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Cuidados paliativos

Nombres alternativos

Cuidado paliativo; Cuidados para enfermos terminales

Lo que es

Los cuidados paliativos le ayudan a las personas con enfermedades que no se pueden curar y que están a punto de morir. El objetivo es brindarle consuelo y paz en lugar de la cura. Los cuidados paliativos brindan alivio del dolor y los síntomas, al igual que apoyo para el paciente y la familia. Esto le ayuda a la familia y a los seres queridos a permanecer cerca del paciente moribundo. Mayoría de los pacientes de los centros de cuidados paliativos están en sus últimos 6 meses de vida. Estos cuidados no llevan a que la muerte llegue más rápido ni la posponen.  

Lo que ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son administrados por un equipo, que puede incluir terapeutas, médicos, enfermeras, trabajadores sociales, consejeros, ayudantes y el clero. El equipo trabaja mancomunadamente para brindarle al paciente y a la familia consuelo y apoyo.

El equipo del centro de cuidados paliativos está siempre disponible.

Con los cuidados paliativos, se trata la mente, el cuerpo y el espíritu. Los servicios pueden abarcar:

  • Control del dolor
  • Tratamiento de los síntomas (como dificultad para respirar, estreñimiento o ansiedad)
  • Atención espiritual que satisfaga sus necesidades
  • Brindarle a la familia un descanso (llamado asistencia de relevo)
  • Ayudarle al paciente y a la familia a saber qué esperar
  • Ayudarle al paciente y a la familia a hacerle frente a la soledad y al miedo
  • Ayudarle al paciente y a la familia a compartir sentimientos
  • Ayudarle a la familia después de la pérdida (llamado atención durante el duelo)

El equipo del centro de cuidados paliativos le ayuda a la familia a afrontar la situación después de la muerte.

Dónde se ofrecen los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos pueden brindarse en muchos lugares, entre ellos:

  • El hogar del paciente
  • La casa de un familiar o amigo
  • Un asilo de ancianos o casa para convalecientes
  • Un hospital
  • Un centro de cuidados paliativos

La persona a cargo de los cuidados se llama cuidador primario y puede ser un cónyuge, un compañero sentimental, un miembro de la familia o un amigo. En algunos lugares, el equipo de cuidados paliativos le enseñará al cuidador primario cómo brindarle atención al paciente. Los cuidados podrían incluir voltear al paciente en la cama, alimentarlo, bañarlo y darle los medicamentos. Al cuidador primario también se le instruirá sobre señales que debe buscar, de manera que sepa cuándo llamar al equipo de cuidados paliativos en busca de ayuda o asesoría.  


Review Date: 4/4/2012
Reviewed By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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