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Síndrome del ojo seco

Definición

Este síndrome se presenta cuando el ojo no puede mantener una capa saludable de lágrimas para cubrirlo.

Ver también:

Nombres alternativos

Queratoconjuntivitis seca; Queratitis seca; Xeroftalmia

Causas, incidencia y factores de riesgo

El síndrome del ojo seco generalmente se presenta en personas que por lo demás son saludables y es más común en personas mayores, dado que se producen menos lágrimas con el paso de los años.

En casos raros, puede estar asociado con artritis reumatoidea, lupus eritematoso y otros trastornos similares. Igualmente, puede ser causado por quemaduras químicas o térmicas (calor).

La deficiencia de vitamina A es una causa común en áreas del mundo en donde es común la desnutrición, pero esto es raro en los Estados Unidos.

Signos y exámenes

Los signos abarcan:

Los exámenes pueden abarcar:

  • Examen con lámpara de hendidura (biomicroscopio) de la película lacrimal (se puede colocar un colorante en el ojo, como la fluoresceína, para hacer que dicha película sea más visible).
  • La prueba de Schirmer: mide la tasa de producción de lágrimas, usando una mecha de papel calibrado que se coloca en el extremo del párpado.

Tratamiento

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Compresas calientes o limpieza de las pestañas
  • Ungüentos lubricantes (en casos más graves)
  • Medicamentos como Restasis, corticoesteroides tópicos, al igual de tetraciclina y doxiciclina orales
  • Pequeños tapones puestos en los conductos de drenaje de las lágrimas para ayudar a que éstas permanezcan en la superficie del ojo
  • Gotas para humedecer, llamadas lágrimas artificiales

La cirugía se puede utilizar si los párpados están en una posición anormal.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes con este síndrome del ojo seco presentan sólo molestia, pero no pérdida de la visión. En los casos graves, la ventana transparente en la parte anterior del ojo (córnea) puede resultar dañada o infectada.

Complicaciones

Las úlceras o infecciones de la córnea son complicaciones serias.

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda al médico inmediatamente si tiene ojos secos y presenta:

  • Un incremento súbito en la molestia o el enrojecimiento
  • Una disminución repentina en la visión

Prevención

No hay forma de prevenir el síndrome del ojo seco. Las complicaciones se pueden prevenir con el uso de gotas y ungüentos para lubricar y humedecer los ojos.

Referencias

Tu EY, Rheinstrom S. Dry eye. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.23.


Actualizado: 11/8/2010
Versión en inglés revisada por: Daniel E. Bustos, MD, MS, Private Practice specializing in Comprehensive Ophthalmology in Eugene, OR. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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