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¿Que causa la pérdida ósea?

Nombres alternativos

Causas de la osteoporosis; Causas de la densidad ósea baja

Sus huesos cambiantes

Su cuerpo necesita los minerales calcio y fósforo para producir y mantener los huesos sanos.

  • Durante la vida, el cuerpo siempre está reabsorbiendo hueso viejo y creando hueso nuevo.
  • Siempre y cuando su cuerpo tenga un buen equilibrio de hueso nuevo y viejo, sus huesos permanecerán sanos y fuertes.
  • La pérdida ósea se produce cuando se reabsorbe más hueso viejo que el hueso que se crea nuevo.

Algunas veces, la pérdida ósea se produce sin ninguna causa conocida. Otras veces, la pérdida de hueso y los huesos delgados tienden a ser hereditarios. En general, las mujeres blancas son más propensas a tener pérdida ósea.

Los huesos quebradizos y frágiles pueden ser causados por cualquier factor que:

  • Provoque que su cuerpo destruya demasiado hueso o
  • Impida que su cuerpo produzca suficiente hueso.

Los huesos débiles pueden fracturarse (romperse) fácilmente, incluso sin una lesión evidente.

El envejecimiento y la pérdida ósea

A medida que uno envejece, el cuerpo puede reabsorber calcio y fósforo de los huesos en lugar de conservar estos minerales allí. Esto hace que los huesos sean más débiles. Cuando este proceso alcanza una cierta etapa, se llama osteoporosis.

Muchas veces, una persona se fractura un hueso incluso antes de saber que tiene pérdida ósea. Para el momento en que se produce una fractura, la pérdida de hueso es grave.

Las mujeres mayores de 50 y los hombres mayores de 70 años tienen un mayor riesgo de osteoporosis que los hombres y mujeres más jóvenes.

  • Para las mujeres, la disminución de los estrógenos en el momento de la menopausia es una de las principales causas de pérdida ósea.
  • Para los hombres, la disminución de la testosterona a medida que envejecen puede causar pérdida ósea.

Su estilo de vida y la pérdida ósea

Su cuerpo necesita vitamina D y calcio, al igual que suficiente ejercicio para crear y mantener los huesos fuertes.

Su cuerpo tal vez no produzca suficiente hueso nuevo si:

  • Usted no consume suficientes alimentos ricos en calcio.
  • Su cuerpo no absorbe suficiente calcio de los alimentos que consume.

Ciertos hábitos pueden afectar los huesos:

  • Alcohol: demasiado alcohol puede dañar sus huesos. También puede ponerlo a usted en riesgo de caerse y romperse un hueso.
  • Fumar: los hombres y las mujeres que fuman tienen huesos más débiles. Las mujeres que fuman después de la menopausia tienen incluso una mayor posibilidad de fracturas.

Las mujeres más jóvenes que no tienen períodos menstruales durante mucho tiempo también tienen un mayor riesgo de pérdida ósea y osteoporosis.

Trastornos médicos y la pérdida ósea

Muchas afecciones médicas prolongadas (crónicas) pueden mantener a una persona confinada a una cama o silla.

  • Esto impide que se usen los músculos y los huesos de las caderas y la columna vertebral o que se levante algún peso.
  • El hecho de no poder caminar o hacer ejercicio puede conducir a la pérdida ósea y fracturas.

Otras afecciones médicas que también pueden conducir a la pérdida de hueso son:

Algunas veces, los medicamentos que tratan ciertas afecciones pueden causar osteoporosis. Algunos de estos son:

  • Tratamientos de bloqueo hormonal para el cáncer de próstata o el cáncer de mama
  • Algunos medicamentos que se utilizan para tratar convulsiones o epilepsia
  • Medicamentos esteroides, si se toman por vía oral todos los días por más de tres meses

Cualquier tratamiento o afección que cause una absorción insuficiente del calcio o la vitamina D puede también llevar a que se presenten huesos débiles. Algunos de estos son:

  • Derivación (bypass) gástrico (cirugía para bajar de peso)
  • Fibrosis quística
  • Otras afecciones que impidan que el intestino delgado absorba bien los nutrientes

Las personas con trastornos alimentarios, como anorexia nerviosa o bulimia, también corren un mayor riesgo de sufrir osteoporosis.  

¿Qué sigue?

Hable con su médico sobre el riesgo de pérdida ósea y osteoporosis. Averigüe cómo obtener la cantidad adecuada de calcio y vitamina D, qué ejercicio o cambios en el estilo de vida debe hacer y qué medicamentos posiblemente necesite tomar.

Referencias

Lewiecki EM. In the clinic. Osteoporosis. Ann Intern Med. 2011 Jul 5;155(1):ITC1-1-15; quiz ITC1-16.

National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. Washington,DC: National Osteoporosis Foundation;2010.

Miller KK, et al. Determinants of skeletal loss and recovery in anorexia nervosa. J Clin Endocrinol Metab. 2006;91(8):2931-2937.


Review Date: 5/17/2012
Reviewed By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc
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