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Tratamiento del dolor posquirúrgico en adultos

Nombres alternativos

Alivio del dolor posoperatorio

Descripción

El dolor que ocurre después de la cirugía es un asunto importante. Antes de someterse a la cirugía, probablemente haya hablado con su cirujano sobre cuánto dolor se debería esperar y cómo se manejaría.

Varios factores pueden determinar la cantidad de dolor que sienta y qué tan fácil sea para usted manejarlo.

  • Los diferentes tipos de cirugías pueden producir distintos tipos e intensidades de dolor después de esto.
  • Una cirugía más traumática y más prolongada, además de causar más dolor, puede "demandar más de uno". La recuperación de estos otros efectos de la cirugía también pueden dificultar más el manejo del dolor.

Todos tenemos diferentes actitudes y temores respecto al dolor. Como resultado, sentimos y reaccionamos al dolor de manera diferente.

Además de mantenerlo a usted lo más cómodo posible después de la cirugía, controlar su dolor es importante para su recuperación. El buen control del dolor es necesario para que pueda levantarse y empezar a moverse. Esto es importante porque:

  • Disminuye su riesgo de coágulos sanguíneos en las piernas o los pulmones, así como infecciones pulmonares y urinarias.
  • Usted tendrá una estadía hospitalaria más corta, y se irá a casa antes, donde usted probablemente se recuperará de manera más rápida.
  • Usted será menos propenso a tener problemas de dolor crónico persistente posteriormente.

Su papel en el control del dolor

Hay muchos tipos de medicamentos para el dolor. Dependiendo de la cirugía y su salud en general, puede recibir un solo medicamento o una combinación de medicamentos.

Los estudios demuestran que los pacientes que utilizan medicamentos para el dolor después de la cirugía para controlar su dolor a menudo terminan usando menos analgésicos en general que aquellos que evitan este tipo de medicación.

Como resultado, su trabajo como paciente es comentarle a los médicos y al personal de enfermería cuando está teniendo dolor, y si los medicamentos que está recibiendo lo controlan. Aunque el personal de enfermería y los médicos a su alrededor siempre van a estar ocupados, no se preocupe por molestarlos. Al final, sólo usted puede decidir qué tipo de alivio del dolor le funciona mejor.

Anestesia controlada por el paciente (ACP)

Inmediatamente después de la cirugía, usted puede recibir medicamentos para el dolor directamente en las venas a través de una vía intravenosa (IV). Esta vía pasa a través de una bomba que se graduará para administrarle una cierta cantidad de analgésico.

Con frecuencia, usted puede pulsar un botón para administrarse más alivio del dolor cuando lo necesite. Esto se conoce como anestesia controlada por el paciente (ACP), ya que usted es quien maneja la cantidad de medicamento adicional que recibe. Sin embargo, está programada para que usted no pueda administrarse demasiada cantidad.

Control del dolor epidural

Los analgésicos epidurales se administran a través de una sonda flexible (catéter) que se introduce en la espalda dentro del pequeño espacio exactamente por fuera de la médula espinal. El analgésico se puede administrar en forma continua o en pequeñas dosis a través de la sonda.

Usted puede regresar de la cirugía con este catéter ya puesto en su lugar o un médico especialista o anestesiólogo le introducirá el catéter en la región lumbar mientras usted se acuesta de lado en la cama.

Aunque es poco común, algunos riesgos asociados con los bloqueos epidurales abarcan:

  • Su presión arterial puede bajar más. Se administran líquidos a través de una vena (vía intravenosa) para ayudar a mantener estable la presión arterial.
  • Le puede dar dolor de cabeza, pero esto es muy raro.
  • Es posible que tenga mareos, dificultad para respirar o una convulsión, pero éstos son poco frecuentes.

Inyecciones o pastillas analgésicas

Los analgésicos narcóticos que se toman por vía oral o en inyecciones intramusculares pueden brindar suficiente alivio del dolor. Es posible que le suministren pastillas o inyecciones inmediatamente después de la cirugía. Con mucha frecuencia, usted recibirá este medicamento cuando ya no necesite el medicamento intravenoso continuo o epidural.

Las formas de recibir pastillas o inyecciones abarcan:

  • En un horario regular, en el que no tenga que solicitarlas.
  • Sólo cuando se las solicite a su enfermera.
  • Sólo en ciertos momentos, como cuando se levanta de la cama para caminar en el pasillo o ir a la fisioterapia.

La mayoría de las pastillas o inyecciones brindarán alivio durante 4 a 6 horas o más. Si los medicamentos no controlan lo suficientemente bien su dolor, pregúntele al médico respecto a:

  • Recibir una píldora o inyección con mayor frecuencia.
  • Recibir una dosis más fuerte.
  • Cambiar a un medicamento diferente.

Referencias

Sherwood ER, Williams CG, Prough DS. Anesthesiology principles, pain management, and conscious sedation. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 18.


Actualizado: 10/28/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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