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Anemia aplásica secundaria

Definición

Es una insuficiencia de la médula ósea para producir suficientes células sanguíneas y todos los tipos de estas células resultan afectados.

Nombres alternativos

Anemia aplásica adquirida; Anemia aplásica de tipo secundario

Causas, incidencia y factores de riesgo

La anemia aplásica secundaria es causada por un daño a las células madre de la sangre. Las células madre normales de la sangre se dividen y se transforman en todos los tipos de células sanguíneas, principalmente glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Cuando las células madre de la sangre sufren daño, hay una reducción en todos los tipos de células sanguíneas.

Esta afección puede ser causada por:

  • Ciertos fármacos
  • Quimioterapia
  • Trastornos presentes al nacer (trastornos congénitos)
  • Farmacoterapia para inhibir el sistema inmunitario
  • Embarazo
  • Radioterapia
  • Toxinas como el benceno o el arsénico

Cuando se desconoce la causa, entonces se denomina anemia aplásica idiopática. Aproximadamente en la mitad de los casos, no se puede encontrar ninguna causa.

La enfermedad puede ser aguda o crónica.

Síntomas

  • Sangrado de las encías
  • Propensión a la formación de hematomas
  • Fatiga
  • Infecciones frecuentes o graves
  • Sangrado nasal
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Salpullido
  • Dificultad para respirar durante la actividad física
  • Debilidad

Signos y exámenes

Los signos abarcan:

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Es esencial averiguar si la anemia aplásica secundaria es causada por un medicamento o una exposición. En algunos casos, retirar la fuente de exposición puede llevar a la recuperación.

Los casos leves de anemia aplásica se pueden tratar con cuidados complementarios o pueden no requerir tratamiento. Las transfusiones de sangre y de plaquetas ayudarán a corregir los conteos sanguíneos anormales y aliviarán algunos síntomas en los casos moderados.

La anemia aplásica grave, que causa conteos muy bajos de células sanguíneas, es una afección potencialmente mortal. Los pacientes más jóvenes con un caso grave de la enfermedad necesitarán un trasplante de médula ósea. Los pacientes mayores o aquellos que no tienen un donante de médula ósea compatible se pueden tratar con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como globulina antitimocítica (GAT), tracolimus o ciclosporina.

La globulina antitimocítica consiste en anticuerpos producidos en caballos o conejos contra un tipo de glóbulos blancos en humanos llamados células T y se utiliza para inhibir el sistema inmunitario del cuerpo. La GAT permite que la médula ósea comience a generar células sanguíneas de nuevo, porque se piensa que muchas causas de anemia aplásica se deben a que las propias células T del cuerpo atacan las células madre.

Asimismo, se pueden usar otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario, como ciclosporina, tracolimus y ciclofosfamida (Citoxan). Igualmente se han utilizado corticosteroides y andrógenos.

Expectativas (pronóstico)

La afección generalmente empeora a menos que se elimine la causa o se trate la enfermedad.

La anemia aplásica severa sin tratamiento por lo general empeora, llevando finalmente a la muerte. Las formas leves y moderadas de la enfermedad pueden ser más lentas.

El trasplante de médula ósea ha sido exitoso en pacientes jóvenes con una tasa de supervivencia a largo plazo de alrededor del 80%. Las personas mayores tienen una tasa de supervivencia del 40 al 70% después de un trasplante.

Complicaciones

  • Sangrado en el cerebro
  • Muerte causada por hemorragia, infecciones u otras complicaciones de un trasplante de médula ósea, rechazo de un injerto de médula ósea o reacciones graves a la globulina antitimocítica (GAT)
  • Infección

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Tiene signos de infección como fiebre
  • Sangra sin razón
  • Siente cansancio extremo o falta de aliento al realizar una actividad

Prevención

La anemia aplásica secundaria puede ser una consecuencia inevitable de tratamientos como quimioterapia. Evite toxinas, como el benceno y el arsénico, si es posible.

Referencias

Castro-Malaspina H, O'Reilly RJ. Aplastic anemia and related disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 171.

Young NS, Maciejewski JP. Aplastic anemia. In: Hoffman R, Benz EJ, Shattil SS, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 29.


Actualizado: 1/31/2010
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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