentar pólipos gástricos y son más propensas a padecer cáncer gástrico y tumores carcinoides gástricos.

Si el tratamiento se demora, los problemas del cerebro y del sistema nervioso (neurológicos) pueden continuar o ser permanentes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presentan síntomas de deficiencia de vitamina B12.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir este tipo de anemia por deficiencia de vitamina B12. Sin embargo, la detección y el tratamiento oportunos pueden ayudar a reducir las complicaciones. 

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ, Shattil SS, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 39.

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 167.


Actualizado: 2/8/2012
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Palm Beach Cancer Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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