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Decidir respecto a tratamientos que prolongan la vida

Tratamientos de soporte vital

Algunas veces, después de una lesión o una enfermedad prolongada, los principales órganos del cuerpo ya no funcionan apropiadamente sin apoyo. El médico le puede decir a usted que estos órganos no se van a reparar por sí mismos.

Los cuidados médicos para prolongar la vida pueden mantenerlo vivo cuando estos órganos dejan de funcionar bien.

  • Los tratamientos prolongan su vida pero no curan la enfermedad.
  • Estos se denominan tratamientos de soporte vital.

Los tratamientos para prolongar la vida pueden incluir el uso de máquinas. Este equipo realiza el trabajo del órgano del cuerpo. Algunos ejemplos son:

  • Una máquina para ayudar a respirar (respirador).
  • Una máquina para ayudarle a los riñones (diálisis).
  • Una sonda en el estómago para suministrar alimentos (sonda nasogástrica o de gastrostomía).
  • Una sonda en una vena para suministrarle líquidos y medicamentos (también llamada sonda intravenosa).
  • Una sonda o una máscara para suministrar oxígeno.

Tomar usted mismo la decisión

Si usted es un paciente terminal o si tiene una enfermedad que no va mejorar, puede elegir qué tipo de tratamiento desea recibir.

Usted debe saber que retirar el equipo de soporte vital no termina la vida: la enfermedad o la lesión es la causa del final de la existencia.

  • Hable con los médicos para aprender sobre los cuidados de soporte vital que está recibiendo o que puede necesitar en el futuro.
  • Aprenda sobre los tratamientos y cómo lo beneficiarían.
  • Aprenda sobre los efectos secundarios o los problemas que los tratamientos podrían causar.
  • Piense en la calidad de vida que usted valora.
  • Pregúntele al médico qué sucede si se suspenden los cuidados de soporte vital o si usted decide no iniciar un tratamiento.
  • Averigüe si tendrá más dolor o molestia si suspende los cuidados de soporte vital.

Estas pueden ser decisiones difíciles para usted y quienes estén cerca a usted. No hay ninguna regla difícil y rápida sobre lo que puede elegir. Las opiniones y elecciones de las personas a menudo cambian con el tiempo.

Cómo hacer conocer sus deseos

Hable con los médicos acerca de sus opciones. Otras medidas que puede tomar para verificar que se cumplan sus deseos:

A medida que su vida o su salud cambia, usted también puede cambiar sus decisiones respecto a los cuidados médicos. Puede cambiar o cancelar un documento de voluntades anticipadas para cuidados médicos en cualquier momento.

Tomar la decisión por un ser querido

Usted puede servirle como representante o apoderado para cuidados médicos a otra persona. En ese papel, es posible que tenga que tomar la decisión de conectar o retirar máquinas de soporte vital. Es una decisión muy difícil de tomar.

Si usted necesita tomar una decisión respecto a la suspensión del tratamiento para un ser querido:

  • Hable con su médico.
  • Revise los objetivos de sus cuidados médicos.
  • Sopese los beneficios y la carga de los tratamientos sobre la salud de sus seres queridos.
  • Piense en los deseos y valores de sus seres queridos.
  • Busque asesoría de otros profesionales de la salud, como un trabajador social.
  • Busque consejos de los familiares de su ser querido.

Review Date: 4/4/2012
Reviewed By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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