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Alergias al látex para pacientes en hospitales

Descripción

Si usted tiene alergia al látex, su piel o las membranas mucosas reaccionarán cuando haya contacto con el látex. Una alergia grave al látex puede afectar la respiración y provocar otros problemas serios.

El látex se fabrica con la savia de los árboles de caucho. Es muy fuerte y elástico y se usa en muchos equipos médicos.

Elementos hospitalarios que contienen látex

A continuación se presenta una lista de elementos hospitalarios comunes que pueden contener látex. Otros elementos de los hospitales que no están en esta lista también pueden contener látex.   

  • Guantes quirúrgicos y guantes para exámenes
  • Catéteres y otras sondas
  • Cinta pegante o parches de electrodos (que se pegan a la piel durante un ECG)
  • Esfigmomanómetros
  • Torniquetes (bandas que se utilizan para detener o reducir el flujo de sangre)
  • Estetoscopios (utilizados para escuchar los latidos del corazón y la respiración)
  • Agarres y puntas de muletas
  • Protectores de ropa de cama
  • Vendajes o envolturas elásticas
  • Cojines y llantas de sillas de ruedas
  • Frascos de medicamentos

¿Está usted en riesgo de una alergia al látex?

Mucho contacto con el látex con el tiempo aumenta el riesgo de una alergia a este material. Algunas personas de este grupo son:

  • Trabajadores de hospitales
  • Personas que hayan tenido muchas cirugías, porque los guantes y otros equipos utilizados durante la operación contienen látex
  • Personas con afecciones como espina bífida y anomalías de las vías urinarias, porque se utilizan sondas para tratarlas

Quienes también pueden volverse alérgicos al látex son las personas alérgicas a los alimentos que tienen las mismas proteínas que se encuentran en este material. Tres de estos alimentos son: plátanos (bananas), aguacates y castañas.

Algunos otros alimentos que tienen un vínculo menos fuerte con la alergia al látex son: kiwi, melocotón, nectarina, apio, melón, tomate, papa, breva, patata, manzana y zanahoria.

Diagnóstico

La alergia al látex se diagnostica por la forma en que usted ha reaccionado a este material en el pasado. Si presentó un salpullido u otros síntomas después del contacto con látex, es alérgico a este material. Las pruebas cutáneas para alergias pueden ayudar a diagnosticar una alergia a este material.

También se puede hacer un examen de sangre. Si usted tiene alérgenos al látex en su sangre, es alérgico a este material. Los alérgenos son sustancias que el cuerpo produce para combatir algo a lo que uno es alérgico.

Signos y síntomas de las alergias al látex

Usted puede tener una alergia al látex si su piel o las membranas mucosas (ojos, boca u otras áreas húmedas) o el torrente sanguíneo (durante una cirugía) entran en contacto con el látex. Inhalar el polvo en los guantes de látex también puede causar reacciones.

Algunos síntomas de la alergia al látex son:

  • Piel seca y picazón
  • Urticaria
  • Enrojecimiento e inflamación de la piel
  • Ojos llorosos y que pican
  • Rinorrea
  • Carraspera en la garganta
  • Sibilancias o tos

Los signos de una reacción alérgica grave con frecuencia involucran más de una parte del cuerpo. Algunos de los síntomas son:

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Mareos o desmayo
  • Confusión
  • Vómitos, diarrea o cólicos estomacales
  • Piel pálida o roja
  • Síntomas de shock (éstos pueden incluir respiración superficial, piel fría y húmeda, y debilidad)

Una reacción alérgica grave es una emergencia y se debe recibir tratamiento de inmediato.

Cómo evitar la exposición al látex en el hospital

Si usted tiene una alergia al látex, evite elementos que contengan este material. Solicite equipos que estén hechos de vinilo o silicona en lugar de látex. A continuación se presentan algunas otras maneras de evitar el látex mientras esté en el hospital. Solicite:

  • Que los equipos como estetoscopios y esfigmomanómetros se cubran para que no toquen su piel
  • Que se coloque un aviso en su puerta y notas en su hoja clínica respecto a su alergia al látex
  • Que se retiren del cuarto los guantes u otros elementos que contengan látex
  • Que se les informe al personal de farmacia y nutricionistas acerca de su alergia al látex, para que ellos no utilicen este material cuando preparan sus alimentos y medicamentos

Referencias

Pien LC. Allergy and immunology. In: Cary WD, ed. Current Clinical Medicine. 2nd Ed. Cleveland Clinic. 2010.


Review Date: 5/9/2012
Reviewed By: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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